exclusiva: vuelven las all saints (y hablamos con ellas)

Te contamos todos los detalles de la reunión de uno de las 'girl bands' más emblemáticas de los 90.

por i-D Staff
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28 Enero 2016, 1:00pm

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Años antes de que las calles comerciales del Reino Unido se llenaran de escaparates llenos de máquinas de coser, All Saints eran sinónimo de temazos de buena calidad, ritmos súper pegadizos y un boom en las ventas de pantalones de camuflaje.

Tras empezar su carrera en 1993 como All Saints 1.9.7.5., Mel Blatt y Shaznay Lewis ficharon en un principio por el sello de culto británico ZTT. Sin embargo, el éxito del grupo no llegó hasta la aparición de sus compañeras, Natalie y Nicole Appleton, y un contrato con la discográfica London Records. Todo esto vino seguido de millones de ventas, dos discos multiplatino, cinco números uno en el Reino Unido y canciones como Pure Shores y Never Ever convertidas de forma instantánea en himnos pop.

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Como suele pasar en estos casos, la cosa se desmadró, las carreras en solitario fueron y vinieron, y luego el grupo dejó de lado sus diferencias antes de un breve retorno que dio lugar al álbum Studio One en 2006. Todo el mundo pensaba que ese sería el fin, pero en 2014, de forma inesperada, las cuatro chicas volvieron a salir de gira.

Desde entonces no hemos dejado de oír rumores sobre una posible vuelta, ¡y aquí la tenemos!. El nuevo single, One Strike, ya es todo un clásico y su cuarto disco, Red Flag, saldrá en abril. (Atención: incluye una canción titulada Ratchet Behaviour, que significa algo así como "comportarse como un mamarracho")

En esta entrevista exclusiva, el grupo se reúne con i-D para comer en Shoreditch y explicarnos por qué justo ahora parece ser el momento adecuado…

Parece que esta reunión empezó hace un par de años con unas apariciones como invitadas especiales en una gira de los Backstreet Boys. ¿Qué ocurrió para que esos conciertos se convirtieran en un nuevo disco y un regreso en toda regla?
Mel: Nos pidieron que hiciéramos esa gira y en aquella época ni siquiera tuvimos la oportunidad de dar tantos conciertos. Nos pareció muy alentadora la posibilidad de hacer algo que era lo que menos solíamos hacer y lo que más disfrutábamos: actuar en directo.
Shaznay: ¡Ni siquiera ganábamos pasta con eso! Nos gastábamos todo el dinero en organizar el espectáculo.
Nic: Y lo pasamos como nunca. Fue un dinero bien gastado y volvería a hacerlo sin pensarlo.
Nat: Pensamos en hacerlo solo por diversión y luego no queríamos que acabara. Nos gustaba estar juntas y queríamos estar juntas, aunque de todas formas ya pasábamos mucho tiempo las unas con las otras, pero queríamos pasarlo juntas en este mundo.
Shaznay: Sin embargo, lo cierto es que no estaríamos haciendo esto ahora si no hubiéramos hecho nueva música en la que creemos. De este modo, podemos escapar y dejarnos llevar. Es casi como escapar y volver a unirnos al circo.

¿A quién elegisteis para trabajar con el nuevo material?
Shaz: Un nuevo y joven productor llamado Hutch, que es fantástico. Hicimos el single con él. Había escuchado su trabajo y ya me encantaba incluso antes de empezar a trabajar con todo esto, así que fue la oportunidad perfecta para trabajar juntos

También nos pusimos en contacto con Utters, que había trabajado con muchas de las cosas que me encantan de Maverick Sabre, con Invisible Men y con [el anterior productor de All Saints] K-Gee, que es como de la familia. K-Gee dijo: "Id y trabajad con otra gente antes y luego venid a mí". Creo que quería estudiar lo que otra gente estaba haciendo y al final ha acabado siendo el productor ejecutivo del disco.

Hablemos del single, One Strike. ¿De dónde salió la canción?
Shaz: La escribí con Hutch. ¿Qué quieres saber?

¿De qué va?
Shaz: Trata sobre conversaciones que tuve con Nic en un momento en el que estaba pasando por cosas personales en su vida. Como amiga me sentí inspirada para escribir sobre ello, porque cuando escribes canciones siempre tratan sobre sentimientos.
Nic: Pasábamos horas al teléfono.
Shaz: Me imaginaba cómo era la vida de Nic.

¿Así que la canción trata sobre tu divorcio, Nic?
Nic: No es sobre el divorcio, es sobre el momento en el que descubrí lo que me había hecho. Básicamente es eso.
Shaz: Es sobre un momento, una llamada de teléfono.
Nic: ¡Está en la canción! ¡Escucha la canción! Ahí está todo, si escuchas la letra verás que todo tiene sentido.
Shaz: La expresión 'one strike' (un golpe) refleja cómo tu vida puede cambiar en un solo instante. Puedes ir caminando por la calle, has dejado a tu familia en casa, todo va de perlas y luego, cuando vuelves a casa, han desaparecido. A un lado de la puerta tu vida es maravillosa, mientras que en el otro todo cambia sin más.
Nic: Puedes provocar un incendio de un solo golpe.
Mel: ¡ES UNA ANALOGÍA DEL FUEGO!

En 2009, Mel…
Mel: Sí cariño. Sé que vas a decir.

…dijiste…
Mel: LO SÉ.

…"All Saints jamás se volverán a reunir".
Mel: Sí. "Solo quiero pillarme un pedo".

Sí. Además, la última vez que hablaste con i-D…
Nic: (Suspira)
Shaz: ¡Dios!
Mel: Oh, recuerdo esa vez. Sigue…

…al comentar la última reunión de All Saints, que anteriormente habías dicho que había sido por las razones correctas, dijiste: "No creo que tuviéramos un buen motivo para hacerlo, lo hicimos por dinero…".
Shaz: (A Mel) ¿Dijiste eso?
Mel: Sí, porque no me gustó.

Y aún hay más: "No teníamos la sensación de que le debíamos algo al mundo".
Shaz: ¡Si hombre! Bueno, esa es su opinión.
Mel: Bueno, eso solo era yo. No estaba ahí de corazón.
Nic: Eso era algo personal de Mel; el resto no sentíamos lo mismo.
Mel: Pero así era exactamente cómo me sentía porque, ¿sabes qué? Parlophone nos fichó antes de tener algo de música nueva. Nos ficharon por la idea de que nos reuniéramos y me pareció una farsa desde ese momento.

¿Te gustó el resultado?
Mel: No es mi favorito.

¿Es el que menos te gusta?
Mel: Sí, y por eso agradezco tanto haber tenido esta oportunidad de hacer esto ahora, porque he eliminado por completo ese mal sabor de boca. Ahora, en 2016, acabamos de hacer mi disco favorito de All Saints. Este es el disco que siempre quise hacer, ¡y lo hemos hecho!

El modo en que dejasteis Parlophone en 2007 pareció bastante agresivo por su parte: solo dos meses después de que saliera el disco.
Mel: Eso lo anuló todo completamente, toda nuestra carrera. ¡Me cabreó! ¡No quería volver a fichar con nadie! Estaba hasta las narices.
Shaz: (Haciendo una señal a la camarera) ¡LA CUENTA POR FAVOR! (Suelta una carcajada) La verdad es que no sabía eso, es bastante duro escucharlo. Me entristece que se sintiera así porque, bueno, a mí me encanta todo lo que hemos hecho. Me entristece que te sintieras así, Mel.
Mel: No eran tanto las canciones, sino la forma en que se hizo el álbum, y el hecho de que nos ficharan antes de tener música nueva. Ya me conoces, me gusta defender la integridad, para mí es importante.

¿Así que aceptar tocar esas fechas con los Backstreet Boys fue un paso más importante para ti, Mel, que para el resto del grupo?
Mel: La verdad es que fue una decisión que no fue instantánea, pero gracias a Dios tomé la decisión acertada, porque fue la mejor decisión que he tomado en mi vida.

¿Qué piensas de todo esto, Shaznay?
Shaz: ¡Me he quedado de piedra! (Se ríe, y parece realmente de piedra).
Nic: Me encanta lo que hemos hecho en el pasado, pero me encanta de una forma distinta de lo que estamos haciendo ahora. Esta vez parece que todo ha pasado en el momento adecuado y la sensación que tengo es buena, muy buena.

¿Y esta vez sí que había una buena razón para volver?
Mel: Por supuesto. Si no, no lo hubiéramos hecho.
Shaz: La buena razón es la relación que tenemos entre nosotras; no es algo que tenga que ver con la industria, con ganar dinero o con vender discos. Éramos amigas antes de empezar a hacer música juntas. Siempre que hemos trabajado juntas y la única buena razón para hacer cualquier cosa es la relación que hay entre nosotras.

Vuestro nuevo disco se llama Red Flag [Señal de alert]a. ¿Qué es lo que veríais como una señal de alerta si surgieran problemas dentro del grupo?
Nat:
Ahora nos conocemos tan bien que si alguna se quedara callada lo pillaríamos, y tan pronto como pillamos una cosa tratamos de arreglarla.
Nic: No es simplemente el silencio; es una mirada, un sentimiento. Ahora sabemos cuándo algo no va del todo bien. Ahora vemos la señal de alerta de cada una de nosotras.

Al recordar la primera ola de éxito de All Saints, ¿hay algo que harías de otro modo?
Nat: Éramos muy jóvenes y muy ingenuas.
Mel: En realidad es una cuestión de seguridad. Cuando eres joven crees que los demás saben más que tú. Desde entonces, si alguien me pide consejo mientras triunfa en su carrera, le digo: solo se trata de ti. Mantén el control, haz que todo gire a tu alrededor. Si eres fuerte como grupo, te irá bien.

¿Qué otro consejo darías a un grupo como, digamos, Little Mix, si te preguntaran cómo tratar con los medios?
Nic: No gritéis.
Mel: Pero también: a la mierda con eso, di lo que quieras.
Shaz: Eso es.

Cuando un grupo se encuentra en lo más alto, ¿creéis que hay una forma de prolongar el éxito o, por el contrario, cada acción tiene su propia narrativa natural que no puede ser alterada?
Mel: Creo que si tienes algún tipo de plan, es un mal plan. No deberías tener un plan al empezar un grupo o empezar a hacer música. No se trata de tener un plan y un calendario y un horario. Simplemente tienes que hacer lo que quieres y hacer música todo el tiempo que necesites o quieras.

¿Ni siquiera teníais un plan cuando empezasteis tú y Shaznay con All Saints 1.9.7.5.?
Shaznay: Bueno, ni siquiera era un plan: era un sueño. Queríamos salir en la revista Smash Hits y en el programa Top Of The Pops, eso era todo. Recuerdo estar en la cama soñando lo maravilloso que sería llegar a salir en Top Of The Pops.

Bueno, eso fue bien, ¿no?
Shaz: La verdad es que sí (risas). Esos elementos de tu sueño —Smash Hits, Top Of The Pops— ya no existen. 

¿Cómo les habría ido a las All Saints de mediados de los 90 en la era de Instagram?
Nic: ¡No sé ni hacerme un selfie! ¿Sabes? Creo que me alegro de no haber tenido nada que ver con todo eso. Todo el mundo es adicto y nosotras solo somos adictas las unas a las otras.
Mel:
La única cosa que me gusta es que incluso si lo que ves no es real las redes sociales acaban un poco con la mística de la fama. Acaban con la idea de que la fama te hace diferente del resto del mundo. Hay que ver el lado bueno de todas las cosas, al menos eso es lo que yo intento. ¡Es lo que tiene hacerse mayor!

Shaznay, trabajaste con Mutya, Keisha y Siobhan para su vuelta hace unos años. Desde fuera, ¿cómo viste la dinámica de un grupo de chicas que se reúne tras una dura discusión?
Shaz: ¡Me alegré mucho por ellas! Cuando Mel y yo empezamos All Saints -antes incluso de fichar para London Records- la gente con la que trabajábamos había encontrado a esas tres primeras chicas: Keisha, Siobhan y Mutya. Hemos seguido prácticamente el mismo camino que ellas, así que para mí trabajar con ellas fue algo hermoso. La combinación de sus voces tiene un sonido distintivo, como las nuestras. Disfruté viéndolas a las tres juntas otra vez; me encantó. Esas chicas tienen mi apoyo. Serían unas buenas compañeras de gira.

Mel: La verdad es que sí…

¿Y London Records ha vuelto solo para sacar vuestro nuevo disco?
Shaz: Sí. Queríamos montar nuestro propio sello, pero cuando nos dieron la posibilidad de hacerlo a través de London Records nos pareció bien volver con ellos. Les preguntamos: '¿Podemos comprar el sello?', pero nos dijeron que no podían ir por ahí dejando que la gente comprara su sello.
Mel: La respuesta en realidad implicaba el concepto de 'lunáticos dirigiendo el psiquiátrico'.

Twitter se volvió loco por momentos el 1 de enero cuando publicasteis la primera foto de las nuevas All Saints. ¿Os sorprendió esa reacción?
Nic: A mí me asustó, pero en realidad no es miedo; es la emoción y la expectativa. Es emocionante, divertido y aterrador al mismo tiempo. Publicar esa foto fue como pensar: "¡Dios, es real!", pero en el momento en que se publique esta entrevista, será definitivamente real.

'One Strike', lo nuevo de All Saints, estará disponible el 26 de febrero incluido en su nuevo álbum 'Red Flag', que saldrá el 8 de abril.

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Texto Peter Robinson
Fotografía Paul Phung
Asistente de fotografía Lily Vetch