Foto de Francisco Salmerón

dos fotógrafos mexicanos encuentran la belleza entre la violencia de tijuana

A pesar de una tasa de homicidios en aumento y la creciente crisis de migración, estos jóvenes fotógrafos de Tijuana han aprendido a ver la belleza de una forma única.

por Joe Zadeh
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19 Febrero 2019, 6:06pm

Foto de Francisco Salmerón

El 15 de febrero, el Presidente de Estados Unidos Donald Trump declaró emergencia nacional para evitar las restricciones del Congreso estadounidense y liberar miles de millones de dólares para financiar su muro en la frontera entre México y Estados Unidos. ¿Cuál fue esta supuesta emergencia nacional? Una caravana de miles de migrantes que huyen de la violencia en Centroamérica. Actualmente, muchas de estas personas están atrapadas en la ciudad fronteriza de Tijuana, Baja California, mientras esperan por la posibilidad de asilo en los Estados Unidos. Desde la llegada de la caravana en octubre de 2018, Tijuana ha sido escenario de protestas y disturbios. La policía fronteriza lanzó gas lacrimógeno a los migrantes que intentaban acercarse a la frontera de Estados Unidos, y las calles se han convertido en un hervidero de enfermedades. Sin embargo, el notorio embudo cultural entre Norteamérica y Sudamérica también alberga a una generación de jóvenes preparados y dispuestos a hacer lo que sea necesario para ayudar a lo que el alcalde de la ciudad ha denominado como "una crisis humanitaria". En diciembre de 2018, i-D viajó a Tijuana para reportar sobre la situación de primera mano. El resultado es el más nuevo documental de i-D, Tijuana: Sueño Mexicano, el cual puedes ver aquí.


Cuando el joven fotógrafo asentado en Tijuana, Francisco Salmerón, decidió construir su portafolio en torno a la idea de la feminidad, lo hizo por decisión personal. Junto a sus tres hermanas y criado por su madre, Francisco había vivido su vida casi exclusivamente alrededor de mujeres inspiradoras. Pero también tomó del contexto social de la ciudad en la que vive.

Tijuana tiene muchas caras. Desafortunadamente, una de ellas es de la cultura del machismo y la agresión, lo que la convierte en una de las ciudades más peligrosas para vivir en México siendo mujer. En diciembre pasado, el periódico El Sol de Tijuana publicó un artículo que hablaba, con detalle, del aumento de la violencia contra las mujeres, señalando que 238 mujeres fueron asesinadas en 2018.

"Esta ciudad es surreal. Todo es una locura, incluso el clima".

Pero no se trata solo de la creciente tasa de homicidios. En una entrevista anterior con VICE, el colectivo feminista de Tijuana, Sad Girls y Qué, dijo: "México es uno de los países donde el acoso a las mujeres es constante. No se puede caminar sola por la noche o durante el día sin sentirlo. No es por reforzar la idea de que México es una mierda o un lugar inseguro, porque no lo es. Pero la cultura machista es muy evidente y dominante. Es una locura toda la mierda que tiene que vivir una chica”.

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Foto de Francisco Salmerón

"Esta ciudad es surrealista", dice Salmerón. "Todo es una locura, incluso el clima. Es como si tuviera múltiples escenarios para cada ocasión. Además, cada noche aquí es única, un cambio total de lo que se ve durante el día. Pero siempre existe ese lado peligroso. Crecer con eso te lleva a vivir con miedo y en un estado de alerta constante, lo cual no es una buena situación. Pero aprendes a vivir con ello. Especialmente para las mujeres, tienen que cuidarse el 98% del tiempo”.

El trabajo de Salmerón se centra casi religiosamente en rostros femeninos; el poder óptico de una boca u ojos para comunicar mil historias. "Para mí, la belleza proviene de las cosas extrañas y fuera de lo común que puedo ver en mi día a día", dice. "Las miradas genuinas, naturales y femeninas son las que me llaman la atención". Sus fotos están llenas de reflejos y paisajes desérticos dispersos, que llaman tu atención directamente a la expresión de la modelo. También le fascina la ecléctica moda de Tijuana, donde es un ritual popular el ir a los mercados de segunda mano y buscar minuciosamente vestidos de diseñador con valor de un dólar y otras joyas que han sido descartadas.

"Creo que todos los seres humanos tienen derecho a vivir una vida digna".

Mientras que Salmerón se mudó a Tijuana y vio la ciudad a través de alguien externo, Ariadna Flores nació y se crió aquí. A ella le gusta captar a personas y lugares, y jugar con la luz y las sombras; su estilo es casi geométrico en la composición, “yo diría que Tijuana es caótica”, dice, “pero en el buen sentido siempre hay algo sucediendo inesperadamente. Es muy interesante y llena de energía...”.

El año pasado ella visitó uno de los muchos campamentos de migrantes improvisados en toda la ciudad, resultado de las caravanas de personas que huyen de la violencia y la pobreza en Centroamérica y ahora se encuentran aislados en la frontera entre México y Estados Unidos. Desde su llegada, han sido objeto de mucha buena voluntad por parte de la gente de Tijuana, pero también protestas y abusos xenofóbicos.

Photo by Ariadna Flores
Foto de Ariadna Flores

"Pienso que todos los seres humanos tienen derecho a vivir una vida digna", dice Flores. "Los migrantes merecen nuestro respeto por su valentía al dejar sus países en busca de un lugar más seguro donde puedan vivir y desarrollarse. Cruzar todo México a pie no es tarea fácil. Han llegado al punto de la desesperación. Ver el campamento realmente cambió mi percepción sobre el tema. Creo que es importante saber cuáles son sus motivaciones y objetivos antes de emitir un juicio".

En la opinión de Flores, esta diversidad de puertas giratorias en constante movimiento de Tijuana es lo que la convierte en un lugar tan fascinante para ejercer la fotografía. La belleza de la ciudad está en lo precaria que se siente. “Está cambiando constantemente y creo que esa es la clave de la identidad de Tijuana. Tenemos tanta gente de diferentes orígenes, tanta diversidad. Todo el mundo pone algo en la mesa, cultural y artísticamente hablando. Creo que la autenticidad de la personalidad de Tijuana es un recurso inagotable de inspiración".

Cuando le pregunto a los dos fotógrafos qué sigue a continuación para esta dinámica y peligrosa ciudad fronteriza, Salmerón admite que nunca se puede predecir qué ocurrirá en Tijuana. Pero Flores tiene una idea: "Sé que cambiará, porque siempre lo hace", dice ella. "Realmente espero que Tijuana siga abrazando la diversidad en su población y la convierta en inspiración para todos nosotros". Esta ciudad siempre ha encontrado una manera de resolver sus problemas de una manera hermosa y creativa".

A continuación, puedes ver más del trabajo de Francisco y Ariadna:

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Foto de Ariadna Flores
Photo by Francisco Salmerón
Foto de Francisco Salmerón
Photo by Ariadna Flores
Foto de Ariadna Flores
Photo by Ariadna Flores
Foto de Ariadna Flores
Photo by Francisco Salmerón
Foto de Francisco Salmerón
Photo by Ariadna Flores
Foto de Ariadna Flores
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