leo chang, de becario a jefe de diseño de nike

El jefe de diseño de baloncesto de Nike nos da una lección sobre la mejor manera de cumplir sueños.

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sep. 10 2015, 10:40am

Imagen vía @theliveitup

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Seas fanático del baloncesto o no, lo cierto es que la ropa deportiva como tendencia en moda sigue en todo su furor. Las sneakers (o zapatillas deportivas) en particular forman parte del armario de la mayoría de nosotros por su comodidad y funcionalidad (y por lo bonitas que son). 

En este contexto, hace unos días Nike trajo a Madrid al diseñador Leo Chang y el atleta de la NBA Kevin Durant para presentar las nuevas KD8. La calle Preciados se llenó de fanáticos (adjuntamos documento gráfico) y, además, a Kevin Durant le dio tiempo a jugar un rato a baloncesto en la nueva cancha en el barrio de Lavapiés. 

Entre un lugar y otro nos sentamos con Leo Chang para conocer mejor qué hay detrás de cada uno de estos lanzamientos mundiales.

¿Qué tal Madrid? ¿Es tu primera vez en España?
Es mi primera vez aquí, pero el año pasado estuve en Barcelona -esa fue mi primera vez-. No he tenido mucho tiempo para ver mucho mas allá de mi hotel. Pero lo poco que he visto me encanta! Soy fan de la architectura clásica antigua, es muy impactante y inspiradora!

Cuéntanos sobre los comienzos de tu carrera.
Nací y crecí en Philadelphia y luego pase a estudiar diseño industrial en la Escuela de Diseño en Rhode Island. Comencé haciendo prácticas en NIKE, y ya solo el hecho de entrar en una empresa a la que admiraba desde hacía tanto tiempo fue un sueño hecho realizado. Y en 2001, cuando acabé las prácticas, me contrataron a tiempo completo.

¿Siempre supiste que acabarías trabajando en el área de diseño?
¡Si! A ver, de pequeño no sabia muy bien lo que era el diseño, pero desde siempre he dibujado. Me gustaba el diseño de las Nike, ¡pero nunca podía comprarlas porque eran muy caras! Así que trabajar con ellos se convirtió en mi meta personal.

Una meta que en realidad no sabia muy bien cómo conseguir, así que me metí en un Instituto de Arte donde hice diseño industrial. En la presentación inicial del curso una de las láminas tenia una imagen de un zapato y al verlo me dije a mi mismo: "¡Ah! Así es cómo voy a conseguir trabajo en Nike!".  

Imagen vía @soleshift

Empezaste tu carrera haciendo prácticas y ahora eres el jefe de diseño de zapatillas de baloncesto de Nike. ¿Qué consejo le darías a alguien que acaba de empezar?
Para mí lo importante sobre todo es aprender las habilidades técnicas adecuadas para convertirte en un buen diseñador. Ir a la Universidad y aprender es una buena forma, porque compites contra otros que estudian lo mismo. Es muy competitivo, así que si dominas lo técnico muy bien eso muy importante. 

A partir de ahí viene el proceso de creación y las ideas. La industria quiere saber lo que piensas, pero no solo eso: quiere saber cómo piensas convertir esos pensamientos en realidad.

KD8 es el último modelo que has diseñado. ¿Cómo fue el proceso?
Queríamos continuar con un modelo ligero y que se ajustara bien -exactamente lo que Kevin necesita-. Tiene un buen agarre al pie, ¡pero no es nada ortopédico! El diseño en si fue influenciado por diferentes momentos de su vida y carrera. Por ejemplo, el diseño de los colmillos en el talón de la zapatilla surgió de un tatuaje en su tobillo y el color rojo de uno de los modelos se inspira en su Mustang Camaro.

¿Cómo ha sido el proceso de colaboración con Kevin Durant?
Trabajar con Kevin siempre es divertido; hemos colaborado en este proyecto durante varios anos y nos escuchamos mutuamente a la hora de seguir adelante. 

Suele empezar a partir de una conversación casual, pero a veces le presento diferentes componentes y nuevas tecnología (como pasó con la 'fly-leaf' de los KD8). Lo que sí es verdad es que hablamos de procesos largos, en periodos de tiempo que superan el año y durante los cuales nos reunimos varias veces. ¡No es fácil!  

Imagen vía @tbosmans

Desde hace unos años, el deporte es parte de la moda.  Sabemos que la tecnología es importante, pero, ¿cuánto impacto tienen las tendencias en la moda en el proceso de diseño?
Es un equilibrio, especialmente en el área del baloncesto y de su cultura. No se trata solo de crear una zapatilla técnicamente perfecta: ¡Además tiene que ser bonita! En ese sentido es muy importante incorporar tendencias actuales.

¿Para qué tipo de jugador están destinadas las KD8?
Cuando hablamos de Kevin Durant, nos referimos a él como un jugador híbrido por su capacidad de hacerlo casi todo en la cancha. Así que hemos intentado que sirvan para un amplio rango de diferentes tipos de jugadores.

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Texto Walter Adrian Ugarkovic Daly