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the gay men project: la verdadera vida de los homosexuales

El fotógrafo americano Kevin Truong creó en 2012 un blog llamado 'The Gay Men Project' con el fin de retratar la verdadera vida de los homosexuales. Tres años y más de 700 historias después, Truong ha iniciado un 'tour' por todo el mundo y en i-D hemos...

Álvaro Piñero

fotografía kevin truong

Kevin Truong es fotógrafo y se ha propuesto retratar a los gays de todo el mundo para acabar con los estereotipos que giran en torno a la comunidad LGTB. Todo empezó como un proyecto de la facultad, pero ahora, gracias al crowdfunding, este creativo americano viaja por el mundo recopilando las historias de todos los homosexuales que se animan participar en su iniciativa. Con The Gay Men Project, quiere darle una oportunidad de expresarse a aquellos que no lo tienen tan fácil y servir de inspiración a los jóvenes que necesitan ayuda para aceptarse a sí mismos.

¿Qué es The Gay Men Project?
La mejor forma de describir este proyecto es como una fuente de documentación online: una colección de historias y fotografías que espero que ayuden a reflejar cómo es la vida de los homosexuales. Llevo tres años viajando por todo el mundo (Kevin ha recorrido un total de 61 ciudades repartidas a lo largo de 22 países) y he conocido alrededor de 700 hombres. Les retrato y después les pido que me cuenten su verdadera historia para subirlo todo a la web.

¿Por qué empezaste este proceso de documentación?
Todo empezó hace cinco años como un proyecto de clase cuando estudiaba fotografía en el Pratt Institute de Brooklyn. Nos dijeron que teníamos que escoger un tema y documentarlo durante dos meses. En ese momento acababa de descubrir la obra de la fotógrafa americana Cathie Opie y su serie Domestic: un proyecto que llevó a cabo en los 90 y que consistía en retratar a lesbianas por todo Estados Unidos. Así que pensé en hacer algo similar pero con los gays de Nueva York. Cuando le conté a mi madre que me gustaban los hombres lo aceptó, pero estaba preocupada por si me volvía diferente y empezaba a ponerme vestidos (una mujer vietnamita de 56 años no tiene muchos referentes gays), por eso pensé que convirtiendo el proyecto en un blog podría demostrarle a toda esa gente como mi madre que no hay un prototipo ni una imagen en particular: somos como somos.

¿Cómo encuentras y seleccionas a los chicos que aparecen en el blog?
No es una tarea fácil, especialmente en ciertas partes del mundo. Me sorprendió mucho cuando supe lo complicado que es el continente asiático: cuando llegué a Seúl y a Tokio me costó muchísimo encontrar a gente que quisiese compartir su historia en un espacio público. Acababa de llegar de África y me extrañó que fuese más fácil encontrar africanos abiertamente gays. Pero cuando me pongo a buscar personajes siempre recurro a mi círculo de amigos y a amigos de amigos. Cuando puedo también contacto con alguna ONG de carácter LGTB para ampliar el rango de personas al que puedo llegar. Últimamente he empezado a contactar con hombres a través de aplicaciones para ligar e Instagram y lo cierto es que funciona bastante bien.

¿Qué hay que tener para aparecer en The Gay Men Project?
No tengo un criterio de selección específico. Mi objetivo es ser lo más inclusivo posible, por eso tengo en cuenta a cualquiera que realmente quiera participar en la iniciativa. Lo único que intento es que la persona con la que voy a trabajar se identifique como hombre homosexual o queer -porque ese es el tema principal del proyecto-, pero no siempre es todo blanco o negro. También he retratado a hombres y mujeres transexuales y a lesbianas. Me centro en hombre gays porque es lo que soy y es con lo que me siento más identificado.

¿Hasta dónde te gustaría llegar con el blog?
Mi objetivo es que el blog se convierta en una plataforma de referencia y que la gente como mi madre o aquellos que se sienten solos sepan que no lo están. Un proyecto como este me habría sido de mucha ayuda cuando vivía en Oregón y era un adolescente en el armario. Intento que sea un espacio seguro donde los homosexuales se pueden expresar con libertad y compartir sus experiencias: es nuestra historia contada por nosotros mismos. Es cierto que yo soy el fotógrafo, pero ellos son los protagonistas de todo esto. Pueden escribir lo que quieran y yo lo publico sin ningún tipo de censura. De pequeño me llamaban maricón, era esto, era lo otro... Me llevó un tiempo decir: "Voy a defender lo que soy y cómo soy". Y espero que con The Gay Men Project ayude a los demás a hacer lo mismo.

Has viajado por todo el mundo con esta iniciativa. ¿Qué lugares dirías que son más idóneos para ser gay?
Es una pregunta muy compleja porque varía mucho dependiendo de la ciudad, el barrio... Brasil es un buen ejemplo. Es muy diferente ser homosexual en Río de Janeiro a serlo en Salvador de Bahía. Incluso en el mismo Río no es lo mismo serlo en Copacabana a serlo en una favela. A la única conclusión clara a la que he llegado es que en las ciudades más grandes y cosmopolitas es más fácil ser abiertamente gay. En ciudades como Buenos Aires, Manila y Ciudad del Cabo he conocido a muchos hombres que viven allí tras haber huído de una vida muy dura en sus pueblos natales.

Imagínate que pudieras retratar a cualquier persona del mundo, ¿a quién te gustaría sacarle fotos?
Este proyecto tiene el objetivo de darle voz a gente que no la tiene, por eso cualquier persona que quiera salir en el blog es bienvenida. Pero también es cierto que retratar a alguien famoso le daría al blog mucha más repercusión y por tanto sería absurdo no admitir que tengo algunos nombres en mente. Me interesan mucho los hombres que son abiertamente gays en cargos públicos, por eso me gustaría que participase Tim Cook -el director ejecutivo de Apple- o el congresista americano Barney Frank. Elton John, Sam Smith, Anderson Cooper... También me obsesiona la moda y sería un sueño hecho realidad retratar a Marc Jacobs o a Riccardo Tisci. Conseguir a Karl Lagerfeld sería lo mejor y, por supuesto, a Nicolas Ghesquière (estoy súper enamorado de él).

¿Cuál dirías que es la historia más emocionante que has oído a lo largo de tu trayectoria como fotógrafo?
No puedo escoger solo una porque he oído muchas, pero recuerdo una que representa muy bien el espíritu del proyecto. Cuando fui a Santiago de Chile, conocí al concejal Jaime Parada (el primer político públicamente homosexual en la historia de Chile). Lo que más me impacto es que muchos chilenos le consideran un verdadero ejemplo a seguir y me decían: "Que Jaime fuese elegido para el puesto pese a su orientación sexual me dio mucha fuerza para salir del armario". Quiero darle visibilidad a la comunidad gay y creo que abrirse a la gente es la mejor forma de ayudar a los demás. Historias como las de Jaime son la prueba de hasta dónde pueden llegar las pequeñas acciones.

¿Dirías que este proyecto forma parte de la lucha por los derechos de los homosexuales en todo el mundo?
Totalmente. No me dedico a la política y no puedo cambiar las leyes, pero espero que este blog ayude a cambiar la mentalidad de la gente. La visibilidad es una de las armas más poderosas para luchar por nuestros derechos y The Gay Men Project puede aportar mucho en ese sentido.

¿Crees que las redes sociales están ayudando a las nuevas generaciones a salir del armario y a hablar sobre su sexualidad?
La repercusión de las redes sociales está dando la oportunidad a todo el mundo para expresarse. No importa si tienes un seguidor o un millón: ahora te puedes expresar sin importar de dónde seas. Lo sé por experiencia. En los 90 era un adolescente gay en el armario y me resultaba muy difícil encontrar a chicos que estaban pasando por lo mismo que yo. Ahora solo con abrir Youtube puedes encontrar a miles de jóvenes hablando sobre cómo salieron del armario.

Tu trabajo retratando a cientos de personas homosexuales nos da una idea de lo diversa que puede llegar a ser la comunidad gay. ¿Qué opinas de los estereotipos que giran en torno al género y a la homosexualidad?
Le he sacado fotos a casi 700 personas y es cierto que hay ciertas similitudes en algunas de las experiencias por las que han pasado, pero he aprendido que cada persona es distinta y que cada vida es única.

¿Qué otros proyectos artísticos (películas, exposiciones, libros...) y autores recomendarías a aquellos que quieren aprender más sobre el universo LGTB?
Sin duda el trabajo de Cathie Opie, que es el que me inspiró para crear The Gay Men Project. Una de mis películas favoritas es Happy Together de Kar Wai Wong y hace poco descubrí la obra del escritor australiano Benjamin Law. También hay un escritor que vive en Nueva York llamado Adam Hurley que tiene un proyecto llamado Prospectives: consiste en una historia que está escribiendo en relación a una serie de personajes de gays en Instagram y sus posts. También recomiendo la labor editorial de Ryan Fitzgibbon en Hello Mr, de Martin Perry y Uwern Jong en Out There y de Sebastian Wasiński en Pride.

En algunos de tus posts hemos podido ver a españoles repartidos por diversos puntos del mundo. ¿Tienes pensado venir a España?
¡Por supuesto! Desde que empecé con el blog en 2012 he viajado todo lo que he podido. El año pasado por fin recaudé el dinero que me faltaba gracias al crowdfunding y ahora le puedo dedicar el 100% de mi tiempo al blog. Ahora estoy en la India y después iré directo a París. Pasaré una temporada por Europa y tengo en mente pasar por España también. Los españoles son mi punto débil así que si conocéis a alguien que quiera participar, no dudéis en contactar conmigo. Me encantaría acabar este tour haciendo el Camino de Santiago.

¿Qué planes tienes para 2015?
Soy consciente de que, con este tour mundial que empecé el verano pasado, el dinero se me está acabando pero (mientras pueda) seguiré con The Gay Men Project. Me gustaría convertir el blog en un libro de fotografía y poder tenerlo entre mis manos para decir "esto es mío". Pero si no ocurre no me importa, porque lo que hemos creado es algo muy especial. Digo "hemos" porque The Gay Men Project es el fruto de un trabajo en equipo. 

The Gay Men Project

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Texto Álvaro Piñero
Fotografía Kevin Truong