Fotografía by Pani Paul 

imágenes de adolescentes en un pequeño pueblo australiano

La serie fotográfica 'Brunswick Heads' captura la juventud en su estado de máximo esplendor de la mano de estos chavales en un estanque local.

por Claudia Tilley
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23 Julio 2018, 5:22pm

Fotografía by Pani Paul 

Después de años viviendo en Londres, un día el fotógrafo australiano Pani Paul decidió un visitar su lugar de nacimiento, Byron Bay: una ciudad turística subtropical que atrae a visitantes de todo el mundo. Durante ese tiempo, encontró una nueva forma de ver el paisaje que una vez descubrió de manera muy personal. A raíz de ello, se embarcó en una serie llamada Brunswick Heads, en la que documentó a un grupo de adolescentes que vivía en un pequeño pueblo cerca de Byron.

Captada en tan solo 45 minutos, Pani nos muestra a los chicos con un estilo simple, limpio y constante. Si bien, a primera vista, la pandilla puede parecer conflictiva, Pani crea una sensación de dulzura y le pide al espectador que piense en las percepciones sociales de la masculinidad.

Una de las fotografías de la serie, publicada por Palm Studios, ganó recientemente el premio de los jueces en el concurso de la editorial australiana Bloom Publishing, OPEN. Hablamos con Pani sobre retratar el hogar, la mentalidad de estos chicos y su fascinación por la adolescencia.

¿De qué trata tu serie Brunswick Heads?
Para mí, esta serie es puramente nostálgica. Quería que las imágenes fueran atemporales e irreconocibles. Quería que las imágenes pareciesen que las había hecho hace 30 años.

¿Has pasado mucho tiempo en Brunswick Heads?
Crecí en la misma zona y nadé en el mismo río. Estos chavales me recordaron mucho a lo que mis amigos y yo hacíamos a su edad. Este proyecto es especial para mí porque, desde que me mudé, nunca sentí especial interés en fotografiar el lugar donde me crié. Tengo la sensación de que, finalmente, he estado fuera el tiempo suficiente para verlo con un nuevo punto de vista. Ahora es una de mis mayores fuentes de inspiración.

¿Quiénes son los protagonistas de las fotos?
No les conocía cuando me acerqué a ellos. Les vi a todos saltando desde el puente y pensé que eran muy interesantes, así que les pregunté si podía hacerles algunas fotos y les gustó la idea. Además, me encantaron sus cortes de pelo.

¿Era la intención de la serie analizar la masculinidad adolescente?
No tenía intenciones de retratar la masculinidad con este proyecto, pero estas connotaciones son inevitables al fotografiar a un grupo de jóvenes. Fue un encuentro muy breve. Solo pasamos unos 45 minutos juntos. Quería capturar este momento en particular y poder regalarles fotografías que pudieran ver en 10 años, y que se sintieran felices de que alguien se tomara el tiempo para documentarles.

A medida que te ibas haciendo mayor, ¿sentiste la presión de mostrarte especialmente "masculino"?
No particularmente. Tuve una educación muy liberal; mis padres eran muy alternativos. Sin embargo, creo que cualquier joven siente la presión de ajustarse a ciertos estándares sociales de masculinidad.

La mayoría de tus fotografías muestran a adolescentes. ¿Es algo que te fascina especialmente?
La adolescencia, en general, me parece realmente interesante. Creo que es el momento más auténtico en la vida de alguien. Eso es interesante de fotografiar, y encontrar el momento previo a que comiencen a ser demasiado conscientes de sí mismos. Con todas las nuevas presiones que generan las redes sociales, creo que los chicos empiezan a preocuparse de su imagen mucho antes.

Eres una mitad de Lola y Pani. ¿Qué es lo mejor y lo peor de colaborar con tu pareja?
Es genial trabajar juntos, especialmente cuando se trata de un proyecto basado en un cliente donde podemos tener un diálogo abierto entre nosotros y compartir ideas. No le veo ningún inconveniente.

¿Prefieres digital o película?
Ambos tienen un propósito, pero yo prefiero película.

¿Qué consejo le darías a un joven fotógrafo que comienza su carrera?
Intenta encontrar algo que sea especial para ti e incorpóralo a tu trabajo. No trates de complacer a nadie haciendo fotos que tengan una cierta estética solo porque piensas que a cierta persona/cliente/revista le gustará.

Este artículo apareció originalmente en i-D AU.

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