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el universo color pastel de ashley armitage nos muestra el poder de la amistad femenina

La fotógrafa de Seattle se propone cambiar los prejuicios de la sociedad hacia las mujeres.

por Tish Weinstock
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30 Junio 2016, 7:45am

Mientras crecía en Seattle, Ashley Armitage pasaba el tiempo dibujando unicornios, caballos y todoterrenos de juguete, pero no fue hasta que descubrió la fotografía que empezó a sentir una conexión real con el arte. 

Frustrada por ver la representación que suelen hacer los medios de lo femenino y la constante avalancha de imágenes de mujeres delgadas, cisgénero y blancas, los íntimos retratos de Ashley de sus amigas se enfrentan a la narrativa dominante de lo que la sociedad cree que significa ser mujer. 

Retratando chicas con cuerpos reales e imperfecciones, en medio de tonos pastel y escenarios de ensueño, Ashley representa la belleza natural y diversa del sexo femenino. 

Pero no solo eso, además de celebrar a la mujer frente a la cámara, Ashley también se propuso poner a las chicas detrás del objetivo. Girls by Girls Agency es una plataforma dedicada solo a mujeres fotógrafas, en una industria típicamente dominada por hombres, que ella y su compañera -también fotógrafa- Ophelie Rondeau lanzaron este año. Ahora mismo está trabajando en su Bedroom Series, una serie de retratos de chicas en sus habitaciones. 

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¿Qué te llevó a la fotografía?
Se me da muy mal dibujar y pintar. Siempre estaba haciendo fotos como hobby, pero nunca lo consideré como un trabajo. Quería ser cineasta, así que me matriculé en la UCSB para estudiar cine. No me importaban mucho los estudios, así que me limité a asistir a un montón de clases de producción cinematográfica. 

Estas clases están dominadas por los hombres de una forma brutal, así que fue muy difícil para mí como chica de primer año de carrera que me escucharan. Tuve la oportunidad de dirigir una película y cuando lo hice mi equipo de 30 personas estaba mayormente integrado por hombres. Me encontré con una gran oposición y me resultó muy difícil conseguir que los miembros del equipo me escucharan. Los chicos constantemente "querían ayudarme" o "explicarme cosas", a pesar de que era yo la directora. Así que me cambié de escuela para estudiar fotografía, porque como fotógrafa yo soy mi propia jefa.

¿Cómo describirías en general tu estética?
Un mundo femenino de ensueño y colores pastel.

¿Qué es lo que tratas de hacer con tu trabajo?
Trato de infiltrarme en la industria de los medios de comunicación para mostrar a una mujer diferente de la chica modelo que encaja en el estándar de belleza aceptado. Trato de presentar a chicas reales con cuerpos reales e imperfecciones reales. En los medios no vemos más que una mujer delgada, blanca, alta, cisgénero. Necesitamos representaciones más diversas. Quiero que cualquier chica pueda abrir una revista o encender la televisión y sentirse representa.

¿Por qué es tan importante para ti la intimidad de la amistad?
Las amistades y relaciones entre chicas son tan importantes porque como minorías, necesitamos permanecer juntas. Las amistades femeninas son íntimas, poderosas y divertidas. Me gusta la amistad como tema de trabajo porque quiero enfrentarme al retrato cliché de las chicas envidiosas y celosas que se pelean por un chico. En mi fotografía quiero decir: "¿Qué importancia tiene el chico?", lo que importa son las chicas.

¿Qué quieres que digan tus imágenes sobre tus modelos?
No quiero que mis fotos digan algo en general sobre ellas. En mis fotos, y especialmente en mi Bedroom Series, quiero que las chicas puedan decir lo que ellas quieran decir, no lo que yo quiero decir sobre ellas. Mis fotos son grandes colaboraciones. Mis amigas llevan su propia ropa para la sesión, y durante esta les dirijo un poco pero quisiera que sean ellas las que se dirigen a sí mismas. Quiero darles a las chicas y las minorías una plataforma para que puedan ser vistas y escuchadas.

¿Qué quieres que digan tus imágenes sobre la mujer en general?
Quiero demostrar que somos capaces de decidir, que la belleza va más allá de la definición limitada que todos conocemos y que la percepción de nuestra belleza no determina nuestro valor. Últimamente he estado publicando muchas fotos de chicas con vello, y aunque la respuesta ha sido en su mayoría positiva, he recibido comentarios negativos expresando rechazo y diciendo que "eso no es femenino". Estoy intentando responder a eso mostrando que lo femenino significa muchas cosas. Estoy tratando de demostrar que el significado de lo femenino es subjetivo; es una decisión y puede ser lo que nosotras queramos que sea.

¿Cuál es la historia detrás de Girls by Girls?
Girls by Girls
es un proyecto que llevé a cabo junto a Ophelie Rondeau. Nos conocimos a través de Instagram; un día se puso en contacto conmigo y empezamos a hablar sobre crear una plataforma de chicas para chicas. Ahora mismo no es más que una cuenta de Instagram, pero ya casi tenemos terminada la página web. La lanzaremos pronto y empezaremos a publicar contenido de otras chicas nada más esté lista. Creo que es muy importante publicar el trabajo de cualquier minoría. Soy una chica y por eso sufro sexismo, pero soy blanca y cisgénero así que no experimento otras injusticias sociales como el racismo, la discriminación educativa o la transfobia. Es muy importante que la agencia Girls by Girls no sea solo otro ejemplo más de feminismo blanco. Una vez la hayamos lanzado, nuestro objetivo es que llegue a varios sectores.

¿Cómo te gustaría que evolucionara?
Me gustaría agregar a más chicas al equipo. De momento solo somos Ophelie y yo, y sobre todo querría que se integraran chicas con otros puntos de vista y experiencias. 

@ladyist

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Texto Tish Weinstock
Fotografía Ashley Armitage