el hombre que fotografió a todos nuestros héroes

De Martin Luther King a Muhammad Ali, de David Bowie a Andy Warhol, Steve Schapiro retrató a los espíritus turbulentos que reinaron en los sesenta y setenta.

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03 junio 2016, 10:44am

Bowie with Keaton Book, New Mexico 1975

Steve Schapiro ha pasado toda su carrera fotografiando a la gente que deifinió la cultura en la que seguimos viviendo hoy en día. Ha fotografiado a Andy Warhol y a The Velvet Underground, a Robert De Niro, Robert Redford, David Bowie, a los artistas, músicos y actores que marcaron los cambios radicales que sacudieron los sesenta. Ahora, su icónico trabajo ha sido recopilado en Londres para una exposición emblemática titulada Heroes, que mostrará las fotos de Steve en la galería ATLAS.

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Warhol y The Velvet Underground. Los Angeles

El fotógrafo nació en Nueva York en los años treinta y comenzó a hacer fotos cuando tan solo tenía nueve años. Pulió su talento innato bajo la tutela del fotoperiodista de guerra William Eugene Smith, y encontró inspiración en el pionero de la fotografía urbana, Henri-Carter Bresson. Estas dos estéticas se combinan en su obra, la crudeza y la emoción, la franqueza y la belleza.

VOTE, la marcha de Selma, 1965

Se encontró en el lugar correcto en el momento oportuno para emprender su carrera como fotoperiodista en 1961, y comenzó a trabajar para los gigantes del género: Life, Vanity Fair, Sports Illustrated, Newsweek, Time y Paris Match. Estuvo al frente de los eventos que dieron forma a la política de la década, los personajes y las personalidades que formaron su cultura.

La marcha de Selma, 1965

Salió a las calles de Selma con Martin Luther King para protestar por el derecho al voto, y recogió unas imágenes que siguen siendo impactantes e inolvidables. Por esa época también fotografió a Bobby Kennedy, el hermano menor de JFK. Para el final de la década, tanto MLK como Bobby Kennedy estarían muertos, más concretamente asesinados, mientras el sueño de los sesenta se desvanecía.

Jodie Foster cruzando la calle rodando Taxi Driver, Nueva York, 1975

En los setenta, refugiado en Los Ángeles, Schapiro comenzó a fotografiar a las estrellas que pasaban por la ciudad. Empezó a trabajar en los platós de los futuros maestros del cine del nuevo Hollywood, como Francis Ford Coppola, Roman Polanski y Martin Scorsese, mientras hacían las películas que definieron el espíritu marginal y la estética innovadora de esa década. Fotografió a De Niro en el rodaje de Taxi Driver y a Marlon Brando como El padrino.

Bowie, Nuevo Méjico, 1975

En 1974 tuvo un encuentro fortuito con David Bowie, que andaba por Los Ángeles para rodar El hombre que vino de las estrellas. Las imágenes que Schapiro hizo del cantante muestran al Duque Blanco en su plenitud, distante, frío, con un pelo naranja alborotado y un cigarro escurriéndosele de la boca.

Esas imágenes de Bowie destacan entre las más emblemáticas del fotógrafo, y representan un singular momento en el que tanto el fotógrafo como el cantante supieron crear una imagen que trasciende en el tiempo y en el espacio. 

HEROES de Steve Schapiro abrirá sus puertas del 9 de junio al 20 de agosto de 2016 en la ATLAS Gallery de Londres. 

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Texto Felix Petty
Fotografía © Steve Schapiro