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la fotógrafa que retrata la vida de las adolescentes

La jóven fotógrafa Francesca Allen captura los momentos más intimos de la adolescencia desde un punto de vista femenino.

por Tish Weinstock
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18 Junio 2015, 9:55am

GIRLS! GIRLS! GIRLS! es una oda romántica a la mayoría de edad y la última serie de la fotógrafa Francesca Allen. Su trabajo es muy íntimo y explora la fragilidad de la adolescencia, la esperanza de la amistad femenina y los entresijos del amor. Después de cinco años trabajando en su proyecto final, se ha convertido en una de las graduadas con más proyección de su escuela y ahora le han dado la oportunidad de exponer en la Photographers' Gallery de Londres.

Francesca fue una niña nómada y, por esa razón, se compró la cámara porque "cuando hay una cámara en la habitación, las cosas no parecen tan inapropiadas". GIRLS! GIRLS! GIRLS! es un documento gráfico sobre cómo es crecer en el Reino Unido en el siglo XXI y hemos hablado con ella para descubrir un poco más acerca de su universo creativo.

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Cuéntanos un poco más sobre ti y sobre dónde creciste
Tengo 22, soy fotógrafa y vivo en Londres. No crecí en un lugar en concreto: mis padres no paraban de mudarse así que no considero que el hogar esté relacionado con el espacio, por muy romántico que suene. Pasé muchos años entre Oslo y Los Ángeles y lo cierto es que he desarrollado una especial fascinación por California.

¿Qué es lo que más te gusta de hacer fotos?
Cuando hay una cámara en la sala, nada me parece inapropiado. Hacer fotos es lo que más me calma. Puedes preguntarle millones de cosas a los que te rodean para tratar de conocerles de verdad, pero cuando les miras a través del objetivo, descubres cosas que no podrías llegar a saber de otra forma. Yo diría que lo que más me gusta es ver cómo afecta la cámara a las relaciones sociales entre dos personas

¿Qué intentas transmitir con tu trabajo?
Creo que no hay que intentar encontrarle connotaciones profundas o extrañas: lo que hago es retratar a la gente. ¡Solo quiero pasármelo bien! Siempre trato de jugar con las fotos y lo que realmente me gusta es conectar con la gente. Me frustra bastante cuando los demás intentan averiguar si hay un significado oculto en mi trabajo porque nunca lo he hecho con esa intención.

¿Qué dirías que es lo que te diferencia a ti en relación al resto de fotógrafos de tu generación?
Lo cierto es que siento que pertenezco a una nueva ola de mujeres que ha crecido con libertad de expresión y con el valor para exponerse en Internet. Las redes sociales nos han dado una voz y la oportunidad de representarnos como queremos y de diseñar nuestros propios logros.

¿Cómo es la gente que aparece en tus fotos?
Gente con la que me lo puedo pasar bien y que colabora y se abre tanto como yo cuando hago las fotos. Hay muchas personas a las que retrato constantemente y que siempre querré retratar. Ophelia y Theo son un par de chicas a las que saco siempre y empecé a trabajar con ellas desde hace tres años y lo cierto es que es interesante ver cómo han cambiado desde entonces. Me fascina documentar la adolescencia a través de la fotografía.

Cuéntanos de dónde viene GIRLS! GIRLS! GIRLS!
La serie nace este año y en un momento en el que estoy intentado que mi trabajo cobre sentido y disfrutarlo de verdad. Me inspiré en un libro con el mismo nombre editado por Catherine Grant y Lori Waxman: la obra es un estudio sobre el papel de la mujer en el arte contemporáneo e incluye ensayos del libro Dial 'P' for Panties de Lucy Soutter. Leer este libro me ayudó mucho a aclararme las ideas y por eso lo titulé igual.
Este proyecto es una recopilación de fotos que he sacado a lo largo de cinco años. Es una combinación de imágenes más personales y retratos y trata tanto de mi adolescencia como de la vida de los personajes que aparecen en ellas. Lo cierto es que me ha costado mucho acabar este proyecto a medida que me he ido haciendo mayor, ya que ahora veo el concepto de adolescencia desde el otro lado.

En tu trabajo hay desnudos, momentos de intimidad en el dormitorio y mucho rosa. ¿Que opinas del concepto de feminidad en 2015?
Lo cierto es que no considero que el desnudo sea sinónimo de feminidad. La gente suele confundir este término (al igual que otros como "feminista"), pero lo cierto es que no entiendo porque se tacha constantemente a las mujeres artístas de ser demasiado "femeninas". En cambio, a ningún hombre se le cuestiona su trabajo porque sea demasiado "masculino".

¿En qué estás trabajando ahora mismo?
Justo acabo de cerrar lo que voy a presentar en la exposición FreshFaced+WildEyed de la Photographer's Gallery: voy a crear una instalación con más de 40 imágenes en las que combino obras antiguas con otras más recientes. Después, me gustaría coger GIRLS! GIRLS! GIRLS! y convertirlo en algo completamente nuevo y distinto. Estaría bien volcarlo todo en un libro, pero estoy esperando al momento idóneo para hacerlo. A lo mejor cuando lleve un tiempo sin tenerlo en mente aprendo a enamorarme del proyecto otra vez.

¿Qué esperas del futuro?
Me gustaría tener un perro, una casa bonita con una habitación de cada color y un pasaporte americano para vivir en Los Ángeles.

'FreshFaced + WildEyed' estará la Photographers' Gallery hasta el 5 de julio de 2015.

thephotographersgallery.org.uk

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Texto Tish Weinstock
Fotografía Francesca Allen