Gucci wiosna/lato 16. 

las fascinantes fotografías que glen luchford le hizo a su fiel asistente

Jack Webb, el asistente del legendario fotógrafo de moda, ha estado saliendo a cuadro desde los años 90 para probar la iluminación. Un nuevo libro, "The Agony and the Ecstasy", yuxtapone los retratos de Jack y las icónicas fotografías que ayudó a crear.

por Hannah Ongley; traducido por Laura Castro
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07 Septiembre 2017, 6:21pm

Gucci wiosna/lato 16. 

Este artículo apareció originalmente en i-D US.

Glen Luchford ha tomado fotos impresionantes de la Kate Moss de los años 90 y ha hecho fascinantes campañas fotográficas para Gucci. Pero su modelo más preciado no es alguien que la mayoría de la gente pueda reconocer. Es su asistente de 43 años, Jack Webb. Piensa en cualquiera de las emblemáticas fotos que Glen ha tomado durante las últimas dos décadas, y de cada una de ellas hay una versión protagonizada por Jack, quien entra a cuadro para probar la iluminación antes de que los modelos más famosos del mundo lo reemplacen en las tomas finales.

Gucci primavera/verano 2016.

A Glen le gustan tanto las fotos de Jack que comenzó a guardarlas después de que empezaron a trabajar juntos hace dos décadas. En una foto vemos a Jack paseando a un pavo real en una acera iluminada por los anuncios neon de la calle para la campaña primavera/verano 2016 de Gucci y en otra vemos a un Jack un poco más joven recargado en el auto vintage de Malgosia Bela. En una foto, hay un Jack de veintitantos años sustituyendo a Kate Moss, antes del icónico editorial de los 90 donde la modelo hace unos movimientos de box en la calle para Harper's Bazar. No es difícil ver por qué a Glen le encanta fotografiarlo —la estructura ósea de su asistente, incluso ahora, no es menos impactante que la de la supermodelo británica—.

Vogue Japan junio 2010.

Un nuevo libro titulado The Agony and the Ecstasy, diseñado por Christopher Simmonds, celebra la relación única entre Glen y Jack, a través de 164 fotografías: 82 de modelos y 82 de Jack. También cuenta con la transcripción de una charla telefónica de tres vías entre Glen, Jack y la escritora Lou Stoppard, la cual i-D está gustosa de compartir completa a continuación junto con algunas fotografías exclusivas de la colección de Glen. Como lo resume el fotógrafo: "Es un libro sobre el amor".

Vogue Japan junio 2010.

GLEN: Puedo resumirlo diciendo que: 'Jack aparece en las fotos con tanta pasión como la que pone en todo, siempre al máximo'. Jack, ¿quieres agregar algo?

JACK: Eres como mi mejor amigo. Tengo cuarenta y tres años y apenas voy a comprar mi primer auto. Como resultado de estas imágenes ahora uso un suero facial de Octa, Octé... una compañía de tipo francés. Están de venta en los aeropuertos. Sella la humedad, levanta y tensa.

GLEN: Muy bien dicho.

JACK: Estas fotos comenzaron principalmente debido a que no había nadie más ahí. Al principio, no había nadie en el set. Ahora eso ha cambiado y hay mucha gente ahí. Ponerme de pie frente a la cámara simplemente se volvió algo regular —me fijaba en cómo se veía la luz en mí y entonces podía entender cómo se vería en la persona a la que se fuera a retratar. Luego se volvió una cuestión sobre mí y Glen divirtiéndonos, algo que es fundamental en todo esto. Nos conocimos cuando yo tenía 19 años. Era repartidor de pizzas para Pizza Hut en Golders Green. Quería una licencia para conducir motocicleta y ellos la tramitaban para ti. Me había mudado a Londres seis u ocho meses antes. Glen me preguntó si podía trabajar con el formato 10x8 y le dije que no podía. Luego me preguntó si podía trabajar con una cámara Hasselblad y le dije que nunca había oído hablar de ellas. Después me preguntó si podía trabajar con una Pentax 6x7 y dije que no. Entonces me dijo: "¿Y qué puedes hacer?". Le respondí: "Trabajar con una Nikon". Y replicó: "Al menos eres honesto".

Fotografía Glen Luchford.

GLEN: Al principio, éramos cuatro en el estudio. Ahora hay 70 o 100. Ni Jack ni yo lo pensamos mucho más allá de que yo le dijera: 'párate rápido ahí y démosle un vistazo a la toma'. El rostro de Jack es absolutamente perfecto para probar la iluminación porque tiene unos pómulos grandiosos y una mandíbula pequeña —buenas características, creo yo—. Cuando tienes ya una idea de cómo se ve la luz en él, puedes saber cómo se verá cuando los modelos estén frente a cámara, por eso siempre lo elijo a él y a nadie más.

JACK: Me veo, en su mayor parte, progresivamente viejo y progresivamente afectado por los cambios de horario y supongo que es divertido verme a mí al lado de un prodigio de belleza. Es divertido de la misma manera en que es divertido ver la foto de alguien que se cae.

Fotografía Glen Luchford.

GLEN: Es mi versión de la serie de Nicholas Nixon, The Brown Sisters. Pasó 40 años fotografiando a su esposa y sus tres hermanas cada verano. Por desgracia, me falta alrededor de una década de polaroids —la mayoría de las fotos de los años 90—. Las deseché cuando me mudé de Londres a Nueva York e hice una hoguera en mi jardín que duró tres días. Ahora he aprendido mi lección y lo guardo todo. Hay cinco o seis fotos de ese período, pero el resto se fueron. Estoy molesto por esa década que falta, porque podríamos ver cerca de 30 cortes de pelo diferentes de Jack. Normalmente sólo hay una foto de Jack por cada sesión. Yo tomaba la foto y todos alrededor de la pantalla se reían —a menudo pensábamos: 'Ay, vaya, esto es mejor que la toma real'—. Así que empecé a guardar las tomas en mi escritorio y de vez en cuando las sacábamos y nos reíamos —con Jack, obviamente, no de él—. Jack estudió teatro cuando era niño y no creo que se dé cuenta de lo animado que es, esa es otra razón por la que le pido a él que se pare frente a la cámara. Lo que no se puede ver en esas imágenes es el gran pánico que hay involucrado. Hay un reloj marcándonos el tiempo. Alguien entrará corriendo y nos dirá que la modelo estará en el set en 10 minutos y nosotros todavía necesitaremos 40 o 50 minutos para arreglar la iluminación, así que es un poco como perseguirse la cola. Algunas de esas fotos fueron tomadas en un segundo. Simplemente se paraba rápidamente frente a la cámara y posaba intuitivamente, sin siquiera pensarlo. Jack tiene una calidad vodevilesca. Siento que estoy viendo buen teatro, aunque es algo inconsciente de su parte.

JACK: Ya estoy llorando.

Gucci primavera/verano 2016.

GLEN: A menudo haces cosas sin darte cuenta de que son hilarantes. En ese momento, veía las fotos desde la perspectiva de la iluminación, pero ahora cuando las vuelvo a ver me doy cuenta de lo gracioso que era todo. Sin embargo, esas imágenes se hicieron sin la intención de que alguna vez fueran vistas de nuevo, porque normalmente al final de una sesión uno separa las tomas de prueba y se deshace de ellas. Por alguna razón me aferré a éstas. Cuando empiezas a reunirlas como una obra fotográfica, te das cuenta de tu gran compromiso, Jack —nunca estás sólo parado ahí—. Haces muchas referencias a Ian Curtis —él está en cerca del 40% de las imágenes—. También hay algo de Tommy Cooper. Algo de Los Tres Chiflados. Hay bastantes personajes que van surgiendo.

Gucci primavera/verano 2016

JACK: Mi foto favorita es en la que llevo un abrigo y estoy caminando. Porque parece como si fuera a alguna parte.

GLEN: Creo que para ambos la industria de la moda es un poco desafiante, así que seguimos divirtiéndonos. Los dos nos reímos juntos y luego todos los demás se nos unen.

JACK: Es como un matrimonio funcional.

GLEN: Desde la perspectiva de trabajo, definitivamente tengo una simbiosis con Jack que no tengo con nadie más. Veo a través de la lente y pienso: 'Dios, esa sombra a la izquierda realmente me está volviendo loco' y mientras pienso eso, la luz se empieza a mover y él ya está ahí. Después de cierto tiempo ya podemos trabajar sin hablar. Nos tomó unos 10 años. Nunca lograré eso con nadie más —ciertamente no en el resto de mi vida—.

JACK: Estoy muy encariñado con él.

LOU: ¿Entonces es un libro sobre el amor?

GLEN: Es un libro sobre el amor. Dejémoslo ahí.

'The Agony and the Ecstasy' se lanzará en Nueva York el jueves 7 de septiembre con una firma de libros por parte de Glen y Jack (juntos para siempre) en Dover Street Market Nueva York para el evento Fashion Week Open House de la tienda.

Vogue Paris marzo 2015.
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Self Service primavera/verano 2012.
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Vogue Paris mayo 2012.
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