nct 127 habla sobre la emoción de siempre tomar el camino menos obvio

Hablamos con los nueve integrantes de la banda de K-pop sobre la energía de sus fans, la dura vida de gira, y las grandes ambiciones de NCT.

por Tássia Assis
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22 Julio 2019, 4:59pm

"Somos del futuro", bromea Mark, un astuto y joven rapero que cumplirá 20 años el próximo mes. La confiada afirmación que está haciendo es sobre su grupo de K-pop, el potente NCT 127. Con base en Seúl (127 es la coordenada longitudinal de la ciudad), son la subunidad de la audaz propuesta de SM Entertainment: Neo Culture Technology o NCT, un ambicioso proyecto de una boyband expansiva con miembros ilimitados, impresionantes movimientos de baile, y múltiples unidades con la única misión de ser global. En su forma actual, NCT tiene 21 miembros de diferentes países (Corea, Japón, China, Tailandia, Estados Unidos, y Canadá) que se distribuyen y mueven en cuatro subunidades, siendo NCT 127 el principal vehículo para la exposición internacional. ¿Ok?

NCT 127 no es un grupo fácil de definir. En palabras de Johnny, miembro nacido en Chicago, “serás estimulado no solo con tus oídos, sino también con tus ojos. Todo es visualmente estético, y la música es algo que nunca antes habías escuchado”. El miembro japonés Yuta señala que muchos de sus lanzamientos son "muy únicos" e incluso "difíciles de relacionar", pero según Mark, esto es simplemente parte de su ADN. "Neo Culture Technology significa que siempre estamos trabajando con lo que está por venir", explica.

Después de un impactante 2018, donde fueron nombrados artistas de Up Next por Apple Music, aclamados como los "líderes de la próxima generación de K-pop" por Los Angeles Times, y rompiendo récords como el primer acto de K-pop en llegar al tope de la lista de artistas emergentes de Billboard, 2019 ha presentado aún más oportunidades para el grupo que debutó hace tres años.

Durante los últimos seis meses, NCT 127 se ha encontrado con un calendario cada vez más agitado. Su primera gira, NeoCity - The Origin, comenzó en enero y desde entonces la banda se ha presentado en Asia, América del Norte y Europa; hizo varias apariciones en programas de televisión estadounidenses; lanzó el álbum japonés Awaken y el reciente EP coreano We Are Superhuman; además de colaborar con la cantante Ava Max en una versión de su single, So Am I.

Pero en lugar de simplemente mantenerse al día, los miembros de NCT 127 sienten que están viviendo con un impulso emocionante. "Una vez que empiezas, simplemente continúas", dice Mark, quien nació en Canadá y entrenó durante cuatro años como rookie en SM, antes de debutar con el grupo. "Siento que hemos estado haciendo eso desde que comenzamos este equipo. Estamos agradecidos por todo lo que está pasando".

Equipo es una palabra clave para ellos. Taeyong, Yuta, Jaehyun, Mark, Haechan, Taeil, Johnny, Doyoung y Jungwoo reconocen que la sinergia es uno de los pilares sostenibles del grupo. "Tenemos que apoyarnos el uno en el otro, porque hacer todo solo sería imposible". Cuando estamos en nuestros puntos más bajos durante la gira, siempre nos ayudamos mutuamente", dice Johnny, de 24 años, quien fue aprendiz durante nueve años. "Hemos estado juntos por tanto tiempo que nos sentimos como hermanos, por lo que hacer giras y estar lejos de casa hace que las giras sean el hogar", agrega Mark.

Pero este exigente estilo de vida puede cobrar factura, algo sobre lo que Jaehyun de 22 años, es muy abierto. "Es una mentira si decimos que no estamos cansados", dice, "pero siempre conseguimos recolectar mucha energía a lo largo de la gira ... esa es nuestra principal motivación para hacerlo". Con la aprobación del resto del grupo, Johnny resume: "El salir de gira supera el cansancio".

Eso ciertamente se probó durante la totalidad de su concierto en Londres, celebrado el 7 de julio en el SSE Wembley Arena. Durante más de dos horas y media, el grupo no mostró signos de cansancio al realizar un set muy dinámico. Mientras que el concierto reservó un segmento para tocar baladas como Timeless y Jet Lag, donde los vocalistas Doyoung, Taeil, Jaehyun, Jungwoo y Haechan estaban claramente en su elemento, la mayor parte de la discografía del grupo se compone de éxitos que dejan poco tiempo para que los fans recuperen el aliento.

Su fandom, NCTzens, coincide con la energía del grupo, cantando con pasión durante todo el concierto, apoyando con el lightstick del grupo -un espectáculo de color coordinado por los directores creativos a través del bluetooth del accesorio. Es un tipo de visión especial, que hace que sea fácil entender por qué reunirse con sus fans es la parte favorita de las giras de NCT 127. "Podemos sentir su calor, conocer sus culturas, y todo eso nos hace sentir mucho más cerca de nuestros fans", agrega Jaehyun, formando hoyuelos mientras sonríe. De hecho, se dice que sus conciertos transforman incluso a los miembros más tranquilos, como Doyoung, quien, según su compañero de banda Johnny, es "un tipo al que solo le gusta tumbarse en la cama, estar en casa, y comer ... pero frente a nuestros fanáticos, puedes ver cuánta energía recibe. Lo que hace por los fans nos sorprende siempre".

Como sugiere su último sencillo Superhuman, NCT 127 parece haber subido de nivel individualmente, y superado sus propios límites trabajando juntos. La versión súper futurista presenta una mezcla adictiva de sonidos discopop y EDM, con un video musical que muestra a los miembros de la banda flotando en el espacio exterior, rodeado de neón y efectos CGI. Sin embargo, las letras golpean llegan con mensajes como "Soy el único que puede salvarme a mí mismo" y "Quiero convertirme en alguien que está más allá de la imaginación". Estas palabras de sabiduría, nos dice Johnny, instan al oyente a "seguir adelante, hasta que finalmente te conviertas en tu propio superhumano". Yuta y Haechan dicen que es su single favorito hasta ahora, y Yuta señala que "tiene un mensaje y una letra tan positivos, que lo hace mucho más relacionable con los fanáticos y los oyentes. “Es una canción que puede tener una influencia positiva”.

En una industria tan saturada y competitiva como los es el K-pop, encontrar un nicho es cómo los grupos logran mantenerse a flote. NCT 127 nunca se quedó en eso, y ha conservado el mismo estilo experimental con el que empezaron. Desde el moombahton de su debut en 2016 con Fire Truck, hasta la azucarada Touch, o los poderes de himno de Limitless, nunca ha habido un camino predecible para avanzar. "Adaptarnos a muchos estilos diversos es nuestro estilo", dice Mark, con entusiasmo. "Ese es nuestro objetivo también: no permanecer en un solo lado, sino poder alcanzar todos los géneros", concuerda Yuta. "Ahí es donde reside nuestra verdadera fuerza. Con cada concepto o estilo nuevo, cada miembro hace su parte al llenar los espacios vacíos o huecos que hacen que todo sea completo".

¿Y qué conceptos quieren probar en el futuro? "Sexy y cute, al mismo tiempo", dice Taeyong. Cuando lo absurdo de lo que acaba de decir se hace notar, el líder de pelo azul casi se cae de su asiento riéndose. Las virtudes de Johnny como mood maker salen al decir: "Vaya, sería algo nuevo ... y siempre queremos algo nuevo".

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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