the xx nos cuentan cómo fue separarse y reunirse de nuevo

Romy, Oliver y Jamie han pasado los últimos cuatro años viviendo la vida, encontrando el amor y enfrentándose a sus demonios. El resultado de este viaje es su nuevo álbum, ‘I See You’, y hemos hablado con ellos para ahondar más en el trasfondo de esta...

por Amelia Abraham
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13 Marzo 2017, 9:30am

Hace ocho años, cuando el trío británico The xx sacó su álbum de debut homónimo, no esperaba ganar un premio Mercury, conseguir llegar al número uno en Reino Unido y tener el mismo nivel de público que Jay Z y Madonna en sus conciertos. Oliver Sim, Jamie Smith y Romy Madley Croft solo tenían veinte años; eran un trío de jóvenes introvertidos que se habían encontradom sin darse cuenta, bajo el resplandor del estrellato del pop, algo que todos reconocen que no ha sido fácil. "Creo que nuestro aislamiento fue resultado de que éramos más tímidos que la mayoría de las estrellas del pop", recuerda Oliver. "En parte era debido a nuestra edad, pero también era una cuestión de confianza. Ahora nos sentimos listos para compartir más cosas. Nos sentimos más abiertos".

Tal vez esta nueva apertura es la razón por la que, cuando nos reunimos con la banda en la oficina de su sello discográfico a principios de enero, el tiempo que pasamos con ellos pareció más una sesión de terapia de grupo que una entrevista. Estábamos ahí para hablar de su último álbum, I See You: un disco ampliamente aclamado por la crítica imbuido de su característico minimalismo emocional, pero que también lleva al oyente a un territorio nuevo y audaz.

Los miembros de la banda estaban muy unidos, nadie tenía un aspecto demasiado frágil. Jamie pasó el Año Nuevo en una fiesta de temática selvática en un pub de Devon; Romy le pidió matrimonio a su novia, la diseñadora y artista Hannah Marshall, en su casa en Londres y Oliver estuvo celebrando discretamente su primer aniversario tras dejar el alcohol fuera de la ciudad, con unos amigos. Un comienzo relativamente sencillo para el 2017. Una señal ―ellos mismos lo admitieron― de que podrían estar alcanzando la madurez.

La adolescencia es uno de los grandes temas en I See You, un álbum que Oliver describe como una oda "al fin de la fiesta" y que, como cualquier noche de fiesta verdaderamente trascendental, se abre camino a través de eufóricos y épicos altibajos. Si sus puntos más altos reflejan de alguna manera lo que es tener el mundo al alcance de tu mano cuando eres joven, los puntos más bajos son las tensiones que el éxito de la banda provocó en la amistad del trío. Cuando terminaron la gira de su último álbum, Coexist, Jamie dice que todo el mundo estaba deseando irse a casa. Una mezcla de calendarios de giras intensos y las vicisitudes propias del crecimiento personal había llevado al grupo hasta el límite. "Pasamos tanto tiempo juntos que simplemente estábamos deseando separarnos", recuerda solemnemente. "No quiero volver nunca a ese punto".

Romy y Oliver, que crecieron en el suroeste de Londres, se conocieron cuando eran pequeños y estudiaron en la Escuela Elliott de Putney, donde conocieron a Jamie (por cierto, el mismo colegio al que asistieron Burial y Four Tet). Romy y Oliver montaron el grupo en 2005, con ella a la guitarra y la voz y él en el bajo, la voz y el teclado. Jamie se les unió un año más tarde para hacer la producción. 

Después de unos cuantos años dando conciertos en pubs, la banda firmó con el sello independiente británico Young Turks y lanzó su álbum de debut xx en 2009. Evocador y minimalista, instantáneamente atrajo por igual a fans del indie y lo electrónico. Lanzaron Coexist en 2012 y en 2013 trabajaron en Night + Day, una serie de mini-festivales con artistas como London Grammar y Kindness. Fue más o menos en esa época cuando las tensiones en la banda comenzaron a aparecer.

"Durante un tiempo, creo que no nos vimos para nada", reflexiona Romy, sentada entre Jamie y Oliver con su uniforme habitual de camiseta y pantalones vaqueros negros. "Físicamente, porque a veces estábamos en diferentes partes del mundo, pero también emocionalmente, porque cuando pasas demasiado tiempo con alguien empiezas a ver a través de esa persona". 

Ella nos explica cómo el título I See You habla de una nueva claridad entre los tres amigos. El nombre proviene de la letra de la canción I'll Be Your Mirror de Velvet Underground y fue idea de Oliver. "Cuando Oliver lo mencionó, todos estuvimos de acuerdo en que era muy bonito, la forma en que un amigo puede ser un espejo para ti, reflejando cosas que tú no puedes ver, buenas y malas", dice Romy. "Eso es lo que pasó cuando volvimos a reunirnos para este álbum; nuestra amistad había cambiado, algo había cambiado".

Jamie usa gran parte de su crecimiento para salir de su zona de confort, como cuando dieron una serie de conciertos íntimos en el Armory de Nueva York en marzo de 2014. Tocaron tres conciertos por noche para solo cuarenta personas cada vez. Las entradas se agotaron rápidamente, con celebrities de la talla de Björk, Alicia Keys y Beyoncé en primera fila. 

"No sé qué es más estresante, saber que Beyoncé estaba ahí con tiempo o encontrarte con su mirada a mitad de concierto", dice Romy bromeando. Jamie afirma que el Armory fue el cierre para Coexist y el principio de I See You: "Todo se construyó en torno a esos conciertos, habíamos aprendido a tocar en grandes escenarios y nos volvimos muy buenos en ello, pero luego fuimos en el sentido opuesto y dimos conciertos muy pequeños que se convirtieron en algo aterrador de una manera totalmente distinta".

I See You tardó cuatro años y medio en ver la luz porque todos estaban ocupados con sus vidas personales y proyectos. Romy estaba perfeccionando el arte de escribir canciones comerciales en Los Ángeles; Oliver trabajaba como modelo para Dior y "se ponía al día con la vida" y Jamie estaba trabajando en su brillante álbum solista de 2015, In Color, bajo el nombre de Jamie xx. "En el grupo, siempre quisimos tocar todo en directo y por eso era todo tan minimalista", dice Jamie. "No tener esa limitación en In Color definitivamente me ayudó en el estudio para I See You. Probamos todos los resultados posibles para cada canción y nos preocupamos por cómo tocarla después en directo. Fue un proceso mucho más libre".

Los paralelismos entre el en solitario de Jamie y I See You son quizás más obvios en algunos 'samples' verdaderamente inesperados: Hall & Oates en On Hold, los hermanos Alessi en Say Something Loving (una colaboración con Stella Mozgawa, de Warpaint) y un atrevido 'sample' de Drake en Naïve. Después de In Color, Jamie dice que se sintieron con más confianza para experimentar con las letras de Romy y Oliver, que fueron escritas ―por primera vez en este álbum― por los dos en persona y no por correo electrónico. "Nos parecía demasiado incómodo mostrar tu alma a tu mejor amigo", dice Romy, mirando a Oliver tímidamente. Nos llevó algo de tiempo poder mostrarnos vulnerables ante el otro".

Vulnerable es una buena palabra para describir I See You. No es una separación drástica de xx o Coexist, sino una declaración de intenciones sincera de una nueva era de apertura emocional y honestidad para la banda. Test Me confronta el sentimiento de distanciamiento que Romy sentía entre ella y Oliver; Brave For You, un crescendo emocional con percusiones de estilo años ochenta, es la primera canción que ha escrito Romy sobre la muerte de sus padres. Mientras tanto, Replica aborda los antiguos vicios de Oliver, con Romy recordándole: "Tus errores son sólo químicos". 

"Pasé gran parte de la veintena yendo a 200 kilómetros por hora y 'celebrándolo todo'", dice Olivier acerca de la inspiración que se esconde tras la canción. "No hacía más que ir a toda velocidad. Realmente no enfrentaba o me ocupa de nada. Fui a rehabilitación a principios de 2016 y, durante los últimos dos años, he tratado de hacer una pausa y realizar un inventario de mí mismo. Me resulta difícil hablar de ello, pero al mismo tiempo me siento muy orgulloso y quiero hablar de ello, solo es que no sé cómo hacerlo. Es más fácil expresarlo en canciones que en una conversación".

Aunque las letras a menudo son muy duras, I See You es en última instancia un álbum edificante. Desde el primer tema ―Dangerous, inspirado en parte por la cultura club— se puede escuchar el especial gusto y predilección por la música de Jamie. A Violet Noise está justo a un paso de convertirse en un tema de house y On Hold pasa de ser una balada a lo que, sin duda, será una opción alternativa a canción del verano. Esta última, con sus 'samples' defectuosos y voces potentes representa todo lo que es perfecto en la forma en que la producción de Jamie se fusiona con las voces de Romy y Oliver. Es definitivamente el momento más amistoso de I See You, algo que Jamie reconoce: "Algunas partes del álbum son realmente alegres", sonríe. "Espero que sea un reflejo de cómo nos sentíamos. Hemos pasado por mucho, pero finalmente estamos viendo la luz al otro lado del túnel".

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Texto Amelia Abraham
Fotografía Alasdair McLellan
Estilismo Ellie Grace Cumming
Peluquería Mark Hampton de Julian Watson Agency
Maquillaje Frankie Boyd de Tim Howard Management
Asistentes de fotografía Lex Kembery, Matt Healy, Simon Mackinlay
Retoque fotográfico Output London
Agradecimientos especiales a Terry Hack de Bayeux Ltd