Una lista de películas imprescindibles para educarnos sobre el racismo sistémico

12 películas y documentales notables, necesarios y obligatorios.

por Paige Silveria
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09 Junio 2020, 10:44am

Fotograma de "Selma".

"Si tuviéramos que ver los disturbios a gran escala que conocemos en nuestra historia reciente, desde Rodney King en 1992, el Detroit Riot en 1967, el Newark Riot en 1967, Harlem Riot en 1964, Watts en 196 ... Cada uno de esos disturbios fue el resultado de la brutalidad policial. Ese es el hilo conductor”, explica Jelani Cobb, profesora de la Universidad de Columbia y escritora de The New Yorker, en el documental 13th de Netflix.

La lista es aún más larga, incluidas las protestas más recientes en Ferguson y en la ciudad de Nueva York, después de que Michael Brown y Eric Garner fueran asesinados por agentes de policía en 2014. Durante la última semana, miles de manifestantes salieron a las calles para protestar por las muertes injustas de George Floyd, Tony McDade, Breonna Taylor y muchas otras personas negras a manos de la policía, y el movimiento se ha extendido por todo el mundo. Desde entonces, los cuatro policías involucrados en el asesinato de Floyd fueron acusados y las peticiones para reabrir casos anteriores han cobrado impulso.

Sin embargo, estas protestas no son solo manifestaciones contra la brutalidad policial, sino un racismo sistémico profundamente arraigado en Estados Unidos. Para entender lo que está sucediendo ahora, tenemos que retroceder y ver cómo ha evolucionado el racismo en este país, desde la institución de la esclavitud y la segregación racial en el sur hasta la guerra contra las drogas, que comenzó en los años 70 y ha enmascarado tácticas destinadas a demonizar, controlar y encarcelar aún más a las comunidades minoritarias. Ejemplos más recientes incluyen el proyecto de ley de delitos del presidente Clinton de 1994 que afectó desproporcionadamente a las comunidades de color y resultó en encarcelamiento masivo, y el programa de detener y registrar en Nueva York que permite a los agentes de policía detener y registrar temporalmente a civiles en la calle (el ochenta por ciento de los detenidos en 2019 fueron negros o latinos).

No es de extrañar que cada vez que otra persona negra es asesinada injustamente, se produzcan protestas y disturbios, especialmente cuando los gobiernos locales a menudo no hacen responsables a los oficiales de policía. Estas películas y documentales sobre la desigualdad racial en Estados Unidos deberían ayudar a aclarar cómo llegamos aquí.

13th (2016)
De todas las películas de esta lista, esta debería ser la primera que veas. Explica directamente la larga historia de desigualdad racial que ha llevado a la crisis en la que nos encontramos hoy, y que ha resultado en un encarcelamiento masivo en los Estados Unidos. La película se titula así por la Decimotercera Enmienda, que abolió la esclavitud al tiempo que defendía el derecho del sistema judicial a encarcelar y forzar la servidumbre por contrato como castigo a los debidamente condenados. El documental dirigido por Ava DuVernay expone cómo los que están en el poder han alimentado sistemáticamente la falsa retórica al público, describiendo al hombre negro como un depredador peligroso —para amedrentar a los votantes blancos e incluso algunos votantes negros llegaron a creer que lo que se dijo sobre ellos era cierto— y así mantener el control. Puedes verlo en Netflix.

El nacimiento de una nación (2016)
La película de Nate Parker se centra en la historia real de Nat Turner, que dirigió una rebelión histórica de esclavos en Virginia en 1831. Mientras que otras películas sobre el tema han blanqueado algunas de las atrocidades a las que se tuvieron que enfrentarse los implicados de la comunidad negra, al igual que lo hacen también cuando nos enseñan historia en la escuela, Parker las interpreta de una forma cruda y realista. Obligarse a presenciar estos actos es importante para comprender dónde comenzó esta crisis y quién es responsable de ella. El título es un guiño a otra película del mismo nombre cuyo contenido era muy diferente: la superproducción de Griffith en 1915, la primera película que se proyectó en la Casa Blanca, se desarrolló en el sur de la Confederación y describió al Ku Klux Klan como héroes contra el terrorismo de los negros malvados liberados. En ese momento, la supresión del gobierno había aniquilado al KKK de la existencia. La poderosa propaganda de Griffith, que fue el primero en introducir la quema de cruces, por ejemplo, encumbró al grupo y a sus seguidores, haciéndolo más presente que nunca.

Malcolm X (1992)
La película biográfica de Spike Lee, protagonizada por Denzel Washington, representa momentos clave en la vida del activista de los Derechos Civiles, desde su encarcelamiento en los años 50 y su conversión al Islam hasta su asesinato en 1965. Durante sus años activos se difundió mucha información errónea sobre Malcolm X: diversos políticos e incluso el director del FBI J. Edgar Hoover, lo retrataron como una amenaza violenta para la sociedad, aunque sus enseñanzas se centraron en la búsqueda de la justicia racial. Puedes verla en HBO.

4 Little Girls (1997)
El documental 4 Little Girls cuenta la historia de un grupo de jóvenes negras de entre 11 y 14 años, que murieron a manos de los supremacistas blancos que colocaron una bomba en su iglesia en 1963. En ese momento, los bombardeos del KKK ocurrían regularmente en Birmingham, Alabama, aunque este incidente atrajo a Martin Luther King Jr. a la ciudad para hablar en el funeral de las niñas y liderar una manifestación a su paso. Los medios nacionales llenaron la manifestación de perros policiales y mangueras de bomberos que acabaron en contra de los manifestantes, antes de que la policía los arrestara y los metiera en la cárcel. La indignación pública provocada por la cobertura, y la indulgencia del sistema judicial sobre los perpetradores, fue fundamental para el Movimiento de Derechos Civiles. Puedes verlo en HBO.

Selma (2014)
Esta película sigue a Martin Luther King Jr. después de abandonar las protestas de Birmingham para reunirse con el presidente Lyndon Johnson, pidiéndole que haga cumplir la concesión de voto de los negros. En la película, dice: "Ha habido miles de asesinatos por motivos raciales en el sur, incluidas esas cuatro chicas. Y sabes que ninguno de estos criminales que nos asesinan, cuándo y por qué lo quieren, ha sido condenado. Ni una sola condena porque están protegidos por funcionarios blancos elegidos por un electorado totalmente blanco. Y en la rara ocasión en que se enfrentan a un juicio, son liberados por jurados totalmente blancos. Todos son blancos porque no puedes formar parte de un jurado a menos que estés registrado para votar".

LBJ se niega a aceptar y MLK se va a Selma, donde lidera las protestas en el corazón de Alabama de George Wallace. (Trump, por supuesto, reiteró recientemente la famosa cita del gobernador racista: "Cuando comienza el saqueo, comienza el tiroteo".) Gracias a la cobertura de los medios nacionales, la América blanca finalmente ve la barbaridad sancionada por el estado utilizada por las fuerzas policiales contra los manifestantes pacíficos de todas las edades y la protesta ata las manos del presidente. La película termina cuando LBJ finalmente derriba las barreras para votar a nivel federal, estatal y local; Firma la Ley de Derechos Electorales de 1965 cinco meses después, con MLK a su lado.

Detroit (2017)
Ambientada en medio de una recesión económica y tensiones raciales elevadas, esta película narra la historia real de los disturbios de Detroit de 1967 y el incidente del Motel de Argel, donde un puñado de hombres de la fuerza antidisturbios de la policía de la ciudad torturó y asesinó a varios civiles, incluidos tres negros adolescentes ¿Qué provocó el motín? Una redada policial en un bar clandestino en un barrio pobre, predominantemente negro, que celebraba el reciente regreso de los militares de Vietnam. Desafortunadamente, cualquiera podría adivinar el resultado: a pesar de los cargos de asalto criminal, asesinato y conspiración para cometer abusos contra los derechos civiles, todos los policías involucrados fueron declarados inocentes.

Black Panthers: Vanguard (2015)
Este es uno de los documentales más completos sobre el grupo revolucionario Black Panther Party. Muestra las increíbles habilidades de oratoria de su larga lista de brillantes líderes, así como sus numerosos programas sociales comunitarios (atención médica gratuita, asistencia legal, educación, comidas para niños ..) y su capacidad para encontrar compañeros en otros grupos desfavorecidos. También explica la desaparición definitiva del partido debido a las tácticas insidiosas de la fuerza del FBI de Hoover. Puedes verlo en YouTube.

Fists of Freedom: The '68 Summer Games (1999)
Precursor de Colin Kaepernick arrodillándose durante el himno nacional y, a su vez, perdiendo su carrera en la NFL, este documental analiza acciones similares tomadas por dos medallistas olímpicos afroamericanos, los velocistas Tommie Smith y John Carlos y, desafortunadamente, su correspondiente desenlace. Puedes verlo en HBO.

Así nos ven (2019)
Este reciente lanzamiento, dirigido por Ava DuVernay, es una serie narrativa de cuatro partes basada en los eventos que rodearon el arresto y la sentencia injusta de cinco adolescentes conocidos como Central Park Five en 1989. El film sigue la vida de los chicos, que fueron acusados de violar y agredir a una mujer blanca en el parque de Nueva York. Puedes verlo en Netflix.

Do The Right Thing (1989)
A menudo citada como una de las mejores películas de todos los tiempos, la obra maestra de Spike Lee, Do The Right Thing, tiene lugar en Bed-Stuy y está centrado las tensiones raciales en el barrio de Brooklyn. Cuando surge un conflicto en un caluroso día de verano, en lugar de manejar la situación, la policía lo intensifica llegando consecuencias devastadoras.

LA ‘92 (2017)
En 1991, cuatro agentes de policía de Los Ángeles golpearon violentamente a Rodney King durante un arresto por conducir ebrio. Aunque inicialmente evadió el arresto, estaba desarmado. En 1992, todos los oficiales fueron absueltos y estallaron disturbios en Los Ángeles, lo que resultó en días de violencia y saqueos. Esta película documental de 2017 cubre este momento de la historia con gran detalle y permite al espectador comprender mejor la completa inequidad de nuestro sistema judicial. Puedes verlo en Netflix.

The Hate U Give (2018)
Este drama de 2018 cuenta la historia de Starr Carter, una chica negra de 16 años que vive en Los Ángeles que deambula entre un vecindario pobre, mayoritariamente negro, y la escuela de ricos y mayormente blancos a la que asiste. Una noche, de camino a casa desde una fiesta, un policía detiene el automóvil de su amiga por no indicar un cambio de carril. Starr es testigo de la muerte de su amiga de la infancia a manos del oficial y la película muestra el efecto que estas muertes injustas tienen en la juventud negra de Estados Unidos. Puedes verlo en Hulu.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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