beams, la marca referente de la cultura joven de tokio, celebra 40 años

Un nuevo libro recorre el legado único del colectivo japonés de diseñadores y minoristas de moda mediante la recopilación de cuatro décadas de sus esfuerzos colaborativos más emocionantes (además de entrevistas con Sofia Coppola, Nigo, y Chitose Abe de...

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feb. 22 2017, 8:42am

En febrero de 1976, Etsuzo Shitara abrió una tienda en el barrio Harajuku de Tokio inspirada en un dormitorio de una residencia de la UCLA (y con sus solo 21m2, también era casi del tamaño de un dormitorio). Tenían toda la indispensable vestimenta universitaria de la Costa Oeste, como sudaderas deportivas, pero también cualquier otra cosa que un estudiante pudiera necesitar, incluso trampas para ratones. Etsuzo llamó a su tienda American Life Shop Beams, reflejando así su ambición de llamar la atención hacia productos de diferentes partes del mundo... y dibujando una sonrisa en los rostros de los clientes durante el proceso.

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"Beams sacó el icónico bolso Boat and Tote de L.L. Bean con un diseño en paneles y un fondo más profundo". ©Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

Durante los últimos cuarenta años, la visión de Beams se ha expandido mucho más allá de los campus de Los Ángeles; primero al estilo de las instituciones de la Ivy League de la Costa Este y luego al de las marcas europeas de última moda y al de innovadores diseñadores japoneses como Yohji y Kawakubo, convirtiéndose en una auténtica fuerza global. Pero Beams nunca ha perdido de vista su objetivo original: expandir las posibilidades de la cultura juvenil japonesa y abrir los ojos de Tokio a un mundo más amplio.

"Esta bicicleta de equilibrio Strider sin pedales para niños fue muy popular por su bonito color azul claro". ©Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

"Me encanta que Tokio sea a la vez una mezcla de tradiciones muy modernas y otras hermosas y antiguas. Ninguna ciudad tiene este contraste tan marcado como Tokio", dice Sofia Coppola en una breve entrevista para Beams Beyond Tokyo, un nuevo libro retrospectivo publicado la semana pasada por Rizzoli. Su observación también puede aplicarse a la tienda. El libro ―que también incluye conversaciones con Nigo y Chitose Abe de Sacai― se remonta a la historia y evolución de Beams ilustrando sus innumerables y dinámicas colaboraciones. 

Mediante el desarrollo de relaciones exclusivas con marcas, artistas, diseñadores, artesanos, fabricantes y fábricas, el equipo Beams ha creado su propio universo completo del concepto de cool en el mundo contemporáneo. El colectivo ha formado equipo con Dickies, Disney, Nokia, Rodarte, L.L. Bean y Sacai, por nombrar solo algunos. Han creado bolsas de golf, merchandising para All Nippon Airways, muñecas japonesas tradicionales de madera, cazadoras Schott de cuero y accesorios para móviles Kewpie.

"El legendario fotógrafo de moda Terry Richardson fotografió el catálogo otoño/invierno 1997 de Beams". ©Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

Todos estos esfuerzos colaborativos y los momentos más emblemáticos se encuentran representados claramente a través de las imágenes de Beams, caracterizadas por una mezcla de lúdica inventiva y un estilo indefinible. Los anillos se exhiben en espárragos recién cortados. Un globo lleva un sombrero de pescador en el que puede leerse "I <3 NY" y un par de gafas de sol Oakley. Un perro sirve como modelo para una colcha de patchwork de Jessica Ogden. Terry Richardson hizo las fotografías del catálogo otoño/invierno 1997 de Beams y Mark Borthwick creó un juego de cartas especial en 1999.

"Esta serie de bolsos tipo cesta diseñada por Beams Boy y Disney fue tan popular que se lanzó una séptima edición de la serie en 2016. Al ponerla frente al modelo de Minnie Mouse, ambos parecen estar mirándose". ©Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

Solo unos años antes de eso, Beams se convirtió en una de las primeras tiendas minoristas japonesas en contar con la línea MilkFed de Coppola. Lanzada con Linda Meltzer en 1994, desarrolló ―junto con X-Girl, la marca de Kim Gordon y Daisy Von Furth― una base de seguidores de culto dentro de la escena japonesa del estilo urbano de los años noventa, con sede en Harajuku y Shibuya. Más tarde, Coppola colaboró con Beams en el lanzamiento de su película Somewhere; el director creativo de Beams, Mago, llegó incluso a hacer una aparición en Lost in Translation. "En ese momento sentía que la cultura japonesa realmente me comprendía y aceptaba", explica Coppola en el libro acerca del auge de MilkFed en los años noventa. "Parecía que Tokio estaba gobernado por chicas adolescentes. Contaba con una gran cultura juvenil, mucho más que otros lugares en mi opinión". Esto tiene mucho que ver con el hecho de que Beams considera que vale la pena apoyar y difundir esta cultura.

'Beams Beyond Tokyo' ya está disponible

"Se lanzó una edición limitada de bufandas de Sacai en una combinación especial de colores verde y marrón para que coincidiera con la primera shop-in-shop de la International Gallery Beams. Este fue el primer pedido especial de la colección masculina de Sacai". ©Beams Beyond Tokyo con colaboraciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017

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Texto Emily Manning
Imágenes © Beams Beyond Tokyo con contribuciones de Sofia Coppola, Stella Ishii, Toby Bateman, Johnathan Barnbrook, y Nigo, Rizzoli Nueva York, 2017