Fotografía Collier Schorr. Estilismo Carlos Nazario

exclusiva: la primera entrevista a nathan westling

El modelo se sienta con el fotógrafo Collier Schorr para hablar sobre su identidad y el proceso de transición y representación en la industria de la moda.

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07 Mayo 2019, 9:27am

Fotografía Collier Schorr. Estilismo Carlos Nazario

La historia de Nathan Westling apareció originalmente en 'The Voice of a Generation Issue', de i-D, nº 356, verano de 2019. Ya puedes encargar tu copia aquí.

Un hombre llama al teléfono y dice: "¿Collier?". Le pregunto quién es, y alguien dice "Nate". Esta historia es real. Esa es la transformación. Durante los últimos seis meses, el modelo que en el pasado conocimos como Natalie Westling ha cambiado de nombre y de identidad. Durante todo este tiempo, la agencia de modelos que lo representa, The Society, se puso en contacto conmigo para saber si estaba interesado en fotografiar la nueva composite de Nate. Por supuesto, contesté de inmediato que sí, pues además de amar a Nate pensé que sería un gran proyecto a nivel conceptual. La misma persona, la misma agencia, peinado diferente, pronombre diferente. He fotografiado en varias ocasiones a modelos trans, no como un proyecto, sino como parte de mi vida cotidiana como fotógrafo de moda, y he estado familiarizado con la fascinación de los medios por este tema. Y así, al comenzar nuestra entrevista, primero discutí con Nathan como abarcar este tipo de definiciones. Le dije que no le debía a nadie datos concretos o respuestas alojadas en las percepciones populares heterosexistas. A medida que nacía el término "género fluido", descubrí que la gente se pregunta por qué las personas que cambian de sexo aún quieren definirlo. ¿Por qué alguien queer se identifica como hetero, trans, masculino, etc.? Y supongo que siempre vuelvo a lo que dijo James Baldwin sobre su identificación sexual: que corre por sus venas. Así que en ese sentido, aquí está Nathan Westling, el mismo chico skater que muchos de nosotros hemos fotografiado durante años, con una voz profunda, sereno, con sus brazos fuertes y su cabello corto.

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Nate lleva camiseta Martine Rose. Calcetines y calzoncillos Vetements. Joyería del modelo.

Collier Schorr: Nathan, esta es la primera vez que haces una sesión de fotos como un chico. ¿Cómo te sientes?
Nathan Westling: Fue diferente de lo que esperaba, aunque no del todo mal. Estoy tan acostumbrado a trabajar con ropa femenina, a ser puesto en un entorno completamente diferente y a posar diferente... Obviamente, los hombres y las mujeres trabajan de manera diferente -estoy seguro de que lo habéis notado- me llevó un minuto lograrlo sentirme cómodo, sentirme yo mismo. Pero no fue un desafío, fue como "Oh, esto es un poco diferente".

Nos conocemos bastante bien pero sentí que estaba retratando a alguien nuevo. Tal vez los dos nos topamos con ciertos clichés en nuestra cabeza al principio, pensando en lo que es masculino, lo que hace una imagen masculina, una pose masculina, y luego nos olvidamos de eso y solo hacemos algunas fotos. Cuando estábamos trabajando, proyectabas cosas que te gustaban, ideas que te gustaban, imágenes que te gustaban. Siento que estabas descubriendo qué tipo de persona estaba dentro de ti, intentando decir: "Esto es lo que soy".
Sí, absolutamente. Fue muy agradable sentirme en ese momento. Esta fue la primera vez que hice un shooting después de la transición y no sabía cómo me sentiría como modelo masculino. Estoy muy contento con el resultado de esta sesión y estoy muy feliz con cómo me siento por dentro. Ha sido muy positivo compartir mi historia. Ha sido realmente genial.

Creo que la gente quiere saber tu historia. Me siento confuso sobre cuánto necesita y cuánto merece saber la gente. Creo que la comunidad heterosexual siente mucha curiosidad acerca de todo el espectro de identidades, deseos y atracciones. A veces hacen ciertas preguntas demasiado invasivas. Pero empezaré con una pregunta básica. ¿Cómo te relacionaste con la idea de masculinidad cuando eras más joven? ¿Es incluso la misma masculinidad que existe hoy en día en ti? ¿Ha cambiado la palabra o aún significa lo mismo para ti?
Creo que siempre he sido el mismo. He estado sobre una tabla de skate desde que tenía tres años, siempre he sido muy masculino, siempre he estado afuera construyendo cosas, haciendo cosas de "chicos", quedando con los chavales del vecindario. A medida que iba creciendo veía que me seguían gustando las mismas cosas, nada ha cambiado mucho al respecto. Se ha mantenido prácticamente igual.

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Camiseta, pantalones y cinturón Martine Rose. Zapatillas R13.

¿Tu trabajo como modelo comenzó a ser duro en algún momento?
Mi trabajo empezó a molestarme cada vez más, pero realmente no fue hasta el último año que realmente empecé a pensar en la transición. Definitivamente fue un proceso muy lento. Me comportaba de manera diferente cuando hacía de modelo, usaba tacones, me maquillaba y me decían constantemente que era preciosa. Todas estas palabras que realmente no sentía. Pero tengo mucho respeto por la moda, la ropa y los diseñadores. Siempre he pensado que este trabajo es crear arte, trabajar en equipo para crear algo increíble. Eso es lo que pienso sobre el trabajo de modelo: nunca lo tomo como otro día más, otro vestido. Cada día es diferente y es una bendición que no esté trabajando en una oficina. Siempre veo este trabajo como una herramienta para lograr mi objetivo final. Tengo que disfrutarlo, vivir el sueño.

¿Puedes hablar un poco sobre las conversaciones que has tenido con tu agencia de modelos sobre la transición?
Ha sido un tema de discusión desde el principio, pero no se cerró hasta que empecé la transición en noviembre. Al principio no estaba listo para aquello. Había muchas cosas que debían encajar en su lugar antes de que pudiera comenzar. Quería ser financieramente independiente y estable, y quería que tuviera sentido para mi carrera. Siento que si hubiera empezado antes hubiera sido demasiado pronto.

Has tenido que tomar testosterona, ¿cómo ha sido?
Fue mucho menos aterrador de lo que pensé que iba a ser. Tengo que ponerme una inyección cada semana. No soy el tío más pequeño, definitivamente no soy el tío más grande, pero está bien. Realmente nunca había estado en ese lado de la oficina del médico o del hospital, así que hacerlo en mi propio apartamento era algo a lo que también tenía que acostumbrarme. Ahora es más fácil de tomar, pero al principio fue difícil encontrar una ubicación en mi cuerpo que funcionara. Me gustan los cambios que están ocurriendo, me gusta la progresión. Me gusta como estoy progresando.

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Camisa, calzoncillos y calcetines Vetements.

Hablamos de esto hace un par de semanas, recuerdo que lo describías como si fuera una sustancia química que faltaba en tu cuerpo.
Sí, definitivamente. Hablé con mis médicos y mi terapeuta acerca de los cambios de humor que estaba experimentando. He hecho todo lo que me han recomendado los psicólogos durante los últimos diez años de mi vida, he estado tomando estabilizadores del humor y antidepresivos. Al principio funcionaban pero con el tiempo tenía que subir la dosis. Con la testosterona, la tomo una vez a la semana y me siento muy bien. Me siento mejor que nunca.

¡Y tu voz se ha vuelto aún más profunda!
Los demás lo notan más que yo, solo porque me veo todos los días y los cambios pueden ser muy pequeños y lentos. Si me ves todos los días, realmente no te darás cuenta. Pero si no me ves durante dos o tres semanas, o un mes, puedes apreciar todas las cosas que han cambiado.

Estaba muy emocionado por realizar esta sesión porque todavía no sabemos en qué tipo de hombre te vas a convertir. Eres trans y modelo, tienes muchas formas de actuar frente a la cámara, así como también cuando caminas por la calle.
Totalmente.

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Traje Martine Rose.

Hay muchos modelos masculinos que usan maquillaje, pero sientes que simplemente van a entrar en una sesión de fotos y harán lo que el fotógrafo les diga. Estoy tratando de tener una idea de lo que quieres y no quieres hacer en la sesión de fotos. ¿Qué es lo que buscas?
Se trata de respeto. Estoy aquí para todos y todos estamos aquí para hacer algo. Es una falta de respeto si me colocas en una posición en la que no me voy a sentir cómodo. No me pongo así y nunca lo he hecho. Pero es genial si la gente entiende eso y me respeta.

Creo que los fotógrafos, estilistas y productores de revistas en general están aprendiendo y esforzándose más por pedir permiso. Alguien viene a trabajar contigo, pero no tienes carta blanca, no es como si hubieras alquilado a esa persona por un día y puedes hacer que haga lo que quieras. El movimiento #MeToo, las políticas de protección del modelo y la creciente prevalencia de los modelos trans están aportando un poco de luz a cómo tenemos que trabajar.
Exactamente. Porque eso no está en la descripción de mi trabajo y no me pagan por eso. No está bien. Pero está mejorando.

Está mejorando y se está redefiniendo constantemente. El otro día estuve hablando con una modelo que solo quiere trabajar en proyectos que son apropiados para su edad, ella no quiere estar posando como una niña de 20 años cuando tiene 30. Eso tiene sentido. Como fotógrafo no me siento cómodo al retratar algo que es básicamente una mentira.
La gente se da cuenta de eso. Deberíamos poder controlar cómo se retrata a nuestros cuerpos y cómo nos retratan. Deberíamos poder decir "no" cuando lo necesitemos. El hecho de que todavía estemos hablando de esto, y todavía sea algo de lo que hay que hablar, es algo triste.

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Chaleco Lanvin. Jeans Vetements. Cinturón Martine Rose.

Todos estamos siendo reeducados. En cierto modo, los fotógrafos pasan la fotografía de una generación a otra. La fotografía que me fue transmitida se parecía a uno de los banquetes de Calígula, ibas a trabajar y todos estos cuerpos aparecerían y podrías hacer lo que quisieras con ellos. Para mí, eso siempre fue aterrador, por eso no fotografié a mujeres durante mucho tiempo, porque no podía imaginarme mirando a una mujer y pidiéndole que hiciera cosas con las que no me sentiría cómodo. El mundo de la moda ahora ha cambiado de manera que me ha facilitado hacer lo que quiero hacer. Estoy agradecido de que no me pidan que haga algo que no quiero hacer y de que no te pidan que hagas algo que tampoco quieres hacer. Todavía me enfrento a ciertos clichés y, de alguna manera, no sabes cuánto quiere jugar o experimentar alguien, pero es emocionante para los fotógrafos trabajar con personas que han pensado mucho acerca de cuál es su imagen.
Definitivamente, y no creo que pudiera haberlo hecho de otra manera. Tengo mucha personalidad y realmente no puedo cambiar ni ocultar eso, así que estoy feliz de que las personas hayan podido aceptarme. Ha sido realmente emocionante, un viaje realmente increíble. Es una locura solo recordar mi pasado.

¿Puedes hablar de alguna reacción que te haya llamado la atención?
Todos los comentarios han sido extremadamente positivos. Ha sido un gran apoyo. Lo que me sorprendió fue recibir una increíble y sorprendente cantidad de apoyo.

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Cazadora, camiseta y jeans Balenciaga. Gorra del estilista.
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Camiseta y pantalones Raf Simons. Cinturón Martine Rose.
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Cazadora y camiseta Raf Simons.
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Abrigo Lanvin. Pantalones Berluti.
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Camiseta Helmut Lang.
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Cazadora, camiseta y jeans Helmut Lang. Calzoncillos Calvin Klein. Zapatillas Nike cortesía del archivo de David Casvant.
NATHAN WESTLING COLLIER SCHORR I-D MAGAZINE COVER STORY

Créditos


Fotografía Collier Schorr
Estilismo Carlos Nazario

Peluquería Holli Smith de Art Partner. Maquillaje Susie Sobol de Julian Watson. Diseño de set Julia Wagner de CLM. Asistente de fotografía Max Dworkin, Jahmad Balugo y Chen Xiang-Yun. Asistente de estilismo Raymond Gee y Gabriela Rosario. Asistente de diseño de set Marcs Marcus. Asistente de peluquería Michiko Yoshida. Asistente de maquillaje Ayake Nihei. Modelo Nathan Westling.

Este artículo apareció en i-D UK.