banana magazine nos muestra el trabajo de los creativos asiáticos

Los co-fundadores Vicki Ho y Kathleen Tso platican sobre la representación de los medios, Aziz Ansari, y lo que tienen planeado para el ejemplar número dos.

por Hana Beach
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30 Noviembre 2015, 10:17pm

photography Rebekah Seok

Al crecer, Vicki Ho y Kathleen Tso no tenían muchos modelos a seguir que compartieran su misma identidad racial entre las celebridades. "Kaity Tong, la conductora de noticias nocturnas de WB11. Era guapa. Literalmente la única asiática en la televisión", dice Vicky. Y, cuando asiáticos por fin conseguían un papel estelar, a menudo interpretaban el estereotipo del nerd o caricaturas exageradas de su cultura. El fracaso de la serie de 1994 de Margaret Cho, All American Girl, para llegar a una amplia audiencia americana, dejó un vacío de representación en los medios que finalmente hizo que Vicki y Kathleen se distanciaran de su herencia asiática. Aunque Nueva York y las áreas suburbanas de Texas -donde vivieron las chicas de niñas- están a un mundo de distancia, las experiencias similares de Vicki y Kathleen las llevó a crear Banana, una revista que se enfoca en ser asiático y crecer en el Estados Unidos de los millenials

El lanzamiento del segundo número de Banana este invierno, coincide con un momento clave para los asiáticos-americanos en la cultura popular. La serie de Aziz Ansari, Master of None, acaba de estrenarse en Netflix y la amada y odiada serie de Eddie Huang, Fresh off the Boat, comenzó su segunda temporada a principios de otoño. La revista sirve el doble propósito de presentar artistas, chefs, actores y diseñadores asiáticos, y también de crear una comunidad de creativos asiáticos. Banana es un lugar que adopta, aprecia y celebra, en palabras de Kathleen: "a los asiáticos bomb-ass".

Fotografía Will Yan

¿Cómo eligen sus temas y a sus colaboradores?
Kathleen Tso: Hemos tenido el lujo de que muchos de nuestros sujetos vengan a nosotras. Como la comunidad es igualmente apasionada que nosotras, recibimos pitches de la gente todo el tiempo. También contactamos a la gente que nos inspira personalmente. 

Vicki Ho: Lo que es especial de Banana es que muestra un pedazo de la vida que nadie ve realmente en la comunidad asiática -la clase creativa. Así que ya sea sobre quien hacemos perfiles, o quien contribuye para la revista, buscamos talento que ayude a que este sector se destaque. 

¿A quién te ha emocionado más presentar?
KT: ¡A mi mamá! Estén pendientes del segundo número.

VH: A Wilson Tang, el fundador de Nom Wah Tea Parlor en Chinatown en Nueva York, de quien hacemos un perfil en el número dos. Es todo un jefe.

Fotografía Trinh Huynh

¿Qué tan representada (o no) está la comunidad asiática en los medios actuales? ¿Cómo está cambiando eso? (Si es que lo está)
KT: Es muy obvio que no estamos completamente presentes en los medios ahorita. Sin embargo, con programas como Fresh Off The Boat y el de Aziz Ansari, Master of None, estamos progresando.

VH: Hay progreso. Definitivamente hay más asiáticos en los medios a los que admirar de cuando estábamos creciendo. El cambio más grande que veo es que los asiáticos que tienen un lugar en los medios no necesitan ajustarse a los estereotipos; pueden ser ellos mismos y sus opiniones y talento es respetado a través de todo el espectro. 


Fotografía Trinh Huynh

Hubo más modelos de color en esta reciente New York Fashion Week que en temporadas pasadas -¿Qué tan representadas sienten que estén las modelos asiáticas en la moda?
VH: Yo trabajo en la industria de la moda, así que, seguro, hubo mucha más representación que antes. Creo que las pasarelas como Made y V Files ayudan a empujar los límites porque están llenos de diversidad y de perspectivas diferentes. Pero en una escala nacional y a nivel de consumidor, tenemos un largo camino por recorrer.

¿Qué podemos esperar del segundo número?
KT:
Un rediseño, contenido mejor pensado y, ¡otra portada divertida! Esto puede sonar un poco imparcial, pero mi artículo favorito fue escrito por mi hermana. Es sobre gente no asiática queriendo ligar a chicas asiáticas. Estará acompañado de un cómic ilustrado de Louie Chin. Es muy divertido y demasiado real. 

VH: Estoy super emocionada por nuestro diseñadora de moda invitada, Sandy Liang. Las imágenes y la colección es sorprendente, y el perfil no es la típica historia de: "¿Cuál es tu inspiración para otoño?". Es sobre Sandy como persona, y como una asiática americana de primera generación desenvolviéndose en esta industria. 


Fotografía Trinh Huynh

Como primera generación de asiáticas americanas, ¿cómo se relacionaban con sus compañeros de clase al crecer?
KT:
Crecí en un suburbio predominantemente blanco de Texas así que fue un desafío relacionarme con mis compañeros. Es triste pero intenté cortar lazos con la cultura china y enfocarme en la Americana, para encajar lo más posible. Odiaba ser diferente. Recuerdo desear que mi nombre fuera "Katie Smith", así podría pasar desapercibida. O deseé ser criada en Taiwán (donde mis padres crecieron) para poderme sentir "normal". Me duele haber pensado así.

VH: Tuve una experiencia diferente al crecer pero de alguna manera pasé por los mismos desafíos de Kathleen. Crecí en Brooklyn en una comunidad predominantemente asiática pero lo único que quería era diferenciarme de mis compañeros. También quise desconocer mi cultura china en algún punto. Soy super pálida y recuerdo haberle mentido a la gente diciendo que era mitad blanca para poder destacarme y ser "estadounidense".

Fueron estas historias sobre nuestro crecimiento lo que hizo que Kathleen y yo creáramos Banana. Ambas estábamos muy confundidas para aceptar a nuestra cultura al crecer y ahora como adultas hemos vuelto a apreciarla y a estar orgullosas de ella. Ojalá Banana ayude a otros asiáticos a llegar a esta conclusión más rápidamente que como sucedió con nosotras.

Puedes hacer tu pedido del segundo ejemplar aquí

banana-mag.com

Credits


Texto Hana Beach 
Imágenes cortesía de Banana 


Imagen principal:
Fotógrafo Rebekah Seok
Estilismo Beverly Nguyen
MUA Seiya Iibuchi
Peinado Shuhei Kadowaki
Modelo Gia Seo

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