los modelos de hawái nos presentan un nuevo tipo de masculinidad

La serie 'New Natives' del fotógrafo Joseph Maida explora la identidad en uno de los lugares más alucinantes del mundo.

por Emily Manning
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14 Julio 2016, 8:35am

Blayze #2 (Filipino, Chinese, Irish, Spanish) 2012

Durante cuatro años, el fotógrafo Joseph Maida ha pasado sus días a caballo entre la Gran Manzana y Hawái haciendo retratos en gran formato de chicos aspirantes a modelos en las islas. Tras mostrar a sus sujetos en las redes sociales, Maida invitó a cada uno de los chicos a que compusieran su propia foto en el paisaje natural que ellos escogieran. Y aunque estos modelos vienen todos del mismo lugar, la excepcional diversidad étnica de Hawái ha dado como resultado una serie de chicos con una belleza única que hace poco se publicó en forma de monografía bajo el título de New Natives

Es tentador ver estas imágenes como un retrato de la gente autóctona, pero la intención de Maida no eran documentar. Al negociar una nueva forma de masculinidad en un entorno que resulta tan exótico como occidentalizado, los sujetos de New Natives representan una exploración más universal de la identidad en la era moderna. Antes de su charla con Eva Respini del ICA Boston en los Spring Studios, nos reunimos con Maida para descubrir más cosas sobre esta serie.

Aikue (hawaiano, chino, irlandés, portugués), 2011

Háblanos sobre el punto de partida de este proyecto.
Hubo algo que realmente marcó su origen: cuando el Presidente Obama ganó las elecciones, se habló de un nuevo rostro para el gobierno y se puso mucha atención en Hawái porque él es de allí. 

Para mí fue un punto de inflexión en el modo de ver el concepto de identidad, no solo en los Estados Unidos sino en el mundo entero, porque por primera vez teníamos un líder con un aspecto diferente al del resto de líderes que le habían precedido. Siempre me han interesado la reflexión sobre la identidad, y Hawái me pareció un lugar muy interesante para explorar todos sus aspectos: género, sexualidad y etnicidad, porque cuenta con una historia muy rica y compleja.

Caleb (japonés), 2010

Las imágenes parecen decididamente hawaianas, pero la formación de la identidad se extiende más allá de la isla. ¿Cómo trata el trabajo ese punto de vista local y global?
Aunque las fotos están literalmente hechas en Hawái y son de gente originaria de Hawái, la obra es mucho más universal. Siempre estoy pensando en las preocupaciones locales frente a los temas globales, y Hawái es un lugar interesante para explorar eso. Si nos fijamos en su historia de los últimos 150 años es como un microcosmo de cómo la globalización y la occidentalización ha ido manifestándose en el resto del mundo. 

Cuenta con una historia muy interesante desde los tiempos en que llegaron los primeros ingleses a finales del siglo XVI hasta los misioneros americanos y los diferentes grupos étnicos que vinieron a trabajar en las plantaciones de azúcar, y posteriormente la anexión para formar parte de los Estados Unidos y acabar teniendo un presidente que curiosamente es de aquí. Es una trayectoria muy interesante.

Nathaniel #2 (hawaiano, chino, inglés), 2012

Y no estoy pensando únicamente en la identidad en términos amplios, sino también en los casos de modelos específicos. En muchas ocasiones en el proyecto vuelvo a trabajar con un modelo y lo fotografío una vez más, de modo que la identidad de los modelos también van cambiando dentro del proyecto. Puede que un modelo decida presentarse en un primer momento con un vestido tradicional hawaiano y la siguiente ocasión que lo fotografío puede llevar el pelo decolorado y vestir de forma más occidental. 

Puede que alguien interprete una identidad más masculina en una ocasión y en otra su género puede mostrarse más ambiguo y representar algo mucho más femenino. Pero aunque me interesa la fotografía documental, es un trabajo interpretativo y no un documento literal. Hawái es el medio para una conversación mucho más amplia. Me interesa la fluidez de la identidad y creo que Hawái es el lugar perfecto para explorar eso.

Remy (japonés, negro, blanco, cherokee), 2012

¿Has visto cambiar las nociones hawaianas de masculinidad y sexualidad durante el periodo que estuviste trabajando en esta serie?
Creo que Hawái es el único estado de los Estados Unidos que nunca ha tenido una mayoría blanca. Es uno de los estados más diversos que tenemos, y también es una capital comercial. Honolulu se rige por su turismo, hay muchas tiendas, grandes negocios y está llena de imágenes de publicidad que nos dicen el aspecto que tiene que tener un chico. Sin embargo, la mayoría de personas que viven allí no se corresponden con esos cánones. 

Las nuevas tecnologías como las redes sociales e Internet han permitido que estos chicos piensen en la forma que quieren proyectarse y que proyecten una imagen que forma parte de la creación de un cambio de paradigmas. Esta generación es en muchos aspectos responsable del cambio que estamos viendo. Y creo que las nuevas tecnologías les están permitiendo tener un poco más de control a la hora de presentar una nueva imagen de cómo tiene que ser un hombre, una imagen que no solo responde a los estándares euroamericanos.

Saburo (japonés), 2010

¿Qué esperas que la gente se lleve del trabajo?
Mi principal objetivo con el trabajo es generar una conversación. No trata únicamente sobre el género, ni sobre la etnia o la sexualidad, trata sobre todas esas cosas y mucho más. Tenemos que pensar en la identidad como algo que no es fijo, algo que puede cambiar con el tiempo.

Anónimo, 2014

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Texto Emily Manning
Fotografía Joseph Maida
Imágenes cortesía del artista y de Daniel Cooney Fine Art, Nueva York

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