la fotógrafa chloe sheppard y el poder de la perspectiva femenina

La joven artista nos explica la importancia de la fotografía femenina y por qué el género nunca debe determinar el arte.

por Tish Weinstock
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26 Octubre 2016, 7:31am

La fotógrafa británica Chloe Sheppard empezó a tomar la fotografía en serio cuando tenía trece años. Siempre había estado interesada en el arte; siendo una niña se pasaba sus días creando cosas, ya fuera pintando, dibujando o haciendo vídeos. Pero fue a través de la fotografía que realmente logró expresarse. "Cuando eres adolescente creo que es justo decir que te vuelves dependiente de ciertas cosas que pueden ayudar a que te sientas mejor cuando te sientes como basura", reflexiona, "en mi caso resulto ser la fotografía. Si estaba triste, trataba de canalizar esas emociones en algo que pudiera utilizar para las fotos". 

Siete años más tarde, ella sigue utilizando la fotografía como vehículo de expresión. Cuando no está puliendo su talento en la UAL, puedes encontrarla fotografiando editoriales para la revista Teen Vogue o haciendo la dirección de arte del zine feminista Polyester. Suave, soñadora y femenina, su preferencia por los tonos pastel y los retratos íntimos de chicas han llevado a que su trabajo sea descrito como muy "Tumblr", pero como ella misma dice, '¿Cómo se puede utilizar un sitio web como adjetivo?'. En todo caso su trabajo opera con clichés con el fin de subvertirlos y, en última instancia, desafiar la mirada masculina. A continuación, nos explica la importancia de la mirada femenina y por qué el género nunca debe determinar al arte.

¿Cómo describirías tu estética en general?
Quizá, ¿suave o soñadora? Recientemente me han dicho que tanto mi trabajo como yo somos muy 'Tumblr', lo cual me parece hilarante. Aunque supongo que en muchas formas mi trabajo es un cliché, pues mi estética consiste en rosas, colores pastel y chicas.

Cuéntanos un poco acerca de ti.
Acabo de cumplir veinte años, actualmente estudio en la UAL y vivo en Londres. Crecí en una pequeña ciudad a las afueras de Cambridge. No hay nada ahí (literalmente), excepto campo, campo y más campo. Es un contraste bastante loco en comparación a vivir ahora en una ciudad tan ajetreada.

¿Quién o qué te inspira?
Lo que más me inspira es el pasado. Cada época tiene una determinada visión que me gustaría lograr en mi propio trabajo. Cada lugar que he visitado en el último par de años también me ha inspirado, y la gente que he llegado a conocer. También lo he dicho un millón de veces, pero creo que Lana Del Rey es probablemente quien más me ha inspirado.

¿Qué significa para ti la perspectiva femenina?
Reclamar lo que es nuestro. Durante mucho tiempo nos han dicho cómo comportarnos, cómo lucir y cómo vivir según el parecer de los hombres, y aunque las cosas están lejos de haber cambiado por completo, creo que nos estamos acercando cada vez más. En la universidad estudiamos los medios de comunicación, y tuve que aprender mucho sobre 'las teorías de la perspectiva masculina' en cuanto al entretenimiento y me parecieron bastante repugnantes y deshumanizantes. Me encanta que 'la perspectiva femenina o female gaze' sea algo tan importante ahora, ya que son sólo artistas tratando de resaltar la belleza que vemos en otras mujeres sin motivos ocultos.

¿Por qué es tan importante contar con más mujeres detrás de la cámara?
Porque se está convirtiendo en una forma de rebelión y una manera de desafiar los estándares sociales. Ahora más que nunca, las chicas se están mirando en el espejo y dicen, 'vaya, mi cuerpo no es exactamente como el de esa chica de la revista, y aún cuando me han dicho que no debería sentirme bien con eso, me siento de maravilla', luego cogen una cámara, se sacan un montón de selfies y las comparten. Siento que esta industria todavía está muy dominada por los hombres, ha habido un par de ocasiones en que me han hecho sentir inferior a un hombre que trabaja en el mismo proyecto, y eso me hace sentir muy incómoda.

¿Nuestro género debería determinar nuestro trabajo?
El género es sólo un concepto; no es real. Entonces, ¿cómo es que algo que no es real puede definir lo que creas?

¿Qué es lo más difícil de ser una chica?
En la medida en que puedo identificarme como una chica, las cosas me han sido muy fáciles, por lo que realmente no puedo decir qué es lo que me parece difícil al respecto. Pero puedo imaginar que en lugares donde ser una chica significa que no puedes asistir a la escuela, que no tienes acceso alguno a los productos sanitarios o que ser obligada a casarte con un hombre que triplica tu edad es totalmente legal, debe ser terriblemente duro.

El feminismo es ahora, más que nunca, parte de la conversación cultural, ¿a qué crees que se debe?
Tal vez a Internet. La gente puede conversar e interactuar de una forma que nadie se podría imaginar hace 20 años, y surgen este tipo de debates con más frecuencia. Estamos más despiertos como sociedad y creo que estamos trabajando duro para tratar de hacer de este mundo un lugar mejor para que todos sobrevivan en él.

¿Qué piensas acerca de la idea que ronda por ahí sobre que el feminismo es tan solo una tendencia?
Bueno, es como cualquier idea positiva que genera tendencia. Creo que está mal enojarse por eso, pues algunas de esas personas que se 'aventuran' en el feminismo para encajar con una determinada idea, terminarán por darse cuenta de lo que realmente se trata y querrán seguir adelante y transmitir esos valores a las personas que conocen, lo que es genial. Las tendencias vienen y van, pero el feminismo es algo tan grande e importante que seguramente la mayoría de las personas que se adhieran a él, no lo abandonarán.

¿Qué es lo más valiente que puedes hacer como una persona joven?
Creo que es supeditarse a la situación. Procediendo de un entorno bastante afortunado, la cosa más valiente que he sabido que mis jóvenes amigos han hecho es abandonar los trabajos que los estaban arruinando por completo, para buscar realizar sus sueños con carreras creativas. Sin embargo, hay niños refugiados, por ejemplo, que son mucho más jóvenes que yo, que han tenido que dejar a sus familias y amigos en otros países o corren el riesgo de ser asesinados, y eso es realmente valiente.

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Texto Tish Weinstock
Fotografía Chloe Sheppard

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