estos zapatos de inspiración punk son auténticas obras de arte para tus pies

Chris Francis creció con el thrash metal y ahora hace tacones a medida para estrellas del rock, artistas y aventureros.

por Laura Pitcher
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15 Octubre 2019, 10:13am

El diseñador de zapatos asentado en Los Ángeles, Chris Francis, jura que su exuberante creatividad proviene de una aparatosa caída en la que se dio en la cabeza cuando era niño. Actualmente está exponiendo "Forma y Función: el arte del calzado por Chris Francis", en el Museo de Moda y Cine SCAD FASH en Atlanta y ha creado cientos de zapatos hechos a mano de muchas formas extrañas e interesantes. Esto incluye zapatos en forma de sofá, unos que pretenden representar a Facebook y otros inspirados en la Bauhaus, que según él son completamente ponibles.

“Los zapatos que están expuestos en la SCAD FASH son, técnicamente, todos ponibles. Mis diseños son una forma de relajarme y explorar nuevas ideas que probablemente no tengan sentido en los estantes de las tiendas", dice Francis. "En ocasiones rechazo mostrar una pieza si considero que es demasiado ponible o demasiado parecida a un producto que podrías encontrar en una tienda". La mayoría de los zapatos son del tamaño de su prometida, explica, ya que a ella le gusta "probarlos".

Al crecer en una pequeña ciudad industrial de Indiana, pasó su juventud jugando en fábricas de acero abandonadas y fábricas de automóviles y tiene una obsesión con el punk que proviene de una infancia obsesionado con el "thrash metal, bandas de garaje y rampas de skate". Experimentando con vidrio, hormigón, metal y plástico, Francis ha tenido envenenamiento por metal dos veces y envenenamiento por hormigón una vez mientras construía sus creaciones.

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Imagen cortesía de SCAD.

Francis tiene ahora 43 años y ve su espacio de trabajo en su garaje de Los Ángeles como un lugar donde el punk todavía está vivo. Después de hacer su primer zapato en su cocina, sus creaciones personalizadas han sido usadas por leyendas del rock como Mick Mars de Mötley Crüe, Steve Jones de los Sex Pistols y la ex guitarrista de Runaways, Lita Ford. i-D se sentó con Francis en SCAD FASH para aprender más sobre estas increíbles creaciones inspiradas en el punk.

¿Siempre has sido creativo?
Sí, desde que yo o cualquiera de mi familia pueda recordar. Mis dibujos estaban fuera de la norma cuando era niño y tenía gran atención al detalle. Me obsesioné mucho con la pintura en la escuela secundaria después de sufrir una caída de un techo que me causó lesiones en la cabeza. Estuve completamente paralizado y ciego durante lo que pareció media hora después de la caída. Mi cabeza se hinchó y desde ese momento fui extremadamente creativo.

¿Qué hiciste antes de hacer zapatos?
Llevaba muchos sombreros. Fui carpintero en los bares de Hollywood de Sunset Strip. Construí estudios de grabación donde conocí a muchos músicos. Me colgué de edificios de gran altura haciendo las labores de instalador de gráficos. Ese momento fue cuando decidí seguir en el mundo del arte. Mientras estaba colgado de un piso 73 y miraba a los halcones que volaban debajo de mí, me di cuenta del peligro de la profesión y pensé que el arte era una inversión mucho mejor para mi futuro. Cuando regresé a Los Ángeles, comencé a hacer chaquetas de cuero en mi cocina.

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Imagen cortesía de SCAD.

El primer zapato que hiciste también se hizo en tu cocina. ¿Puedes hablarme de eso?
Había estado haciendo chaquetas y bolsos de cuero durante aproximadamente un año y me invitaron a una fiesta de Louis Vuitton donde un zapatero a medida de Francia cosía a mano las suelas de los zapatos frente a los invitados. Estaba tan inspirado que intenté hacer un zapato en mi cocina al día siguiente y de alguna manera logré hacer un par de botas de plataforma ponibles para finales de esa misma semana.

¿Tienes algún diseño favorito?
Tengo muchos favoritos por todo tipo de razones. "Shoe Machine", inspirada en el constructivismo ruso, se convirtió en una parte clave de esta exposición. A pesar de que no se parecía a ningún zapato mío conocido, y de hecho no se entendía, realmente creía en su potencial y pensaba que tenía el poder tanto gráfico como imaginativo para preparar el escenario para toda la exposición. "Audacity of Huge" también es uno de mis favoritos porque encabezó la colección Brutalism y fue el principio de un nuevo pensamiento escultórico para mí. Aunque está hecho para durar y posee la capacidad de soportar el peso humano, "Audacity of Huge" no es muy ponible según la definición convencional de la palabra. Sin embargo, el zapato no necesita ser usado.

Háblame de aquella vez que te envenenaste con plomo.
Estaba trabajando en un zapato llamado "Hard Cuts" que requería una antorcha de oxiacetileno para soldar la parte de metal. Cambié un par de zapatos por la antorcha y con solo un breve tutorial sobre cómo usarlo, comencé a soldar con bronce las uñas de hormigón cortadas juntas sin usar un respirador. Inhalé los vapores de la quema de zinc y cadmio durante varios días, lo que provocó un dolor paralizante. No hace falta decir que no acabé el diseño.

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¿Cuál es tu proceso creativo?
Vivir la vida y prestar atención al mundo que me rodea es la mejor inspiración que he encontrado para encontrar nuevas ideas. Elegí los zapatos como mi medio expresivo principal, y es que el arte no tiene límites, y creo que puede ser abrumador. Demasiada libertad casi puede servir como prisión, pero al mantenerme fijo en una forma, me ayuda a enfocar mi energía de manera eficiente y ser muy productivo.

¿Dónde haces los zapatos ahora? ¿En tu cocina?
Me echaron de la cocina hace mucho tiempo. Mi estudio es ahora una casa en Los Ángeles que tiene una habitación designada para cada parte del proceso. Es muy parecido a las casas punk en las que solía pasar el rato cuando era niño. Estos lugares eran muy creativos con música en el garaje, rampas de skate en el patio trasero, ideas por todas partes. Mi espacio de trabajo me hace sentir que el punk sigue vivo, al menos en un pequeño lugar del mundo.

¿Qué zapatos te interesa crear ahora?
Mis planes futuros no se limitan a los zapatos; planeo crear colecciones de bolsos y volver al diseño de ropa. Tengo la mente muy abierta. Si el comercio minorista tiene más sentido para la realización de una idea, cruzaré ese puente y me acercaré artísticamente al comercio minorista. Sin embargo, en este momento, la mayoría de los museos y galerías son mi territorio, por lo que las piezas de arte tienen más sentido para mí.

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Este artículo apareció originalmente en i-D US.

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