cinco fotógrafos africanos emergentes retratando la identidad y la belleza

'New African Photography II' es una exhibición grupal dedicada al trabajo que se involucra con la África moderna. Destacamos a cinco de los creadores de imágenes del show.

por Emily Manning
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14 Mayo 2017, 10:50pm

El año pasado, Red Hook Labs se alió con la plataforma africana de medios creativos Nataal para presentar New African Photography. El show grupal co-curado unió a seis fotógrafos establecidos y emergentes cuyo trabajo interfiere con el continente africano y la diáspora. Entre estos artistas estaba la colaboradora de i-D Kristin-Lee Moolman y Namsa Leuba, reconocida por sus diseños de sets vibrantemente coloridos. El show abrió semanas después de la muerte de Malick Sidibé, el fotógrafo que capturó la cultura joven de su nativa Mali. Las icónicas imágenes de Sidibé —hechas principalmente durante los cincuenta y los sesenta, en el despertar de la independencia del país— han probado ser inspiradoras para todos desde GucciDev Hynes.

Red Hook Labs y Nataal inauguraran dos exhibiciones concurrentes: New African Photography II y Malick Sidibé: The Eye of Modern Mali. La exhibición en solitario de 37 fotografías serán presentadas en conjunto por 1:54 Contemporary Art Fair y MAGNIN-A. La segunda iteración del show grupal de fotografía africana incluye un grupo expandido de nueve creadores de imágenes, cuyo trabajo une al retrato, el documental, y la fotografía de moda, al igual que el video y los elementos del performance. Aquí, hablamos con cinco de los artistas incluidos sobre sus perspectivas de creatividad, belleza, representación, e identidad moderna africana.

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Nadine Ijewere
La primavera pasada, i-D habló con la fotógrafa de 24 años basada en Londres sobre su serie Same/Difference. Durante el transcurso de un año, Ijewere hizo íntimos retratos de estudio de las hermanas multiculturales y de herencia mixta de la capital. Algunos de los sujetos de Ijewere compartían sus raíces nigerianas; otros eran granadinos, trinidianos, ghanéses, griego-chipriotas, alemanes, y chinos. "A lo largo de mi trabajo está el tema subyacente de la identidad", la fotógrafa le dice a i-D. "Me atrae fotografiar sujetos con [un] rango de etnias porque creo que nuestra diversidad debe celebrarse —esa belleza viene en muchas formas, todas son grandiosas de capturar". Para New African Photography II, Ijewere creó una nueva serio fuera del estudio, en colaboración con la estrella naciente también basada en Londres, el estilista Ibrahim Kamara. El dúo viajó a Nigeria, donde la sensibilidad aguda de Ijewere hacia el color y la suavidad tomaron vida en las calles.

Mimi Cherono Ng'ok
Esta fotógrafa nacida y basada en Kenia cuenta a Crooklyn de Spike Lee, los carteles de Felix González-Torres, y los libros de fotografía japoneses como sus diversas influencias. Pero sus imágenes —a menudo teñidas de amarillo, y capturando juegos entre la luz y la sombra— nos hacen recordar a William Eggleston. Como la maestra del color de Memphis, Cherono Ng'ok hace fotografías sutiles que, en las palabras de Red Hook Labs, "a menudo lidian con los problemas del hogar, desplazamiento, pérdida, e identidad". Su serie pasada se había enfocado en los inmigrantes africanos viviendo en Sudáfrica, donde Cherono Ng'ok había vivido por años después de completar sus estudios en la Universidad de Cape Town.

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Cyndia Harvey
La estilista de peinado basada en Londres, Cyndia Harvey ha creado imágenes para i-D con algunos de los estilistas y fotógrafos más emocionantes de la actualidad (piensa en Harley Weir, Oliver Hadlee Pearch, Angelo Pennetta). Pero en Red Hook Labs, la luminaria nacida en Jamaica está exhibiendo This Hair of Mine, un proyecto personal que rastrea la diáspora africana a través del desarrollo de estilos de peinado profundamente matizados. "This Hair of Mine, de alguna manera, es un autorretrato explorando la herencia y rindiendo homenaje a las mujeres negras de nuestros tiempos y del pasado", Harvey le dice a i-D. El proyecto incorpora un filme hecho en colaboración con el director Akinola Davies, y una serie de retratos tomados por la favorita de i-D, la fotógrafa Ronan McKenzie. "[El trabajo presenta] una mirada íntima a la belleza negra y a las mujeres que la representan", dice Harvey. ¡No te la pierdas!

Nobukho Nqaba
"Observo a personas normales haciendo cosas cotidianas", la fotógrafa sudafricana y artista de performance le dice a i-D sobre su proceso. Ngaba deriva inspiración de otros, pero al hacerlo, se encuentra en lo que ella llama "rastros de mi pasado". Sus imágenes son al mismo tiempo profundamente personales y verdaderamente globales. Para su serie de 2012 Umaskhenkethe Likhaya Lam, Ngaba construyó sets elaborados de Umaskhenkethe —la palabra xhosa para aquellas bolsas de plástico que puedes encontrar en Chinatowns alrededor de todo el mundo, y en la pasarela de Céline. En exhibición en Red Hook Labs está su última serie, Ndiyayekelela (Letting Go). Este trabajo —formado por la muerte del padre de la artista, y su batalla para procesarlo— también hace uso de los textiles como símbolos en capas. Frazadas y overoles evocan la vida de su padre como un trabajador migrante en la Sudáfrica rural, y simultáneamente conectan las nociones de hogares y refugios no permanentes.

Kyle Weeks
El fotógrafo basado en Cape Town, Kyle Weeks, ha colaborado con la tribu de los himba de su natal Namibia en dos series llamativas: Ovahimba Youth Self Portraits, y Palm Wine Collectors, hecha al año siguiente. "Considerando mi posición como un africano blanco (de ascendencia occidental) colaboré con estos hombres para producir dos trabajos en donde la relación entre los hombres que participaron y yo mismo fue puesta en primer plano", Weeks le dice a i-D. "Al principio, colaboré con cerca de 90 hombres jóvenes himba para producir una serie de autorretratos empoderadores que destacan un balance distinto entre la tradición y la modernidad en su expresión a través de la autoformación". Esta colaboración de tres años le permitió a Weeks construir una relación de confianza y respeto con la comunidad, lo cual lo introdujo al sujeto de su segunda serie: el proceso de utilizar palmeras Makalani para hacer vino.

"Creo que mi atracción hacia fotografiar gente yace en la complicada historia de la fotografía de la representación del continente africano. Mi conciencia sobre cómo su función ha cambiado de ser una herramienta de opresión durante el colonialismo, a ser un medio de empoderamiento y auto-expresión", explica Weeks. "La fotografía contemporánea africana busca establecer nuevas narrativas e identidades, tanto personales como culturales; mi trabajo a menudo es influenciado por sus usos pasados y presentes, mientras espero producir imágenes que lleven un diálogo importante en la fotografía documental al igual que la ética de representar la 'diferencia' cultural".

'New African Photography II' está en exhibición en Red Hook Labs del 4 al 14 de mayo. Más información aquí.

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Texto Emily Manning

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