¿es pop smoke el nuevo rey de nueva york?

El joven rapero está poniendo en el mapa el nuevo sonido 'drill' de Brooklyn, así que será mejor que os vayáis acostumbrando.

por Danil Boparai
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11 Diciembre 2019, 7:00am

La historia de Pop Smoke apareció originalmente en 'The Get Up Stand Up Issue', de i-D, nº 358, invierno de 2019. Pide tu copia aquí.

Puede que no te sorprenda que uno de los himnos más reconocibles del año sea el resultado de perderse en una vorágine de Youtube. Si alguna vez te has lanzado hacia un sinfín de videos 'online' gracias a una serie de algoritmos retorcidos, entenderás la situación de Pop Smoke, el rapero emergente de Brooklyn, cuando descubrió el ritmo que se convertiría en el temazo conocido por todos como "Welcome To The Party".

Lo creas o no, Pop grabó el tema —que este verano se ha podido oír en todas las tiendas, clubes y talleres mecánicos en la Gran Manzana— en tan solo 30 minutos después de escuchar el instrumental por primera vez.

Pop, de 20 años, habla igual que rapea; directo, al grano. "Esa mierda es lit [un término que se podría equiparar al "encendido" que nombra Rosalía en "Aute Cuture"]. Era un día lit, hice una canción lit", explica de forma sencilla con su fuerte acento de Nueva York cuando le preguntamos sobre su rápido proceso de composición.

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"Welcome To The Party" es la presentación del 'drill' de Brooklyn [un subgénero del rap] al mundo, que cuenta con un videoclip casero que acumula casi 17 millones de visitas en Youtube en poco menos de seis meses desde su lanzamiento en mayo. Pop Smoke lleva lanzando música desde diciembre de 2018, mientras que otros artistas de la escena ya habían surgido como el nuevo sonido de la ciudad de Nueva York en los últimos años. "Fivio Foreign, Sheff G, Sleepy Hallow, Curly Savv; todos están encaminándose ahora", señala humildemente, pero esta canción tiene algo distinto.

El tema fue un éxito 'online, y Nicki Minaj y Meek Mill lanzaron sus propios remixes; entonces fue cuando Pop empezó a reconocer su éxito en la ciudad. "Mi cara, mi voz estaba en todas partes, ¿sabes lo que digo?", exclama. "Sabía que iba a petarlo cuando empecé a ver mi cara en las vallas publicitarias". Mientras tanto, los fans en las redes sociales comenzaron a debatir cómo la canción logró unir de manera única elementos del 'drill' de Londres con un distintivo espíritu rough’n’tumble de Nueva York. Así es cuando entra en juego el arma secreta de Pop Smoke: 808Melo, el productor procedente del este de Londres conocido por trabajar con el dúo británico de 'drill' Headie One y RV en su gran éxito, "Know Better".

"Después de encontrar a 808Melo en Youtube, ¡me dio un toque y me dijo que le pagara la base!", asegura Pop entre risas. "Pero, en ese momento, ni siquiera estaba ganando dinero con la música. Hacía música por hacerla. Lo hacía por diversión...". A pesar de esa primera e incómoda interacción, la pareja continuó trabajando en lo que luego sería una relación de trabajo fructífera,"Si ves a Pop Smoke, sabes que 808 está por ahí metido. 808 es mi hermano", confirma.

Su colaboración dio como resultado una 'mixtape' de nueve temazos de fiesta oscuros y soeces titulada Meet The Woo, que ofrece una idea del estilo de vida "quien no arriesga no gana" que lleva Jackson en su ciudad natal, Canarsie; una zona que describe cuidadosamente como "difícil". Para los lugareños, Canarsie es conocida como "The Flossy" [el sedoso], donde sus residentes no tienen miedo de perseguir el éxito y presumir de ello. "Somos floss, ¿sabes lo que quiero decir? Estamos flossin. Flossin es como llamativo, como ser un dios, coches buenos, joyas grandes, relojes grandes y toda esa mierda", dice.

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Una de las pistas destacadas de la cinta es su enérgico y segundo sencillo "Dior", con graves y cuerdas espeluznantes que sirven de telón de fondo para los gruñidos jactanciosos de Pop, que hablan sobre bailes exagerados y una especial afinidad por las firmas de lujo —algo en lo que indaga a continuación—. "Me gusta Louis Vuitton, me gusta Mike Amiri... ¡Mike Amiri es el nigga! Me gusta la marca SPIDER de Young Thug, Ev Bravado, Off-White y Dapper Dan".

Si "Welcome To The Party" es el "In Da Club" de 2019, entonces "PTSD" —la canción final de la 'mixtape'— es el "Many Men (Wish Death)" de esta generación. En el tema, Pop adopta un enfoque más introspectivo, analizando los efectos que los escarceos con la muerte han dejado en su salud mental mientras persigue sus sueños, rapeando así: "I be spoiling myself, so I can ease the pain" [Me estoy echando a perder, para así poder aliviar el dolor].

"Es arte, bro", afirma. "Creo que todo el mundo debería escuchar a Pop Smoke. Desde la persona normal que trabaja de 9 a 5 hasta el inversor en bolsa superrico, desde el traficante de droga hasta el atleta. ¡Hasta tu profe! ¡Cualquiera puede escuchar a Pop!". Sin embargo, los temas escogidos por Pop son los que le siguen persiguiendo todavía, como este verano en el festival Rolling Loud de Nueva York, cuando no pudo actuar por la preocupación del departamento de policía en torno a sus problemas de afiliación pandillera ("Hablo de armas y crimen", rapea en "Better Have Your Gun").

¿Su reacción? Combatirles con amabilidad. "Shout out al Rolling Loud tío, espero que me vean el año que viene...", dice riéndose. "¡Los chavales me adoran!". Esta situación no le ha impedido actuar y se ha convertido en el telonero de la gira británica de Skepta —otro artista que ha remezclado "Welcome To The Party"—; algo que supone una victoria para un artista tan vinculado a Londres. "Me encantan los artistas de Reino Unido: Fredo, Digga D, Headie One, D Block Europe, ¡me gusta esa peña!", dice. "¡Skepta sabe hacerlo, hermano; se ha vuelto loco! El concierto va a ser lit. ¡Una fiesta!".

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¿Y después de la fiesta? Parece que todo apunta a que Pop seguirá con su rápido ascenso a la fama con un primer álbum de estudio, y aunque no nos quiere decir demasiado, nos ofrece algunas pistas geográficas de lo que podemos esperar. "Me encanta el hombre del sur; estoy pensando en llevar mi próximo proyecto al sur. A liarla por allí, ¿sabes?", asegura. "Tenemos otro proyecto por venir. Estamos currando".

A medida que nuestra llamada telefónica va llegando a su fin, nos ponemos a hablar de sus tatuajes, sobre todo del que pone "Sacrifice" [sacrificio] en su estómago. "El sacrificio significa mucho para mí; a veces para ganar tienes que sacrificarte, ¿sabes? Tienes que estar dispuesto a renunciar a algunas cosas. No puedes no cambiar y hacer lo mismo, así que tienes que sacrificarte", confiesa. Si Pop sigue así, podríamos tener ante nosotros al nuevo rey de Nueva York.

Créditos


Fotografía Ben Solomon
Asistente de fotografía Kalil Justin

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