lo difícil que es amar, aprender y sufrir en la adolescencia

Los catálogos de Tough & Tender muestra el trabajo de artistas como Robert Mapplethorpe y Larry Clark, recogidos ahora en una exposición a modo de reflexión y nostalgia compartida.

por Wendy Syfret
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20 Julio 2016, 7:05am

James Ford by Robert Mapplethorpe, 1979

En su exposición Tough & Tender, la galería National Portrait de Londres se ha propuesto la difícil tarea de comunicar el dolor y los romances que vivimos al crecer. Centrándose en el trabajo de artistas que representan diferentes décadas y países, han recogido las complejidades de las relaciones y la identidad en la adolescencia; demostrando al mismo tiempo lo universal y aislada que puede ser esta época a pesar de lo feliz que, se supone, tiene que ser. 

Entre los artistas representados en la exposición encontramos a grandes figuras de la fotografía contemporánea —como Robert Mapplethorpe, Larry Clark y Nan Goldin— además de otros talentos como Warwick Baker y Rozalind Drummond. Juntos exploran ideas que describen la masculinidad y el género a través de sus propias vidas, memorias y pasados. Al observar las imágenes nos vemos atrapados en una sensación de intimidad entre el espectador y un sujeto al que nunca conocerá, pero que parece entender de forma implícita.

Esta sensación de conexión efímera se debe en parte al comisario Chris Chapman, que concibió la exposición como un ejercicio de reflexión y nostalgia compartida. i-D se puso en contacto con él para hablar sobre el impacto de las obras a lo largo de los años y la dualidad de la vida cotidiana.

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Nan y Brian en la cama, Nueva York, Nan Goldin, 1983

Supongo que has pasado gran parte de este año pensando sobre nuestra relación con la juventud. ¿Por qué crees que nos gusta tanto este periodo de la vida?
Nuestros años de adolescencia definen quiénes somos, mientras que nuestra neurología se establece en el útero y al principio de nuestra niñez, cobramos consciencia de nosotros mismos en nuestra adolescencia, es un periodo en el que andamos buscando una identidad. Para todos nosotros es una gran historia.

Como impulsor de esta exposición, ¿puedes hablarnos de tu relación personal con estas imágenes?
Tengo vivos recuerdos de cuando vi algunas de estas obras, muchas de ellas me ayudaron a entender mi identidad como hombre homosexual. Tenía unos veinte años y tomé consciencia de ello desde el punto de vista intelectual, pues ya había experimentado sensaciones de ser diferente desde más pequeño. Quizás los visitantes a la exposición también se sientan identificados y encuentren una conexión con su propia experiencia. Mi intención fue la de crear una recopilación de imágenes que formasen un poema o una obra musical, que al unirlas crean un tono y un estado emocional. 

Sin título, Larry Clark, 1979 

Sé que personalmente te interesa la presentación de la masculinidad en el arte, algo que está muy presente en estas obras. ¿Puedes hablarnos sobre cómo exploran este aspecto los artistas participantes?
Cuando la masculinidad está presente en las imágenes de chicos en la exposición, a menudo se establece una tensión entre la expresión exterior de bravuconería y la necesidad interior de amor y aceptación. Esa tensión tiene mucho poder en la exposición. Esa actitud de tipo duro no es simplemente una pose aquí o una cuestión de mostrar poder. Hace falta firmeza y coraje para poder expresar realmente quién eres. La ternura se encuentra en el sentido de empatía que los artistas expresan con su arte. Estos artistas comparten la idea de que la identidad — masculina, femenina o transexual — es algo fluido, y que la identidad personal puede desarrollarse de forma natural con el tiempo.

Spencer by Warwick Baker, 2016

¿Puedes hablarnos un poco sobre los artistas australianos incluidos en la exposición? ¿Dónde crees que se sitúan dentro del panorama internacional?
Siento un gran respeto por el trabajo de Rozalind y Warwick. Los dos aportan una humilde actitud en la forma de representar a sus sujetos, lo que permite que los individuos de sus fotografías se sientan seguros a la hora de mostrarse abiertos ante la cámara. Su trabajo coincide sin duda con el de sus compañeros en la exposición en cuanto a su enfoque, sensibilidad y conciencia. Estoy muy contento de contar con su participación.

Tough & Tender se expone en la National Portrait Gallery hasta el 16 de octubre

Vy (Cowsill), Rozalind Drummond, 2016

Marnie y Immi, Warwick Baker, 2012

Nobuhle, Warwick Baker, 2015

Spencer, Warwick Baker, 2016 

Untitled, Larry Clark, 1979

Untitled, Larry Clark, 1979

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Texto Wendy Syfret
Imágenes cortesía de Australia National Portrait Gallery

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