Foto de Tayo Oyekan

el pop psicodélico de jackie mendoza es de otro mundo

i-D habla con la artista residente en Brooklyn sobre su EP de debut, 'LuvHz'.

por Nick Fulton
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23 Abril 2019, 6:37pm

Foto de Tayo Oyekan

El ukelele probablemente no sea el primer instrumento en el que piensas cuando escuchas música electrónica, pero para la artista mexicana Jackie Mendoza, el instrumento es parte integral de esta. "Toco un poco de guitarra y teclado, pero por alguna razón me gusta escribir en el ukelele", dice mientras toma de su café frío. En su EP debut LuvHz, disponible el 26 de abril a través de Luminelle Recordings, los ruidos del ukelele de Mendoza retumban como un arpa, agregando un condimento inusual a su música pop psicodélica.

Para grabar LuvHz, Mendoza se asoció con el productor Rusty Santos, cuyo trabajo en Sung Tongs y el Buoys de Panda Bear, ha informado durante mucho tiempo su propio enfoque para la creación de sonidos no convencionales. "Antes de saber cómo producir, pensé que si alguna vez hacía música me gustaría que sonara así", dice Mendoza con base en Brooklyn, sobre la influencia perdurable de Animal Collective. "Es un poco extraño que ahora haya conocido a Rusty y haya podido trabajar con él", agrega triunfante.

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Foto por Tayo Oyekan

Ella le da crédito a Santos por animarla a aceptar sus raíces latinas, específicamente el reggaeton. Él incluyó el estilo en su música en microdosis, de modo que si sabes, lo sabes. Es este tipo de sutilezas que hacen que la música de Mendoza sea trascendente. Con el tiempo, surgen diferentes elementos: un día escucharás su ukelele abatido y al siguiente notarás todos los ritmos psicodélicos del techno. Luego está su voz suave y sedosa, cantada en español e inglés. Cuando Mendoza era adolescente, no estaba segura de su voz, pero es uno de sus mejores atributos. En LuvHz, canta sobre la monogamia, el poliamor, superar la ansiedad y el sobrellevar una relación a larga distancia. Antes del lanzamiento de LuvHz, i-D se reunió con Mendoza para averiguar más sobre su álbum debut.

La canción De Lejos trata sobre superar las dificultades de una relación a larga distancia. ¿Escribir música te ayudó a navegar esa situación?
Definitivamente fue una buena forma de expresión para sacar todas esas emociones. Inclusive con mi novia, ella me escribía y me enviaba canciones. Era como una situación de amigas por correspondencia, [excepto que] en lugar de escribir cartas, nos escribiríamos canciones la una a la otra.

¿Qué nos puedes decir de la canción Seahorse?
Se trata de un miembro de mi familia específico que es monógamo, pero está con alguien que cree en el poliamor, es todo el drama detrás de eso y cómo es difícil llegar a una sola conclusión. Es una situación de estira y afloje. Me puse en los zapatos de esa persona y pensé, 'maldita sea, debe querer estar mucho con esa persona'. No sé cómo el tema de los caballitos de mar se relaciona a eso, supongo que simplemente se desarrolló con el tiempo. Pero inicialmente fue inspirada en los caballitos de mar.

¿Y qué nos puedes contar de Mucho Más?
Esa es una plática de autoayuda. Un día simplemente no quería salir de mi casa, me sentía tan triste y ansiosa, y en mi teléfono escribí estas palabras diciéndome que me calmara. Luego estaba en el estudio con Rusty y estábamos jugando con sonidos de ukelele y él hizo este ritmo tipo reggaeton. Empezamos a construir la canción juntos [y] esas palabras regresaron a mí. Fue hecha en una toma, traté de hacerlo otra vez y dije 'no, vayámonos con la primera toma'.

Cantas tanto en español como en inglés. ¿Tiene el lenguaje un impacto en los tipos de melodías y los ritmos que eliges usar en una canción?
Depende. Si primero produzco la canción y los ritmos suenan como latinos, cantaré en español. Si no suena latina, simplemente cantaré en inglés. Siempre es diferente, nunca decido, 'esto va a ser en español'. A veces escribo una canción en español y luego decido cambiarla al inglés. Últimamente me ha resultado difícil escribir en inglés porque todo me suena cursi. No sé porqué, supongo que son mis propias inseguridades. Las palabras simplemente me suenan cursi.

¿Hay algún ejemplo específico de un ritmo latino que hayas usado?
No soy una amante del reggaeton, ese es Rusty, él trajo esa influencia al EP. Antes de reunirme con Rusty, le di todos mis demos y me dijo: 'estás cantando en español, deberíamos agregar algunas de esas vibras que la gente está escuchando ahora'. Al principio yo decía, 'no, no escucho reggaeton, así que, ¿por qué lo pondría en mi música?', pero lo agregó y quedó muy bien.

Originalmente consideraste usar el título del EP (LuvHz) como tu nombre artístico. ¿Por qué decidiste quedarte con tu propio nombre?
Porque les decía a mis amigos 'este será mi nombre artístico' y se reían. Decían, 'es un nombre muy de sad girl'. El título ha estado en mi cabeza desde 2014, pero decidí usar mi nombre porque la gente lo reconoce.

Habiendo crecido en la frontera en Chula Vista, California, ¿sientes alguna presión de incluir el tema de la inmigración en tu música?
Sí la siento. Siempre hay presión para tener una opinión, defender un tema en particular y hablar sobre política, pero da un poco de miedo porque no importa lo que digas, la gente podría tomarlo de la manera incorrecta. Pero creo que lo que estoy haciendo es una declaración a mí misma. Vivo aquí [en los Estados Unidos], y canto en español, ya está representando [algo].

En 2017 te declaraste como bisexual y la reacción en las redes sociales fue bastante mixta. ¿Esperabas ese tipo de respuesta?
Dado que muchos de mis seguidores son de Latinoamérica y son más conservadores, sabía que habría algunos comentarios negativos. Incluso hace una semana recibí comentarios como 'mátate, lesbiana'. Pero al mismo tiempo, también recibo mensajes que dicen: 'gracias por salir del clóset, también soy bisexual, pero mi madre no lo acepta. Gracias por hablar de ello'.

Recientemente hiciste una playlist de Queeropedia con artistas que te inspiraron e incluiste una canción de Abbi Press. ¿Cómo la conoces?
Ella es en realidad una de las personas que me inspiraron a tocar mi música en vivo. Solía ir a sus shows todo el tiempo. Antes de ser amiga, era fan. Yo estaba como, 'wow, ella puede hacer esto, probablemente yo también pueda hacerlo'. Fue una gran influencia.

Este artículo apareció originalmente en i-D US.