¿qué es el 'sadfishing'? explicamos el último fenómeno 'online'

Lejos de ser solo una forma de buscar atención, sincerarse en las redes sociales es una forma de llenar el vacío y forjar una red de apoyo.

por Douglas Greenwood
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08 Octubre 2019, 9:12am

¿Por qué la inmensidad de las redes sociales a veces parece un espacio más seguro que el dormitorio de tu mejor amigo, donde has llorado una docena de veces antes por una gran cantidad de tus problemas? ¿En qué punto comenzamos a pensar que cuanto más saben las personas sobre nuestras turbulencias personales, menos nos dolerá? Es difícil de precisar, pero sin duda es un subproducto de la era de Internet, en la que nuestra relación con personas "reales" (leídas: fuera de línea) ha sido marginada y sesgada a favor de gritos distantes en el éter de las redes sociales.

Hablamos de 'sadfishing': un nuevo término acuñado para describir el acto de buscar simpatía online en lugar de confiar en las personas del mundo físico. El 'sadfishing' es, por muchas razones, algo bueno y malo. Compartir noticias tristes o ideas honestamente flagrantes sobre tu salud mental a través de historias de Instagram, tuits o publicaciones de Facebook se ha vuelto cada vez más común. Es fácil verlo como un mero método de búsqueda de atención, transformando el dolor y la melancolía en algo más cuantificable para que sentirte mejor con tus problemas. Pero no es nada de lo que burlarse.

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Definición de Urban Dictionary: alguien que hace comunicados exagerados sobre sus problemas emocionales para ganar simpatía, [un comportamiento] utilizado especialmente por gente que busca atención.

El 'sadfishing', a pesar de las connotaciones negativas de su nombre, es de hecho un mecanismo moderno de supervivencia. Lo que pasa es que no lo conocemos lo suficiente. De hecho, el término fue acuñado este año por Digital Awareness UK, una compañía de investigación que realiza un estudio sobre la salud mental y el bienestar de los niños en edad escolar. Los psicólogos profesionales están ahora poniéndose al día; muchos no quieren teorizar sobre el tema porque es un fenómeno muy nuevo, por lo que tenemos que pedirles a quienes lo están haciendo, principalmente los Gen Zers nativos de Internet, es que le den un sentido real a lo que están haciendo.

Amy, de 22 años, sabe que está triste. "Tienes un problema y está supurando en tu cabeza, pero en realidad no quieres hablar de eso con nadie", le dice a i-D. “Pero también necesitas sacarlos por algún lado. Así que uso mi Twitter para desahogarme, comparto cosas que normalmente no compartiría, también cosas íntimas. Todo porque, por alguna razón, parece que las personas en Twitter no son realmente reales”. Lo que Amy señala es un excelente ejemplo de cómo algunos de nosotros reconocemos las redes sociales como una entidad en lugar de los cientos, quizás miles de personas que se esconden detrás; cada uno de ellos tomando nota o ignorando cómo nos sentimos.

Por cada persona que ignora totalmente lo que dices y entorna los ojos, hay otra que te manda un mensaje privado demostrando su solidaridad contigo; tal vez una respuesta de "¿estás bien?" de alguien que has conocido una o dos veces, o el tipo de amigo cercano al que deberías haber ido directamente en primer lugar. "Tan pronto como publico mi tuit, se me quita todo un peso de encima", dice Amy. "Pero mi madre lee mis tuits y me envía mensajes en plan: "¿De qué va tu tuit? ¿Podemos hablar de esto?"

Al fin y al cabo, la idea errónea más común sobre el 'sadfishing' es que todos lo hacemos solo para llamar la atención, buscando la respuesta de alguien que nos haga sentir mejor. En muchos sentidos, el acto en sí mismo comienza a cosechar sus recompensas tan pronto como le das el botón de 'enviar': sacas algo profundamente personal de tu pecho y lo muestras al mundo. Algunas personas encuentran consuelo en los likes y comentarios que vienen después; otros temen la interacción por completo. "Creo que generalmente se busca validación", piensa Alia. Alia nació en Malasia pero vive en Londres. La mayoría de sus emociones aparecen "religiosamente" en el feed de sus amigos cercanos.

"Transmito mis palabras poco a poco con selfies inútiles como telón de fondo", explica hablando sobre ese momento en el que regresó a la capital después de pasar unos meses lejos y luchar para recalibrar su mundo. La búsqueda de atención y la validación son muy diferentes: la primera es algo que la gente anhela; este último es para aquellos que se sienten un poco más perdidos. "Conozco personas que son silenciosas en persona pero publican mucho en las redes sociales", dice ella sobre aquellos que buscan validación. "Su confianza se filtra a través de eso, por lo que la idea y la realidad de las personas que ven sus historias o leen sus tuits y responden es un impulso".

Existen diversos grados de severidad en lo que al 'sadfishing' se refiere, y aunque algunas personas se contentan con sacar su tristeza de sus pensamientos, hay otras que necesitan ayuda y la buscan activamente por las razones correctas. En un momento en el que el acceso a la terapia y los servicios de salud mental son cada vez más difíciles (solo uno de cada cuatro jóvenes con problemas psicológicos es visto por un profesional en el Reino Unido), a veces un feed de Instagram es el único lugar donde se escucha a una persona. Es importante leer entre líneas con estas cosas y tomarse en serio cada reclamo en lugar de ser despectivo al instante.

Sin embargo, no podemos evitar ser cínicos a veces. Quizás la connotación más común del 'sadfishing', la que le dio un nombre derivado del acto de pescar, es que es explotadora y engañosa. Que quienes lo hacen no están realmente tristes, sino que usan sus redes sociales y las partes negativas de sus vidas —como la muerte de un pariente o una mascota— para llamar la atención. Ya sabemos que el doble zumbido de una notificación tiene un efecto positivo en nuestros niveles de serotonina. ¿No es una especie de terapia auto-prescrita buscar activamente esa interacción y usarla para sentirnos mejor por un breve período de tiempo?

Si bien puede ser fácil suponer que hay una maldad involucrada en el 'sadfishing', tal vez sea más responsable mirar el panorama general y los resultados finales. Ver la enésima foto del perro muerto de alguien en tu cuenta de Instagram puede parecer exagerado, pero ¿alguna vez has pensado en lo bueno que estás haciendo al presionar ese botón de 'me gusta'? Después de todo, un me gusta no tiene que considerarse sin sentido. ¿Es impersonal? Tal vez, pero no se puede negar que estar allí para alguien es mejor que ignorarlo cuando está deprimido. Míralo de esa manera.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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