exploramos la escena del 'voguing' de hong kong

Después de surgir en Harlem en la década de 1960, el voguing ha encontrado un nuevo hogar y un renacimiento en Asia.

por Arthur Tam
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08 Octubre 2019, 3:37pm

¿Cómo puedes definir el voguing? Bueno, aparte de ser un estilo de baile, obviamente, vogue es una actitud sin complejos. Voguing es libertad de expresión. Voguing es una cultura de perseverancia forjada a partir de la opresión. Nacido en Harlem durante los años 60, en un centro para las comunidades LGBTIQ negras y latinas de Nueva York, el baile ahora se ha internacionalizado, arraigándose en Asia y creciendo en popularidad dentro del mundo de habla china; desde Hong Kong hasta los confines de China occidental.

"Fue el estilo y el impresionante visual del performance lo que me atrajo por primera vez", dice el estudiante de Hong Kong y drag queen Toby Yan, también conocido como Daisy. "Al principio no sabía mucho al respecto, pero tenía curiosidad de saber cómo hacer el 'duck walking' y los drops. Me encanta Shangela (de RuPaul's Drag Race), y cada vez que cae, la multitud se vuelve loca. Quedé fascinado".

Pero el voguing se abrió camino hacia el este a través de Japón en los años 80, mucho antes del reinado de Drag Race. La larga historia de intercambio cultural entre Tokio y la ciudad de Nueva York dio lugar a voguers populares como la legendaria Madre Koppi Mizrah y Aya y Bambi, quienes adaptaron el arte a su estilo único, y naturalmente, Taiwán, la nación isleña vecina, se dio cuenta. Durante gran parte de los años 90, Taiwán estuvo fuertemente influenciado por la cultura pop japonesa. Como uno de los países más progresistas y liberales de Asia, recientemente legalizó el matrimonio homosexual, el vogue se generalizó en Taiwán en 2010, cuando el artista pop Jolin Tsai lanzó el video seminal Honey Trap. Tsai mezcló la forma antigua (poses de editoriales de moda mezcladas con líneas rectas y movimientos precisos de los brazos) y estilos nuevos (caracterizados por contorsiones y movimientos rígidos), que muestran flexibilidad y movimientos rápidos e ilusorios de las manos, combinando tradición y originalidad de una manera experta, enloqueciendo a los fans.

Alrededor de ese tiempo, Ken Liu de Hong Kong, alias Ken Ken Milan, estudiaba en Taipei mientras entraba al mundo de la danza. Aprendió más que nada sobre el waacking y el hip hop hasta que conoció a Natalie Milan, Madre de House of Milan en el primer ball de Taipei: el Kick Ass Ball. Inmediatamente, Liu se enamoró del glamour distintivo del vogue. "Admiré la confianza que tenían los bailarines", dice Liu. "Exudan tanta valentía en sus modales y sentido del estilo. Desde entonces he mejorado mis looks".

Liu, siendo el estudiante serio que era, voló a Nueva York para tomar clases de primera mano con el legendario padre Stan Milan, también conocido como Stanley Devaughn de la casa de Milán. Después de construir una relación durante meses de entrenamiento, y a instancias de Natalie Milan, Liu se convirtió en un nuevo miembro de la casa. Entonces, cuando regresó a Hong Kong en 2017, era inevitable que Lui se convirtiera en el primer maestro de vogue de la ciudad. En solo dos cortos años, lo que comenzó como unos pocos talleres aquí y allá, se ha expandido a clases llenas que se llevan a cabo casi todos los días de la semana, así como exhibiciones de baile, actuaciones en el campus universitario y, por supuesto, competencias de ballroom. "Hice del vogue mi misión", dice Liu. "No mucha gente lo conoce en Hong Kong, así que sentí que era mi deber promoverlo".

Pero a medida que otra cultura asume un estilo tan vinculado con la escena del ballroom negro y latino de Nueva York, hay preguntas obvias sobre la apropiación cultural. Liu es innegablemente talentoso, pero tiene el derecho y la licencia para promocionar Voguing. Después de todo, es un ciudadano de Hong Kong que se beneficia de una cultura creada por las personas de color en Estados Unidos. La apropiación cultural abunda en la cultura pop global de hoy, y desafortunadamente, los miembros de la comunidad LGBTIQ negra y latina aún no obtienen su parte justa de las ganancias obtenidas a su costa. "Siempre es un tema delicado para las comunidades étnicas en los Estados Unidos, especialmente las comunidades negras y latinas", dice Devaughn, quien apareció en la temporada 1 de Pose. "La gente se aprovecha de nuestra cultura hasta que los blancos lo hacen y se benefician de ella. Pero, en general, con la creciente popularidad del vogue, no creo que sea apropiación. Ken Ken es cool y confío en el gusto de Natalie, así que lo adopté".

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Devaughn ha estado en la escena desde 1991, pasando su tiempo en el muelle de Christopher Street. Inicialmente practicó hip hop y el house antes de que su orgullosamente gay amigo de la infancia lo llevara a su primer ballroom. "Fue increíble", dice Devaughn, quien en ese momento aún no había salido del clóset. “El tema era el punk rock S&M y vi queens usando gallinas vivas, hermosas chicas, que resultaron ser chicos y bailarinas realmente competitivas. Fue mi primera presentación a la comunidad”. El vogue se convirtió pronto en una gran parte de la vida de Devaughn y comenzó a ascender en las filas. Se convirtió en miembro de House of Chanel, antes de ser elegido para ser el Padre de House of Milan. Fue entonces cuando conoció al padrino del voguing Willi Ninja, también conocido como William Leake. Como uno de los pioneros de la forma de baile, Willi es mundialmente reconocido, aparece en el galardonado documental Paris Is Burning y enseña a Naomi Campbell y a Iman a canalizar la energía del vogue en su pasarela.

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"Cuando conocí a Willi, me invitó a Alemania e Italia", dice Devaughn. "Fue increíble ver un circuito próspero. Siempre supe que se expandiría, pero no así. Y sé que Willi siempre quiso que creciera en todo el mundo. Cuando viajas y ves cuánto las personas realmente aman la cultura, se involucran en ella y aprenden todo lo que pueden sobre ella, se trata de buscar la liberación".

El mismo Liu se dedica a promover el vogue en toda Asia. Además de Hong Kong, ha viajado a las principales ciudades chinas, incluidas Guangzhou, Shanghai y Chengdu, difundiendo su conocimiento de la cultura y otorgando crédito donde se debe. "Todos los años, hago un taller que enseña a mis alumnos sobre la historia del vogue y su relación con la comunidad LGBTIQ negra y latina. El voguing era un espacio seguro para que las personas marginadas se expresen libremente. También es un lugar que la comunidad aprendió a proteger y amarse a sí mismos".

Es ese mensaje lo que ha elevado a Yan, quien, en su hogar, sintió que su familia "rechazó su expresión de género". Al transformarse en Daisy, Yan tenía que cambiarse en secreto en el pasillo de su complejo de apartamentos, lejos de la mirada de sus padres. "Me siento realmente abierto con los amigos que he hecho a través del vogue. Ha sido una experiencia curativa".

A diferencia de las ciudades de Estados Unidos o de Europa, donde la escena del ballroom se compone principalmente de personas trans y hombres homosexuales, la escena de Hong Kong, según Yan, comprende alrededor del 70% de mujeres cis y un inusualmente bajo 30% que se identifica como hombres homosexuales. Estima que no hay nadie en la escena que se identifique como trans, y nadie que no sea étnicamente chino. "Hong Kong sigue siendo conservador, con problemas relacionados con los derechos trans que ahora solo están en el centro de atención, y mucha gente todavía está en el closet", dice Yan. "Y si los gays se declaran, están aterrorizados de ser percibidos como no masculinos".

"Creo que a las mujeres les gusta hacer vogue porque es muy liberador", dice Holie Ho. Como Holie Ebony, ella es la Madre de Kiki House of Marciano. "He estado bailando durante 10 años, pero nada me ha permitido mostrar diferentes emociones como lo he hecho con el voguing. Puedo ser realmente sexy, enojada o triste. Puedo contar la historia que quiero".

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Ho descubrió a Natalie Milan en YouTube y se enganchó. En ese momento, no había instructores en Hong Kong, por lo que ella practicó sola, luego voló a Taipei para recibir lecciones. Luego fue a Tokio para un entrenamiento adicional y luego a NY sola para competir en un ball. En 2017, se unió a House of Ebony. "Estaba extasiada", dice Ho. "Cuando me dijeron: 'Ahora eres Ebony', sentí reconocimiento y aceptación".

Ho comprensiblemente titubeaba para entrar en la escena como una mujer cis. "Al principio era extraño, especialmente fuera de Nueva York, como en New Jersey o Miami", dice Ho. "Hay momentos en que yo sería la única cara asiática y la única mujer cis en la habitación, lo que atraería mucha curiosidad. Pero una vez que mostré mis capacidades de vogue femme, la gente se volvió realmente amigable".

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Tal vez no sea una coincidencia que el voguing se haya vuelto tan popular en Hong Kong, dada la actual situación social y política. Como muestran las protestas que se están llevando a cabo actualmente en toda la ciudad, los habitantes de Hong Kong se han sentido reprimidos y privados de sus derechos durante años. El voguing, como se ve en otras partes del mundo, surge como una salida necesaria para la expresión sin trabas.

Sin embargo, la tensión ha llegado entre la comunidad del vogue de Hong Kong y la China continental. Inicialmente, Liu invitó a un grupo de voguers de China continental a su Kiki House of Marciano, pero después de que vieron algunas de sus publicaciones de Instagram apoyando las protestas de Hong Kong, cortaron los lazos con ella. Del mismo modo, Ho fue inicialmente invitada a participar en un baile en Guangzhou, solo para que su invitación fuera cancelada por su postura a favor de los manifestantes.

"Me gusta Hong Kong y Taiwán y tengo el mayor respeto por los bailarines allí, porque son, sin duda, increíbles", dice Purpo Huang, alias Purpo Mendonca, de Kiki House of Mendonca. Él es uno de los organizadores del baile de Guangzhou y acredita su conocimiento y aprecio por el vogue a Liu. Sin embargo, continúa: "No soy el único con poder de decisión con respecto a su cancelación. Mi opinión personal es que los de China continental y los de Hong Kong han crecido de manera tan diferente y han recibido una educación tan diferente que terminamos en una situación en la que es pollos comunicándose con patos. Respeto la opinión de todos, pero también creo que los temas de cultura y política no deberían mezclarse. Toda la situación es una lástima".

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Si bien es decepcionante que las colaboraciones creativas dentro de la región hayan sufrido debido a divisiones políticas, la votación ha estado indisolublemente ligada a la política desde el principio al honrar el derecho humano más básico: la libertad de expresión, un derecho que los manifestantes de Hong Kong están luchando por preservar. .

"Una de mis mayores preocupaciones es cuando las personas oprimidas oprimen a las personas", dice Devaughn. "¿Por qué estamos abriendo la puerta para que las personas que nos odian nos atrapen?".

Créditos


Fotografía Hung Ng y Echo Cheng

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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