Adut Akech es entrevistada por su madre de la moda, Naomi Campbell

Para ‘The Icons and Idols Issue’, ambos iconos conversan sobre ser un referente para la historia de la moda.

por Felix Petty; fotografías de Daniel Jackson
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20 Febrero 2020, 12:23pm

Este artículo aparece originalmente en The Icons and Idols Issue, no. 359, Primavera 2020. Solicita tu copia aquí.

Es un domingo por la mañana en París. Naomi Campbell acaba de aterrizar en el aeropuerto Charles de Gaulle, en una breve escala entre Los Ángeles y Lagos. Adut Akech, mientras tanto, está al otro lado de la ciudad. Acaba de desfilar para Lanvin y se está preparando para la semana de la alta costura, que comienza al día siguiente.

Desde su debut en Saint Laurent en 2016, Adut ha llamado la atención de la industria, ha robado nuestros corazones y ha ayudado a marcar el comienzo de una nueva era de inclusión, diversidad y filantropía en la industria de la moda, como lo ha hecho Naomi desde el principio de su carrera. Ambas se conocieron en 2017, en el set, posando para el calendario Pirelli con Tim Walker y Edward Enninful, y rápidamente se volvieron inseparables, o al menos tan inseparables como le permiten sus apretadas agendas. Se refieren cariñosamente como mamá e hija, y Naomi ha sido la mentora y guía de la joven modelo desde que se conocieron.

El día de Navidad de 2019, Adut cumplió 20 años, dejando atrás su vida de adolescente, y dejando atrás un año en el que la vimos recoger el premio de Modelo del año en los Fashion Awards. Un año increíble, sin duda, pero solo uno más en una carrera imparable.

Adut es la protagonista de la tercera portada de nuestro nuevo número. Por eso pensamos, ¿quién mejor para entrevistarla que la Naomi Campbell (13 veces estrella de portada de i-D)? Así que planearon una llamada telefónica desde París y este fue el resultado.

Adut Akech i-D Spring 2020
Swimsuit Fendi. Tights Calzedonia. Earrings and belt vintage from Albright Fashion Library. Shoes Y/Project.

Naomi: Buenos días, Adut!
Adut: ¡Hola mamá!

Cómo estás hoy? Estoy en París y estoy un poco cansada. ¿Y tú cómo estás?
Yo también estoy en París. Estoy en el aeropuerto. Voy de camino a Lagos. ¿Estuviste aquí? Te eché de menos.

He venido directamente de Los Ángeles a París. Estaré en Nigeria por una noche, luego me subiré otra vez al avión y vuelvo directamente a Los Ángeles.
¡Oh Dios mío!

El desfile de Dior estuve genial, es una pena habérmelo perdido. Pero vamos allá. Primero, quiero preguntarte cómo te sentiste al cumplir 20 años. ¡Ya no eres una adolescente!
¡Es raro! Tal vez todo está en mi cabeza, pero siento que en el momento en que cumplí 20 años cambié. En mi cumpleaños, tuve este momento de reflexión. ¿Tal vez tengo una nueva actitud hacia la vida ahora? Siento que soy mayor, es una locura porque acabo de cumplir 20 años.

Eres muy madura en muchos sentidos, aunque todavía eres joven. Me dijiste esta Navidad que tu madre iba a visitar a su familia y que ibas a cuidar a tus hermanos.
Tengo más responsabilidades que la mayoría de las personas que tienen 20. Ya he pasado por muchas cosas en mi vida, en mi vida personal y en mi carrera.

Adut Akech i-D Spring 2020
Top y pantalones Balenciaga. Cinturón Gucci. Pendientes vintage de Early Halloween.

Recuerdo la primera vez que vi tu cara, y pensé, ¡oh Dios mío! Fue como - ¡bam! Aquí hay una estrella. Lo vi de inmediato.
Recuerdo cuando cerré el espectáculo de Saint Laurent debajo de la Torre Eiffel. Estabas detrás del escenario, lo recuerdo perfectamente. Ya nos habíamos conocido pero luego nos hicimos amigas e intercambiamos números. Me enviaste un mensaje de texto y me sentí realmente comprendida. En ese momento lo necesitaba tanto. Nunca pensé que ese tipo de apoyo vendría de Naomi Campbell. Sentí ese amor de ti, sentí esa conexión.

Lo encuentro muy importante, porque yo formé parte de un grupo de chicas que realmente se apoyaron mutuamente y, aunque no creo que sea lo mismo, no vi la misma camaradería en las generaciones que nos siguieron. Pero me importa tu bienestar, porque sin tu bienestar no puedes hacer todo lo que estás haciendo. Una cosa que quería preguntarte fue acerca de tu experiencia como mujer negra en nuestra industria. Desde que empezaste como modelo, ¿qué cambios has visto? ¿Cómo te sientes? Ya sabes, también has ayudado a crear estos cambios.
Este es solo mi cuarto año trabajando como modelo, pero en estos cuatro años he visto muchos cambios. El mayor cambio que todos podemos reconocer es que la industria se está volviendo más diversa. Cuando comencé, en mi debut, había muy pocas chicas negras y ahora hay muchas más. Ahora hay modelos de color de muchos lugares del mundo que trabajan en la industria, y es increíble verlas. Me hace tan feliz.

Adut Akech i-D Spring 2020
Vestido Bottega Veneta. Cinturón (superior) Marc Jacobs vintage de Albright Fashion Library. Cinturón (inferior) y bolsos de Chanel. Pendientes vintage de Early Halloween.

Te he observado mucho ayudando a hacer este cambio. Has contribuido a que la industria avance, pero ¿cómo te sentiste al principio?
Desfilar para Saint Laurent fue increíble. Es un sueño formar parte de esto, tener la oportunidad de desfilar para esta firma. Pero me sorprendió, porque aunque es increíble trabajar en moda, luego piensas en la falta de diversidad que había en la industria en ese momento, y sabía que no estaba bien. Por suerte, con el tiempo la situación empezó a mejorar. Aunque siempre se puede seguir mejorando.

Una cosa que me enorgullece mucho de ti es tu trabajo caritativo. Has estado colaborando con la Agencia de la ONU para los Refugiados. Encuentro que la esperanza que das es algo muy poderoso.
Era algo que siempre había querido hacer, incluso antes de ser modelo, y ahora quiero hacerlo más que nunca. De hecho, quiero comenzar mi propia fundación, es un deseo muy profundo en mi corazón. No sé cuáles son los pasos exactos que tengo que llevar a cabo, pero tengo mucho apoyo.

Tienes una proyección muy grande ahora mismo. Tienes muchas personas que te admiran. Has dado esperanza a mucha gente.
Todos saben por qué me apasiona, por qué quiero devolver algo. Quiero apoyarlos de todas las maneras posibles.

¿Cómo te sentiste cuando ganaste el premio a Modelo del Año en los Fashion Awards?
Quiero decir que estaba increíblemente orgulloso de tener allí a algunas de las personas más importantes de mi vida: tú, Edward y Pierpaolo [Piccioli]. Amo tanto a Pierpaolo, es una persona realmente especial. Todos vosotros tenéis un lugar muy especial en mi corazón. Dije esto en mi discurso, sois mi familia. No soy buena leyendo un guión, escribiendo un discurso: tartamudeo, me equivoco. Por eso, con ese discurso dejé que mi corazón hablara. Ese premio es mucho más grande que yo. Ese premio se sintió como si fuera para cada chico y chica, cada mujer y hombre, cualquiera que encuentre representación y validación en el trabajo que he realizado. Si las chicas me ven en las redes sociales y se inspiran, entonces ese premio es para ellas. Quiero inspirar a otras chicas negras a hacer esto.

Me encanta recibir mensajes de personas cuando dicen: "Has hecho que nuestro color de piel sea más aceptable". También es por eso, por ejemplo, que me dirijo a Lagos en este momento. Es muy importante mantenerse en contacto con nuestro continente, promoverlo, porque nuestro continente africano está emergiendo ahora y es hermoso. Realmente lo es, y se retrata muy mal, pero estoy feliz de que personas como tú estén cambiando la percepción de África. Tú también estás utilizando tu proyección de la manera adecuada para cambiar las cosas.
Lo hago lo mejor que puedo. Me siento muy afortunada de estar en la posición en la que estoy, de tener la plataforma que tengo, de difundir un mensaje que es verdadero y que necesita ser escuchado. Quiero crear conciencia sobre las cosas que se pasan por alto y son ignoradas. Y si a alguien no le gusta, no es mi problema. Estoy aprendiendo a decir mi verdad y defender mi posición. Tienes que luchar por lo que crees.

Tienes derecho a decirlo. Pensé que nunca podría usar las redes sociales, pero me encanta. No podemos negar que a todos nos gusta espiar a otras personas y ver qué están haciendo. Pero también es una forma de apoyarse mutuamente y crear una comunidad. Y si tengo que aclarar algo, me conecto a mis redes sociales y lo aclaro.
Me encanta expresarme a través de las redes sociales. ¡Eres libre, puedes hacer lo que quieras! Nadie te puede decir que no.

Adut Akech i-D Spring 2020
Top y falda Jeremy Scott. Pendientes vintage de Early Halloween. Zapatos Jimmy Choo.

Has logrado mucho en tus cuatro años trabajando. ¿Cuáles son tus próximas metas? ¿Qué te queda por lograr personal y profesionalmente? ¿Qué tipo de modelo quieres ser para las nuevas generaciones?
Honestamente, solo quiero estar cómoda y feliz. No se puede predecir el futuro, pero me encantaría tener una familia. En cuanto a mi carrera, quiero hacer todo lo que siempre quise hacer y más. No quiero ser conocida solo por ser modelo, quiero ser recordada como alguien que hizo algo, alguien que tuvo un gran impacto.

No estoy preocupada porque todo lo que haces tiene un gran impacto. Hablas desde tu corazón. Eres sincera. No hay mierda. Por eso te quiero.
Si no tuviera tu apoyo, entonces no creo que hubiera llegado a donde estoy hoy.

Bien, una pregunta más, porque tengo que coger un avión
¡Me encantaría ir a nuestra casa contigo!

Absolutamente.
¡Hagamos que suceda! Este año tengo que irme a casa. Lo necesito. Necesito poner un pie en mi casa. Voy a hacer todo lo que esté en mi poder para que esto suceda.

Quiero saber qué es lo que te entusiasma de la moda. ¡Quiero saber qué te mantiene motivada!
Todavía me encanta estar frente a una cámara, transformarme, convertirme en una persona diferente, convertirme en ese personaje. Me encanta la narración de la moda. Y cuando se trata de eso, me encanta lo que hago. Me encantan las sesiones de fotos ahora. Solía ser una chica más de desfile, pero cada vez me emociono más cuando me pongo frente a una cámara. Creo que he aprendido el arte de transformarme, convertirme en un personaje dependiendo del look, del entorno, de lo que quiera el fotógrafo.

La ropa es muy importante. Lo que llevas puesto te transforma. ¿No te parece divertido?
Me estoy enamorando más y más cada día.

Adut Akech i-D Spring 2020
Chaqueta Dior. Bragas Araks. Cinturón (superior) vintage Phi, cinturón (inferior) vintage Yves Saint Laurent y pendientes vintage de Albright Fashion Library. Zapatos The Attico.

Este es el comienzo de una nueva década. ¿Cómo ves que nuestra industria cambia a lo largo de ella? ¿Dónde queremos estar en 2030?
Tengo mucha esperanza y mucha fe acerca de hasta donde podemos llegar en los próximos 10 años. Creo que queremos ver más diversidad, más inclusividad. Queremos llegar a un lugar en el que ni siquiera tengamos que hablar al de ello. Donde no sea forzado.

Parece que todos están hablando sobre diversidad, pero no hablemos más de ello. Hagámoslo realidad.
Y ese es nuestro trabajo para la próxima década. Quiero retomar esta conversación contigo dentro de diez años, y ver cómo han cambiado las cosas. Y ojalá sea una conversación totalmente diferente sobre lo que queremos en esa década. Todo lo que quiero es poder celebrar a las modelos de color.

¡Estoy tan orgullosa de ti! ¡Diviértete en Paris Couture! Mantente hidratada, bebe agua, duerme lo suficiente, mantente saludable, no vayas a demasiadas fiestas. Aunque si trabajas duro también tienes que jugar duro, diviértete, de eso se trata.
¡Gracias!

Te quiero.
Yo te quiero más. Que tengas un buen vuelo.

Adut Akech i-D Spring 2020
Bañador Jeremy Scott. Bañador (interior) Norma Kamali. Pendientes Nina Ricci.
Adut Akech i-D Spring 2020
Vestido Saint Laurent by Anthony Vaccarello. Pendientes vintage de Albright Fashion Library. Reloj Cartier.
Adut Akech i-D Spring 2020
Vestido Versace. Cinturón vintage de Resurrection. Pendientes vintage de Early Halloween. Zapatos Christian Louboutin.
Adut Akech i-D Spring 2020
Bañador Haider Ackermann. Pendientes vintage de Early Halloween.
Adut Akech i-D Spring 2020
Vestido Moschino. Pendientes vintage de Albright Fashion Library.
Adut Akech i-D Spring 2020
Top Stella McCartney. Shorts Jacquemus. Pendientes vintage de Early Halloween. Zapatos The Attico.
Adut Akech i-D cover Spring 2020
Bañador Jeremy Scott. Bañador (inferior) Norma Kamali. Pendientes Nina Ricci.

Créditos


Fotografía Daniel Jackson
Estilismo Julia Sarr-Jamois
Peluquería Esther Langham en Art + Commerce con productos R + Co "High Dive" Crema Humectante y Brillo.
Maquillaje Frank B de The Wall Group.
Técnico de uñas Yuko Tsuchihashi endeSusan Price NYC.
Asistente de fotografía Jeffrey Pearson y Jeremy Hall.
Asistente de estilismo Christina Smith, Nick Centofanti y Lily Zhang.
Asistente de peluquería Gabe Jenkins.
Asistente de maquillaje Elle Haein Kim.
Producción Rebekah Mikale.
Director de casting Samuel Ellis Scheinman de DMCASTING.
Modelo Adut Akech de The Society.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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