Top Helmut Lang AW03. Camiseta Maison Martin Margiela SS05. Falda Helmut Lang SS04. Fotografía Carlos Nazario.

Descubre Artifact New York, el archivo de diseñadores más exclusivo de la moda

Para nuestro número de verano, el director de moda de i-D, Carlos Nazario, fotografió a Christen Mooney con diseños antiguos de Helmut Lang, Margiela y Raf Simons.

por Nicole DeMarco
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24 Julio 2020, 9:05am

Top Helmut Lang AW03. Camiseta Maison Martin Margiela SS05. Falda Helmut Lang SS04. Fotografía Carlos Nazario.

Esta historia apareció originalmente en ‘The Faith In Chaos Issue’ de i-D, no. 360, verano 2020.

El término "artifact” [“artefacto” en español] en inglés se usa a menudo para referirse a reliquias antiguas; jarrones antiguos o joyas egipcias, objetos hechos a mano de importancia cultural vinculados a un tiempo y lugar específicos. Los arqueólogos los descubren, en diversos estados de deterioro, y añaden un capítulo más a nuestra larga historia como especie creativa. Lo mismo puede decirse de las prendas de vestir, quizás el más personal de los artefactos: objetos en los que vivimos nuestras vidas, así como ventanas a las vidas de sus creadores, ya sea un trench de vinilo Raf Simons o un par de pantalones Yves Saint Laurent.

Dominik Halas, Hugh Mo y Max Tsiring no son arqueólogos tradicionales, es cierto, pero es su trabajo excavar en Internet, desplazarse a través de varios sitios de reventa y subastas de diseñadores únicos. Pueden mirar una falda Helmut Lang y reconocer que es de la colección SS04, una colección que hizo referencia a la primera incursión de Helmut en piezas similares de buceo y traje de neopreno 10 años antes, en 1993 y 1994, y la tendencia del diseñador a volver a esos motivos de vez en cuando.

Tiene sentido, entonces, que Dominik, Hugh y Max sean los fundadores y guardianes de Artifact New York, un archivo de moda de casi 3.000 piezas de diseñadores raros que presta prendas a celebridades como Billie Eilish y Travis Scott, estilistas de todo el mundo y expertos de la industria que tienen la suerte de tener el código de su sitio web protegido con contraseña.

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Helmut Lang AW03 vest. Trousers Yves Saint Laurent Rive Gauche AW00.

Max Tsiring, que nació en Ucrania y creció en Staten Island, fundó Artifact como un negocio de reventa de ropa en 2014. Principalmente vendía camisetas vintage para apoyar su carrera como músico, pues era teclista en la banda de rock alternativo Kitten. Estaba a punto de abandonar el negocio por completo cuando conoció a Hugh. Hugh creció en Queens, se describe a sí mismo como "adicto a las compras" y ya había acumulado una colección bastante grande de ropa streetwear. Hubo química al instante y la pareja decidió unir fuerzas convirtiendo el negocio de reventa de Max en un negocio de alquiler, según la sugerencia de Mo.

Hugh y Max se acercaron a Dominik Halas, que también había sido cliente de Artifact, y tenía una extensa colección propia, que incluía varias piezas de Saint Laurent y Dior Homme de la era Hedi Slimane para las que había ahorrado desde que tenía 13 años. Al crecer en Nueva Jersey, con estrictos padres eslovacos, Dominik se interesó por la moda como una forma de rebelión y una forma de expresarse. "Mi madre me trajo a casa la revista New York Times Style de otoño de 2007, y ahí fue donde me expuse por primera vez a Hedi, con quien realmente me sentí identificado", dice Dominik, sobre cómo se interesó por primera vez en la moda. “Después de ese momento, comencé a explorar todos los grupos de las bandas sonoras de Dior y todas estas referencias a la literatura y la historia en su trabajo. Lo encontré realmente fascinante y no había otra opción para mí. Tuve que seguir en el mundo de la moda".

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Raf Simons coat SS18. Boots Raf Simons x Sterling Ruby AW14.
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Coat Maison Margiela AW18. Shorts Matthew Adams Dolan SS18. Boots Raf Simons x Sterling Ruby AW14.

Mientras estudiaba en la Universidad de Brown, Dominik hizo unas prácticas con David Casavant, y luego fue consultor para Yeezy y Helmut Lang. Al unirse a Mo y Tsiring, completó el trío de coleccionistas convertidos en historiadores de pasarela, cuya mayor fortaleza son sus gustos divergentes. "Todos compramos lo que les gusta individualmente, y así es como ha funcionado", dice Tsiring sobre el archivo que, en su mayor parte, se encuentra en el departamento de Mo. "Todos tenemos prendas personales que hemos estado revisando de la lista a lo largo de los años", agrega Halas. "Sé que todavía hay cosas que estoy esperando a que aparezcan".

Cuando hablamos a través de FaceTime, Dominik y Max están entusiasmados de compartir su reciente botín con el grupo: una camisa de Yohji Yamamoto cubierta con un estampado erótico de Shunga Yuzen, una petaca de Saint Laurent y una camiseta usada por Johnny Thunders de New York Dolls que dice "Elvis era un nazi". "Ese tipo de cosas, controvertidas... morbosas ... eso es lo que la gente quiere", dice Max en tono de broma.

Hugh, Max y Dominik intercambian anécdotas sobre perseguir prendas como si se tratase de historias de guerra. Después de todo, estas piezas de archivo no solo son increíblemente raras y difíciles de encontrar, sino que tampoco son baratas. A veces tardan años en encontrarlas, se toman un montón de molestias para convencer a su dueño actual de venderlas, o incluso poner su vida profesional en espera por un momento. “La única pieza que estaba buscando era la bomber de paracaídas de Raf de la primavera de 2003. Es una pieza única que solo se hizo en el taller, y no se produjo, fue una muestra. Es una pieza de incalculable valor: ni siquiera sabría cuánto vale. La conseguí en medio de una entrevista de trabajo”.

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T-shirt Helmut Lang SS98. Trousers Comme des Garçons Homme Plus AW18.

Además de expandir la colección para atender mejor a la industria de la moda, y la emoción de perseguir prendas solicitadas, quizás lo más importante es que los fundadores de Artifact esperan preservar el legado de diseñadores altamente influyentes a través de su archivo. Una forma de mantenerse fiel a esta misión es simplemente mantener estas piezas seguras y en un lugar, y otra es compartir su conocimiento de nicho con los demás. Alquilan a diseñadores que usan piezas como materiales de referencia, a menudo compartiéndolas con sus fábricas o equipos de diseño, para estudiar cómo se construyen estilos innovadores. "Ese es el tipo de alquiler más satisfactorio, más que el de una celebrity, porque son nuestros gustos los que realmente están impulsando el diseño de alguna manera, o siendo referenciados", dice Halas. "Hacer eso desde una perspectiva externa independiente democratiza el proceso de diseño".

En su tiempo libre, Dominik da conferencias a estudiantes de moda en la Escuela de Diseño de Rhode Island. Casi siempre usa piezas de la colección Artifact como exhibiciones en clase, para demostrar la estética de cierto diseñador y examinar detalles de construcción o técnicas de creación de patrones. "Eso es realmente importante para nosotros, ese componente educativo de lo que estamos haciendo, porque nos apasiona mucho. Queremos poder compartir esa pasión con otros ”, explica, y señala que esperan asociarse con otras escuelas en el futuro. El archivo es, después de todo, un registro histórico: una instantánea del diseño de moda en un momento dado. "Viniendo de una historia de arte, trato mucho de lo que tenemos como arte", continúa. “La preservación y educación de esto es crucial para mí porque todo el trabajo de estos diseñadores tuvo un impacto muy fuerte en mis años de formación. Casi siento que tengo el deber de asegurarme de que sus legados se mantengan con vida". Dentro de años, estas polaroids de Christen Mooney vestidas con el archivo Helmut Lang, Margiela y Raf Simons de Artifact NYC, también conservarán de alguna manera el trabajo de estas leyendas.

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Top Prada SS00. Trousers Raf Simons AW18. Boots The Soloist AW19.
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Top Yohji Yamamoto Pour Homme AW94. Trousers Raf Simons SS98.
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Coat Maison Margiela AW18. Shorts Matthew Adams Dolan SS18.
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Coat Maison Martin Margiela AW19. Hooded top Helmut Lang AW03. Trousers Raf SimonsSS04. Boots Raf Simons x Sterling Ruby AW14.

Créditos


Fotografía y dirección de moda Carlos Nazario
Asistente de estilismo Raymond Gee y Claire Tang
Modelo Christen Mooney

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