Instagram (@thedazzleclub)

Estos activistas usan maquillaje para eludir la vigilancia masiva

Londres es la segunda ciudad más vigilada del mundo. Dazzle Club es el grupo de activismo que utiliza pintura de reconocimiento anti-facial para crear conciencia sobre esto.

por Moya Lothian-McLean
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12 Febrero 2020, 8:40am

Instagram (@thedazzleclub)

Cualquiera que haya estado merodeando en el distrito londinense de Greenwich en la noche del 16 de enero puede haber visto algo extraño. Diez personas cuyos rostros estaban pintados con dibujos colores vivos, que se abren camino en completo silencio a través de calles resbaladizas por la lluvia, pasando por las elegantes construcciones residenciales y el calles reurbanizadas del municipio.

Por si no sabes de qué estamos hablando, se trata de la visita mensual del Dazzle Club, un colectivo de artistas que usan pintura de reconocimiento antifacial y paseos coreografiados para desafiar a la vigilancia del espacio público en el siglo XXI. El Dazzle Club es un proyecto relativamente nuevo, aunque ya ha atraído una gran cantidad de interés por su fusión entre el arte, la política y el activismo. Es una colaboración entre dos colectivos diferentes y formada por cuatro artistas fundadores, Emily Roderick, Georgina Rowlands, Anna Hart y Evie Price. Como dúo, Emily y Georgina se centran en cuestionar la política de vigilancia y la teoría ciberfeminista bajo el nombre de Yoke Collective. Anna y Evie representan a Air, un grupo de artistas más extenso que explora la existencia cotidiana y el concepto de ser "público".

El Dazzle Club surgió en respuesta a una carta del alcalde de Londres Sadiq Khan enviada en agosto de 2019 que cuestionaba el uso de la tecnología de reconocimiento facial en King’s Cross por parte de los desarrolladores Argent.

"Realmente fue fruto del ingenio de Georgina", dice Anna sobre la historia de origen del Dazzle Club. “Leí esa carta que Sadiq le había escrito a Argent. He estado trabajando en King's Cross durante casi una década, así que tenía un interés real, así que se lo conté a Gina y le dije '¿Qué piensas de esto?' Ella me contestó diciendo: 'Siempre me ha gustado el silencio; ¿Qué tal una caminata silenciosa de Dazzle?".

"Dazzle", para los no iniciados, se refiere a "CV Dazzle" (Computer Vision Dazzle), un tipo de maquillaje de camuflaje creado por el artista Adam Harvey en 2010. Los libros de Harvey extienden la cultura Dazzle más allá del maquillaje; las modelos tienen el cabello moldeado en espigas que bloquean sus rostros y joyas corporales utilizadas en lugar de pintura. Pero el Dazzle Club opta por un enfoque más práctico basado en la pintura. El truco para el Dazzling, como lo llaman, es camuflar la cara.

"Tratas de ocultar los reflejos y sombras naturales de tu rostro", dice Georgina. “Las cámaras lo reducirán a píxeles. Recogerán el puente de la nariz, la frente, los pómulos, la boca y la barbilla. Así que tienes que aplanar tu rostro y ocultarlo”.

La forma más efectiva de hacerlo es a través de líneas fuertes en la cara, boca y nariz que dividen la simetría facial, evitando que el software de reconocimiento facial ajuste las piezas del rompecabezas de tu cara y las convierta en una imagen coherente. El dazzling no es infalible: cuando hacemos una prueba rápida previa a la manifestación, mi nuevo teléfono no tiene problemas para aplicar un filtro de Instagram en mi cara, pero el objetivo principal del Dazzle Club no es engañar a la tecnología de vigilancia. El proyecto consiste en utilizar el arte para cuestionar la normalización de la vigilancia que está sucediendo en primer lugar, y nuestra comprensión cambiante de lo que significa existir y moverse en espacios públicos en el siglo XXI, especialmente bajo la mirada cada vez más vigilante de compañías privadas y el Estado.

"Londres es la segunda ciudad más vigilada del mundo, solo superada por Beijing. Se estima que hay 420,000 cámaras de CCTV que miran a los aproximadamente ocho millones de habitantes de la ciudad en su vida cotidiana. De alguna manera, esto está normalizado".

Cuando me uno a los preparativos para la manifestación de enero, Evie me guía en el proceso. Es como la escritura a mano, me dice, y cada artista desarrolla su propio estilo. Rápidamente renderizó un mosaico de bloques rojos, negros y naranjas. Su propia cara se transforma en una serie de cuadrados y líneas de colores primarios que parecen vagamente familiares; Solo más tarde, cuando un tipo en el pub la llama "Mondrian", me doy cuenta de por qué.

Una vez preparados, el grupo sale a la calle a caminar durante una hora a partir de las 6:30 p.m., en el que los miembros del club, los artistas invitados y los asistentes adicionales pasean por un área de la capital en completo silencio. Estos no son paseos casuales. Desde agosto de 2019, el Dazzle Club ha recorrido algunas de las áreas más vigiladas de Gran Bretaña. Cada caminata está cuidadosamente coreografiada y puede llevar hasta semanas de planificación, con un miembro diferente del Dazzle Club o un artista invitado que toma el timón cada mes. Aunque, como explica Anna, técnicamente ni siquiera necesitan coreografiar intencionalmente los paseos para pasar por ciertos tipos de cámaras o tecnología de vigilancia; está tan omnipresente que no podrías escapar aunque lo intentaras.

Anna dice que se enfoca en "elementos de contraste" en los paisajes al coreografiar rutas, como el paseo que lideró por las calles secundarias de Southwark, que comenzó con cámaras agrupadas y montadas a poca altura en pequeños umbrales, pero terminó en los escalones de grandes instituciones de poder como el Bank of America y St Paul's. La caminata de Evie en King Cross terminó con ella mostrando una transmisión en vivo disponible públicamente desde Granary Square (los espectadores pueden ver literalmente cualquier acción que suceda en tiempo real a través de una cámara pública).

Georgina se inspiró para planear su paseo en la finca de Canary Wharf, de propiedad privada, después de leer sobreun empleado de oficina que estaba sujeto a una serie de regulaciones extrañas después de una serie de robos. "El trabajador olvidó escanear algo en el autopago, fue retirado por la fuerza de la finca y le prohibieron la entrada", me dice, sorprendida. "Pero como él trabaja en una oficina allí, tiene que entrar y salir de la finca todos los días y no puede caminar por ninguna otra área porque es un terreno privado".

dazzle club

Al asistir a una caminata, solo algunas de las capas presentes en el proyecto del Dazzle Club se hacen visibles. Una vez que salgas a la calle, deslumbran, es imposible no notar las cámaras, es inevitable preguntarte quién está sentado en una habitación en algún lugar observándote mientras cruzas la ciudad. Pero los paseos también dejan al descubierto los pocos espacios públicos verdaderos en Londres. Durante nuestra ruta por Greenwich, pasamos por muchos espacios pseudo-públicos, lugares que parecen ser terrenos públicos pero que en realidad pertenecen a propietarios privados (comúnmente se los conoce como 'POPS' - espacios públicos de propiedad privada, y lugares como Granary Square y Bankside se encuentran entre ellos). A veces están señalizados; pero la mayoría de las veces pasas por ahí sin saber que estás caminando en un terreno sujeto a las regulaciones establecidas por el propietario, que no están obligados a hacer público y que pueden alterar a voluntad.

Londres es la segunda ciudad más vigilada del mundo, solo superada por Beijing. Se estima que hay 420,000 cámaras de CCTV que miran a los aproximadamente ocho millones de habitantes de la ciudad en su vida cotidiana. De alguna manera, esto está normalizado. Pero en los últimos años ha surgido una nueva disputa, ya que tanto las empresas privadas como el estado han tratado de mejorar la tecnología que ya se utilizaba para vigilar la ciudad.

Este asunto llegó a un punto crítico la semana pasada cuando la Policía Metropolitana anunció que lanzarían el reconocimiento facial en vivo —una tecnología con tanto potencial de abuso que la Comisión Europea está deliberando actualmente prohibir su uso en el futuro— a través de la ciudad para combatir el crimen. Los grupos de derechos humanos inmediatamente expresaron su indignación, citando problemas como inexactitudes en la tecnología, ejemplificada de manera preocupante por un sesgo racial incorporado en la tecnología que resulta en altas tasas de error de reconocimiento facial cuando se trata de caras no blancas. Un estudio del MIT descubrió que el software de análisis facial era inexacto hasta el 34% de las veces cuando se trataba de identificar a las mujeres de piel oscura, en comparación con el 0,8% para los hombres de piel clara. El propio sistema de reconocimiento facial del Met tiene una tasa de inexactitud del 81%, según un informe independiente. Estas preocupaciones también se combinan con los temores naturales de que el uso generalizado del reconocimiento facial es una violación de los derechos básicos de privacidad y creará un "panóptico digital", donde las personas se sentirán vigiladas en todo momento.

El Dazzle Club es muy consciente del potencial de su proyecto para entrar en conflicto con el estado; en su paseo por Canary Wharf fueron detenidos e interrogados por los guardias de seguridad varias veces. Sabiendo que esto será una característica de muchas de sus manifestaciones, actualmente están buscando agregar un asesor legal permanente a su equipo. Un posible colaborador ya ha solicitado que cualquier trabajo que realicen con el colectivo se realice bajo un seudónimo, preocupado de que su estado migratorio pueda verse afectado al involucrarse en un arte que lidia con un tema tan controvertido. Y el colectivo también ha señalado la necesidad de incluir las voces de los más afectados por la tecnología en su respuesta artística al problema.

"Es realmente importante para nosotros trabajar con artistas [no blancos] en esto", dice Anna. "Pero primero necesitamos la financiación para poder expandirnos". Mientras buscan el dinero, se centran en continuar las caminatas mensuales y dejar que el proyecto se desarrolle a su propio ritmo. Deseosos de mantener pequeñas caminatas ("10 es un número realmente encantador para trabajar", dice Anna, sobre la cantidad óptima de Dazzlers), aceptan que con el interés de los medios, es probable que aumente la asistencia, en cuyo caso probablemente se establezca un sistema de tickets. También están considerando llevar a Dazzle al metro de Londres. "Esto es solo el comienzo", termina Anna. "No sabemos a dónde podría llegar esto, pero nos hemos dado el espacio para descubrirlo".

El Dazzle Club se reúne cada tercer jueves del mes; la próxima caminata es en Shoreditch el 20 de febrero, detalles aquí.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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