Photography Lloyd Ziff

la historia de cómo sucedió la primera sesión de fotos de robert mapplethorpe y patti smith

La fotografía inédita de Lloyd Ziff ofrece una mirada íntima a los primeros días de la legendaria relación de estos dos iconos culturales.

por Ryan White
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17 Octubre 2019, 8:31am

Photography Lloyd Ziff

El fotógrafo Lloyd Ziff conoció a Robert Mapplethorpe por primera vez en 1964. La pareja acababa de entrar en el Instituto Pratt en Brooklyn, ambos con especialización en Artes de la Comunicación. Aunque nunca se hicieron muy amigos durante sus años universitarios, se mantuvieron cordiales durante todo el año y, poco después de su graduación, Lloyd —que se había iniciado en la fotografía— estaba buscando caras llamativas para fotografiar. "No había considerado la fotografía hasta que mi compañero de cuarto de la universidad me prestó su Rolleiflex y me mostró cómo montar película en nuestro armario", dice Lloyd. "En mi último semestre en Pratt, hice un curso introductorio de fotografía y mi profesor, Arthur Freed, me enseñó las dos lecciones más valiosas que aprendí sobre fotografía. Uno: no importa el equipo; importa tu ojo. Dos: es fácil crear una imagen mala y poco halagadora, pero es mucho más difícil hacer que sea amable".

Robert y Patti Smith, por entonces pareja, eran "bellos e intensos" y se convirtieron en los "sujetos fotográficos perfectos", dice Lloyd. Les preguntó si podía fotografiarlos en su apartamento en Hall Street, "y ellos estuvieron de acuerdo". Lloyd solo chutó una hoja de contacto, debido al poco dinero del que disponía en ese momento, incapaz de filmar más que un rollo de película. Las imágenes en blanco y negro granuladas que tomó capturaron a la pareja en un momento simple, de estilo evocador. "Toda la gente que conocía era joven, pobre, y a menudo alta", dice Lloyd sobre aquella época en Nueva York. "En la escuela de arte y después de aquello, lo que nos unía a todos era el deseo de hacer un gran trabajo".

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Un año después, Lloyd se había mudado a Manhattan, a un apartamento en un sótano de Charles Street en West Village, mientras Robert y Patti vivían en el Hotel Chelsea. Robert le preguntó a Lloyd si podía tomar algunos retratos desnudos de él y Patti. Al parecer, las imágenes se realizaron un poco antes de que Robert se convirtiera en un personaje fijo en los bares gais y los sitios de 'cruising' de la ciudad, cuando todavía eran pareja. No fue hasta 1972 cuando Robert conoció al comisario y coleccionista de arte Sam Wagstaff, y se adentró en una relación con él. Lloyd describe a Robert en ese momento como alguien "tranquilo, bastante irónico y ambicioso". Al mirar las imágenes de Lloyd, está claro que los dos ya tenían una idea definida del tipo de trabajo que querían crear juntos. "Asumí que eran pareja, aunque Robert y yo parecíamos haber admitido que ninguno de los dos quería admitir en ese momento, en los años 60, que ambos éramos, quizás, homosexuales. No hablamos de eso hasta mediados de los 70".

Robert perdió interés en el proyecto del que formaban parte estas imágenes de desnudos (una película animada que las representa en "un Jardín del Edén tántrico"), como Patti escribió en sus memorias Just Kids. "Como Patti escribió, estos retratos son sus primeros retratos como pareja. Creo que les gustó la idea de posar y, por supuesto, quería hacer retratos bonitos y fuertes de dos amigos que me fascinaban", dice Lloyd. En su nuevo libro, DESIRE, Lloyd reúne estas dos sesiones fotográficas por primera vez en forma impresa, junto con las efímeras de la época, para crear un hermoso documento de una pareja expresándose artísticamente, a las puertas de convertirse en dos de los personajes más importantes del siglo XX y venerados artistas por derecho propio. "Debido a que mi amistad con Robert duró hasta que murió, incluí una carta que me escribió en 1975", dice Lloyd. "Me encantó compartir el entusiasmo que tenía por 'captar la atención' de una galería en Nueva York para mostrar su trabajo".

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Lloyd perdió contacto con Patti después de la muerte de Robert. "La veía muy ocasionalmente en sus lecturas y sus actuaciones", dice. Pero cuando trabajaba en sus memorias, Just Kids, Patti contactó a Lloyd para preguntarle sobre el uso de estas imágenes. "Me llamó por teléfono en 2009 para preguntarme si podía publicar algunos de los retratos de Hall Street. Me sentí feliz y honrado de decir que sí. Cuando se publicó el libro, me sorprendió descubrir que me mencionaban. Me volvió a llamar por teléfono en 2018 y me pidió publicar uno de los desnudos de Robert de 1969 en la versión 'art' reeditada. Una vez más, me alegró complacerla.

"No hice nada con estas fotografías a lo largo de más de 40 años, pero como Patti escribió sobre ellas, decidí que podrían ser lanzadas al mundo. La Galería Danziger de Nueva York me ofreció una pequeña exposición en 2013, y a raíz de esta, Nick Groarke, el editor inglés, me pidió publicar un libro", dice Lloyd. "Nunca pensé en mis primeras fotografías como si fuesen arte. Estaba aprendiendo a observar y a responder a la belleza. Son, como todas las fotografías, documentos de un momento particular. Como han pasado más de 50 años, también se han convertido en documentos de una época en que dos de los artistas estadounidenses más importantes eran muy jóvenes, muy bellos y muy ambiciosos".

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Créditos


Fotografía Lloyd Ziff

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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