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Sigur Rós,  Með suð í eyrum við spilum endalaust (2008), con la fotografía Highway de Ryan McGinley.

10 icónicas fotografías que se convirtieron en portadas de discos

PorEmily Manningtraducido por Eva Cañada

Imágenes de Nan Goldin, Deana Lawson, Peter Hujar, Diane Arbus y Ryan McGinley han encontrado una nueva vida en forma de fundas de discos.

Sigur Rós,  Með suð í eyrum við spilum endalaust (2008), con la fotografía Highway de Ryan McGinley.

Este artículo apareció originalmente en i-D US.

Las fotografías que se reutilizan con otros propósitos están por todas partes. En las portadas de libros (véase Tan poca vida, de Hanya Yanagihara, que emplea de forma brillante el retrato Orgasmic Man realizado por Peter Hujar en 1969). También están en campañas de moda, como mostró la temporada primavera/verano '15 de Patrik Ervell, que empleó fotografías inéditas de Hujar realizadas en los 80. Y, naturalmente, estas imágenes recicladas aparecen también en portadas de discos.

Fotógrafos icónicos han formado equipo con músicos para crear arte desde, bueno, el principio de los tiempos. Pero las colaboraciones que recordamos con mayor frecuencia han sido encargos: Herb Ritts y Madonna (True Blue), Jean-Paul Goude y Grace Jones (Island Life), Robert Frank y The Rolling Stones (Exile on Main Street), Richard Avedon y Simon & Garfunkel (Bookends), Irving Penn y Miles Davis (Tutu), Ari Marcopoulos y Jay-Z (Magna Carta Holy Grail), Annie Leibovitz y Cyndi Lauper (She's So Unusual). Aunque quizá la colaboración más importante sea la del por entonces todavía desconocido Robert Mapplethorpe y Patti Smith (Horses).

Resulta extraño, pero al parecer nos cuesta más identificar las fotografías cuando se reencarnan en forma de funda de disco.

Recientemente me topé con la subasta de una fotografía que reconocí al instante. La imagen, de Nicholas Prior aparece en la portada del álbum de Brand New The Devil and God Are Raging Inside Me. Yo estaba en el punto álgido de mi época emo en el instituto cuando se publicó el mítico disco en 2006, así que confiad en mí cuando os digo que he pasado demasiada parte de mi vida estudiando las máscaras y las pantuflas que aparecen en la portada. Entonces, ¿por qué no se me había ocurrido pensar que esta imagen existía antes e independientemente de la melancolía melódica de Brand New?

Aquí te mostramos 10 fotografías que se han empleado como portadas de discos. Puede que te resulten familiares como obras artísticas o como arte discográfico.

portada album brand new
Portada del álbum de Brand New, The Devil and God Are Raging Inside Me (2006)

Brand New, The Devil and God Are Raging Inside Me
El debut en 2006 de Brand New en un gran sello discográfico (aunque era el tercer LP de la banda) sigue considerándose el mejor que hicieron y uno de los trabajos que mejor definen la era emo. The Devil and God Are Raging Inside Me dejó a un lado las impetuosas sensibilidades pop punk de Brand New y las convirtió en una nueva atmósfera existencial impregnada de teología, muerte y depresión. El título del disco al parecer se extrajo de una conversación entre el líder de Brand New, Jessy Lacey, y Daniel Johnston, un celebrado compositor que padece esquizofrenia. La fotografía fue tomada por Nicholas Prior en 2003.

Untitled #44 forma parte de la serie Age of Man de Prior. El conjunto de su obra está inspirada en los textos de Freud sobre lo oculto y "en la idea de que un adulto no puede rememorar su infancia como niño, lo que supone una brecha misteriosa e impenetrable entre los adultos y los niños", explica Prior. El fotógrafo cree que la banda descubrió la imagen cuando estaba expuesta en la Yossi Milo Gallery de Nueva York. Cuando Interscope se puso en contacto con él en relación a la cesión de la licencia, inicialmente se negó. Pero la persistencia de Brand New (y el hecho de escuchar una copia del disco antes de su lanzamiento) convenció a Prior para dar su beneplácito a la banda.

portada album layo bushwacka!
Portada del álbum de Layo & Bushwacka!, Night Works (2002)

Layo & Bushwacka!, Night Works
Para su segundo disco publicado en 2002, Night Works, el dúo londinense de tecno-house Layo & Bushwacka! empleó una fotografía de Nan Goldin. La obra — Gigi in Blue Grotto with Light (Capri, 1997)— aparecía en Ten Years After, un libro de fotografía que publicó Goldin tras su retrospectiva en el Whitney Museum en 1996. Había visitado Italia con su musa Cookie Mueller a finales de los 80. Una década más tarde, tras la muerte de Mueller, Goldin volvió a visitar el país. No está claro por qué ni cómo apareció la imagen en Night Works. Goldin puso música a su icónica proyección The Ballad of Sexual Dependency, pero fue de artistas como The Velvet Underground y The Creatures. Quién sabe, ¿quizá es en secreto una fan del breakbeat house?

Portada del álbum de Blood Orange, Freetown Sound (2016)

Blood Orange, Freetown Sound
Cada uno de los tres discos de Blood Orange de Devonté Hynes es fantástico a su manera. Pero todos tienen algo en común: fotografías rescatadas en forma de portada. El disco de debut de Blood Orange de Hynes publicado en 2011, Coastal Grooves, incluye una fotografía de Exotica tomada por Brian Lantelme en los años 90 en el exterior de Sally's Hideaway (un club situado en Times Square donde se filmaron la secuencia de inicio y la secuencia final de Paris Is Burning). La portada de Cupid Deluxe también fue fotografiada en Times Square, en este caso por Bill Butterworth.

El álbum más reciente de Hynes, Freetown Sound, incluye un retrato de Deana Lawson, Binky & Tony Forever, realizado en 2009 en su apartamento de Bed-Stuy. La fotografía "empezó con una idea que yo había querido representar", explicó Lawson a The Fader tras el lanzamiento de Freetown Sound, "el amor entre una pareja joven". La fotógrafa explicó que Hynes se puso en contacto con ella y la invitó a su estudio. "No nos conocíamos y todo estuvo completamente basado en el trabajo. Me pareció extremadamente prolífico y su música maravillosa".

portada disco father father we are all so very happy
Portada del álbum de Father Father, We Are All So Very Happy (1991)

Father Father, We Are All So Very Happy
No hay mucha información circulando en internet sobre este disco. Fue publicado en 1991 por el sello sueco Metronome Records. Según Discogs, We Are All So Very Happy es un álbum de hip hop con influencias de soul, funk y R&B. El único single que pude localizar, "What is a Soul?", contiene una evocadora sección coral y unas cuerdas inflamadas. Una cosa es segura: la portada del disco es un retrato de Bruce Davidson realizado durante las manifestaciones de Selma de 1965. Davidson capturó las protestas, que a lo largo de tres días incrementaron su número de participante desde 300 hasta casi 25.000. Lideradas por el Dr. Martin Luther King Jr., las marchas en defensa del sufragio de la población negra influyeron directamente en la aprobación de la Ley de Derecho al Voto, un importantísimo hito en la legislación de los derechos civiles. No está del todo claro por qué Father Father empleó la imagen, pero aquí os lanzo una teoría: El tema "What is a Soul" contiene el verso, "Mira a nuestros hermanos en Sudáfrica". Lanzado en 1990, el single llegó mientras la nación luchaba por el fin del Apartheid.

portada disco george michael listen without prejudice
Portada del álbum de George Michael, Listen Without Prejudice Vol 1. (1990)

George Michael, Listen Without Prejudice Vol. 1
El segundo álbum en solitario del ya fallecido icono del pop fue recientemente reeditado dentro de un formato de cuatro discos (que incluyen el concierto de Michael para MTV Unplugged, caras B y cortes inéditos). El disco siguió a su superéxito de 1987 Faith, pero su giro hacia la instrumentación acústica y los aires de bossa nova no suscitó el mismo entusiasmo entre los críticos y los consumidores estadounidenses (en el Reino Unido el álbum fue un éxito, gracias en gran parte a su himno "Freedom! '90").

La portada del disco es una versión recortada de una fotografía realizada en 1940 por Weegee en Coney Island. Actualmente, el ucraniano es considerado como uno de los fotógrafos más influyentes de cuantos han plasmado las calles de Nueva York. Sus imperiosas y granuladas instantáneas de la vida y el crimen en el Lower East Side resultaron particularmente inspiradoras para Diane Arbus. La versión que aparece en Listen Without Prejudice ha eliminado la noria y el paseo marítimo del fondo, creando en su lugar una imagen plana y densamente abarrotada de felices y sonrientes bañistas.

Portada del álbum de Big Star, Radio City (1974)

Big Star, Radio City
El icónico fotógrafo William Eggleston es ampliamente celebrado por su uso pionero del color saturado en las imágenes y por su capacidad para capturar la belleza (y, a menudo, la tristeza) de las cosas cotidianas. Esta portada es digna de un rey. Eggleston ha cedido la licencia de su obra a Spoon, Primal Scream, David Byrne, Cat Power, Joanna Newsom y Jimmy Eat World entre otros. El segundo álbum de Big Star, Radio City, incluye una de las fotografías más conocidas de Eggleston: The Red Ceiling.

"Es simplemente una fotografía que ofrecí sin más", explicó Eggleston a The Guardian. "Casualmente me topé con Alex [Chilton] y me dijo, 'Me encantaría emplearla'. Y yo le dije, 'Puedes hacerlo sin problema'. Esa es toda la historia". Pero no es cierto. Eggleston conocía a la familia de Chilton mucho antes de que el grupo de pop lanzara Radio City en 1974 (él había fotografiado la contraportada del disco pasando el rato con la banda en un TGI Fridays de Memphis). Eggleston también cedió a Chilton una fotografía para su disco de debut en solitario Like Flies on Sherbert, publicado en 1978.

Además, The Red Ceiling no es "simplemente una fotografía". Según el Getty Museum, Eggleston la considera como una de sus obras más desafiantes. "Tan poderosa que, de hecho, nunca la he visto reproducida en papel de forma satisfactoria para mí".

portada album anthony and the johnsons candy darling
Portada del álbum de Antony and the Johnsons, I Am a Bird Now (2005)

Antony and the Johnsons, I Am a Bird Now
El segundo álbum de Antony and the Johnsons (el proyecto de avant-pop de Anohni) obtuvo el Premio Mercury en 2005. Incluye un elenco de colaboradores plagado de estrellas como Rufus Wainwright, Devendra Banhart, Lou Reed y Boy George. Su portada muestra uno de los mejores retratos de Peter Hujar: una poderosa y al mismo tiempo dolorosa fotografía de Candy Darling en su lecho de muerte.

En 2007, Anohni escribió un tributo a Hujar (que falleció por complicaciones relacionadas con el SIDA en 1987 y cuya obra ha sido tardíamente aclamada por la crítica en la última década). "Hacía fotografías de outsiders desde una perspectiva interior. La experiencia de alienación extrema y sentimiento privado es lo que Hujar parece haber compartido con sus modelos y elevado dentro de sus retratos de ellos", explicó. En su reseña de I Am a Bird Now, Pitchfork dijo que la portada era "el complemento perfecto para los cánticos fantasmagóricos que revolotean y suspiran tras sus sombras en blanco y negro".

Portada del álbum de Sigur Rós, Með suð í eyrum við spilum endalaust (2008)

Sigur Rós, Með suð í eyrum við spilum endalaust
El artista danés-islandés Olafur Eliasson recibió originalmente el encargo de diseñar la portada del quinto LP de Sigur Rós, publicado en 2008. Sin embargo, a la banda no le agradó la propuesta de Eliasson y la portada final muestra una instantánea del fotógrafo norteamericano Ryan McGinley.

El 3 de abril de 2008, McGinley había inaugurado una exposición en solitario en la Team Gallery titulada I Know Where the Summer Goes. Había pasado el verano anterior viajando por todo Estados Unidos con 16 modelos, tres asistentes y 4.000 rollos de película. La imagen que anunciaba la inauguración de la exposición, Highway (realizada en 2007), llegó al buzón de entrada del Jónsi, el líder de la banda, "justo cuando estaban decidiendo cómo representar mejor visualmente su nueva colección de canciones", de modo que la escogió como portada del álbum. (McGinley había conocido a Sigur Rós seis años antes mediante un encargo y en 2012 formó de nuevo equipo con la banda para crear un vídeo musical). El mismo título I Know Where the Summer Goes fue extraído de una canción de Belle and Sebastian.

portada disco snfu
Portada del álbum de SNFU, And No One Else Wanted to Play (1985)

SNFU, And No One Else Wanted to Play
La banda canadiense de punk hardcore SNFU aterrizó en arenas movedizas cuando empleó la fotografía de 1962 de Diane Arbus titulada Child with Toy Hand Grenade in Central Park para la portada de su álbum de debut de 1985 sin licencia. "Éramos totalmente ingenuos", comentó uno de sus miembros en 2005. "Encontramos la foto en la biblioteca y la usamos. Jello contactó con nosotros y nos dijo que Crucifux casi recibe una demanda. Sex Gang Children también querían emplear alguna obra de Arbus y les dijeron que ni hablar. Así que hicimos los ajustes pertinentes. Aquello fue bastante negligente".

Aquellos "ajustes" significaron en primer lugar que un artista dibujara una versión de la famosa instantánea de Arbus, pero la ilustración era demasiado similar a la imagen original de Arbus como para evitar otro pleito, de modo que rápidamente se creó una tercera opción para la portada. La cuarta y definitiva portada incluye una ilustración de una matanza de Navidad, con un niño con cabeza de elefante al fondo llevando los reconocibles pantaloncitos de marinero que llevaba el niño de la fotografía Child with Toy de Arbus.

Portada del álbum de The Smiths, The Smiths (1984)

The Smiths, The Smiths
¿Qué sería de un recorrido por el arte en las portadas de los discos sin The Smiths? NME una vez examinó profundamente las 27 portadas de los discos de esta banda de Manchester (todas ellas diseñadas por el mismo Morrissey). Los hallazgos de la investigación fueron los siguientes: Moz con mucha frecuencia obtenía inspiración del celuloide y sus archivos incluyen actores como James Dean, George O'Mara, Jean-Alfred Villain-Marai y Pat Phoenix de Coronation Street. Las portadas también emplean fotogramas de películas incluyendo el documental sobre la Guerra de Vietnam In The Year Of The Pig, el film ruso Zacharovannaya Desna, la película de Jean Cocteau Orfeo y el film francés de cine negro de 1964 Tengo derecho a matar.

La portada del LP de debut de The Smiths, que lleva el nombre de la banda y fue publicado en 1984, es un fotograma de la película de Andy Warhol de 1968 The Flesh. En ella aparece el actor y muso de Warhol Joe Dallesandro, coloreado de un extraño púrpura rojizo. Tampoco era la primera portada de disco en la que aparecía Dallesandro. Warhhol estuvo detrás del diseño del icónico disco de los Rolling Stones Sticky Fingers. Aunque muchos fans supusieron ―o más bien esperaban― que el paquete de la portada perteneciera a Mick Jagger, era Dallesandro quien rellenaba esos vaqueros.