Imágenes de Soraya Zaman

'american boys project' quiere que descubras la diversidad de los hombres trans

La cuenta de Instagram y el próximo libro de la fotógrafa Soraya Zaman crea un espacio seguro para la expresión personal de género.

por Emily Kirkpatrick
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05 Julio 2018, 8:33am

Imágenes de Soraya Zaman

A medida que la relación de nuestra sociedad con el género y el lenguaje que lo rodea comienza a cambiar lentamente, a las personas trans finalmente se les permite forjarse un lugar auténtico y multidimensional dentro de la cultura pop. Pero aunque los roles de los personajes trans en las películas y la televisión están comenzando a ir más allá de los estereotipos simbólicos y los malos clichés, todavía hay mucho trabajo por hacer y una mayor diversidad de historias no binarias que deben ser contadas.

Una persona que hace ese trabajo es la fotógrafa Soraya Zaman cuyo "American Boys Project" está ayudando a expandir nuestras percepciones de la comunidad trans-masculina, presentando a los espectadores una diversidad de identidades y experiencias trans, mientras crea un espacio seguro en Instagram para cualquiera que haya sentido que no encajaba en las estrictas concepciones de género de la cultura. Identificándose como homosexuales de género, Soraya dice: "Crecer y no tener un lenguaje o personas con las que relacionarme y poder explicar abiertamente cómo me sentía en relación con mi género era difícil. Me llevó mucho tiempo darme cuenta de mi propia identidad. Por eso este proyecto es muy personal". Los jóvenes de hoy, por otro lado, están encontrando un nuevo idioma y nuevos medios para forjar sus identidades únicas online. "Creo que es realmente emocionante que la narrativa sobre género esté cambiando y quería explorar eso a través de mi fotografía", dice. "Me hace feliz que los jóvenes no tengan que sentarse y preguntarse por qué se sienten diferentes y en su lugar tienen un espacio seguro para explorar su expresión".

Aodhàn

Su asombrosa cuenta de Instagram @americanboysproject y su inminente libro del mismo título -que saldrá en abril de 2019 con Daylight Books-, presenta retratos y breves entrevistas con una amplia gama de personas dentro de la comunidad trans-masculina, con los que cualquiera que se ha visto en esta situación se sienta identificado y pueda inspirarse en su experiencia. Ahora es mucho más fácil sentirse comprendido y ver que otros u otras están pasando por lo mismo que tú.

Tyler

¿Cómo empezó todo?
Comencé este proyecto en verano de 2016. Realmente quería volver a estar en contacto con la fotografía. Para mí, se trata de una maravillosa interacción con la persona a la que retratas, de la que obtienes un momento real y genuino. A menudo exploré mi fotografía personal desde un espacio extraño y había estado haciendo mucho casting callejero en la escena nocturna queer. Siempre me ha encantado el proceso natural de narración de historias online de la comunidad trans-masculina y simplemente evolucionó a partir de ahí. En esencia, reúno todas estas historias individuales en un solo cuerpo de trabajo.

Benson

¿Cómo ha evolucionado el proyecto desde sus inicios?
¡Ha cambiado de muchas maneras! Cuando comencé esto hace casi 3 años, fue un comienzo muy humilde como un proyecto personal. A medida que conocía y fotografiaba a cada uno de los protagonistas, rápidamente aprendí qué valiosa experiencia fue para todos ellos y también lo importante que fue contar estas historias. Sentí la responsabilidad de honrar su viaje y hacer el mejor trabajo posible para mostrarlo al mundo.

Elias

¿Qué esperas demostrar a través de estas imágenes?
La esencia de este proyecto es expresar a la humanidad. Capturar la humanidad, la vulnerabilidad, la belleza, el humor y la honestidad en cada persona es algo con lo que un espectador puede conectar, sin importar su identidad de género. Para los jóvenes trans y no binarios, ver imágenes positivas podría ayudarlos a dar los pasos valientes para vivir su verdad, o quizás un miembro de la familia verá este trabajo para aprender más y sentirse más cómodos con el proceso. También tengo grandes esperanzas de que este trabajo viva y sea visto fuera de la comunidad trans y LGBT y por aquellos que tal vez no hayan tenido mucha exposición a personas trans y no binarias. Creo que la gente realmente quiere aprender más y hacer preguntas. Un libro es una excelente manera de explorar esta curiosidad y aprender más. El miedo y el prejuicio surgen de lo desconocido y una gran cantidad de transfobia o malentendidos proviene de no estar informado. Pero creo que el simple acto de ver imágenes y escuchar historias puede ayudar a romper algunas de estas percepciones y desacreditar el misterio, para que la gente pueda aprender que no es amenazante para ellos y para su propia comprensión de sí mismos.

Caden

¿Cómo te sientes acerca de las representaciones de hombres trans y belleza trans en la cultura popular?
Creo que la comunidad trans masculina ha estado muy poco representada en los medios dominantes, y cuando se la representa, a menudo los cuerpos trans masculinos se fetichizan y se sobresexualizan. Ves artículos sobre los "10 hombres trans más guapos", etc. y eso puede ser todo lo que ves. Aunque, creo que esto está cambiando, lo cual es genial. Intenté representar a una amplia variedad de personas. Algunos pueden haber sido incluidos en ese tipo de listas, pero también hay muchos que no. Las imágenes ofrecen al espectador una representación más cruda y honesta de la identidad trans. Todos están fotografiados con su propia ropa y en el lugar donde viven. Además, la representación del cuerpo no es para sexualizarlo, sino para contar la historia de que los cuerpos trans no se alinean totalmente con las expectativas de género cis y eso está bien.

Chella Man

¿Cómo encontraste a los protagonistas?
Los encontré en Instagram y les escribí por DM. De hecho, creo que las plataformas sociales online como Instagram y YouTube son una gran razón por la cual la evolución de género está sucediendo ahora. Los jóvenes de hoy tienen acceso a la información y pueden conectarse con personas de todo el mundo desde sus teléfonos y ordenadores y encontrar una comunidad o un punto de referencia sobre cómo se sienten. Nunca hemos sido capaces de hacer esto tan fácilmente. Casi todos ellos afirman que se dieron cuenta de su realidad al encontrar un vídeo en YouTube de un hombre trans que documentaba su transición o tropezaba con la página de Instagram de alguien. Creo que esto es bastante notable y una señal de los tiempos en los que vivimos.

Dominic

¿Los protagonistas se sentían preocupados sobre cómo reaccionaría la gente?
Ha sido positivo y todos están entusiasmados de formar parte de este trabajo. Siempre he mantenido la intención de mostrarlos al mundo de forma honesta y positiva y de la forma en que les gustaría que los vieran. Estoy trabajando duro para cultivar un espacio positivo e inclusivo, por lo que cualquier negatividad no tiene cabida. Estoy seguro de que a medida que crezca la exposición de este proyecto aparecerán comentarios negativos, especialmente en Instagram. Espero que podamos aprovechar esta oportunidad para darle la vuelta a la tortilla y legar a cambiar algunas conciencias.

Ethan

¿Qué es lo que más te sorprende de las personas que has retratado?
Creo que cuando comencé este proyecto, estaba preparado para escuchar muchas historias tristes sobre familias que rechazaban a sus hijos por ser transgénero. No me malinterpreten, muchos tuvieron que luchar por la aceptación dentro de su familia y sus amigos, y a menudo esto fue y sigue siendo extremadamente difícil. Hay algunas historias que rompieron mi corazón. Sin embargo, me sorprendió gratamente la cantidad de historias positivas, muchos de esos padres decidieron aceptar a su hijo como trans una vez que vieron lo feliz que les hacía vivir su verdad. Prefieren verlos felices y vivos que deprimidos y suicidas. Solo espero que a medida que pase el tiempo, cada vez más personas trans tengan la misma aceptación.

Gabe

Me encanta que sus imágenes estén acompañadas de pequeñas descripciones sobre sus personalidad y vida, ¿por qué crees que este es un elemento importante?
Creo que es bueno tener una idea de cada persona y su personaje porque todos son muy diferentes y es importante compartir la diversidad entre ellos. Cuando me reuní con todos, nos sentamos y charlamos durante horas. Grabé cada conversación, así que tengo un registro de lo que hablamos. El libro tendrá citas directas de cada persona en lugar de mis comentarios. Las citas incluyen sus experiencias e ideas sobre la comprensión y la identidad de género, sexualidad, política, raza, relaciones, religión, etc.

Jaimie

La mayoría de tus protagonistas han estado tomando dosis de testosterona durante al menos unos meses, si no años, ¿tienes algún consejo para guiar a otras personas que están apenas en el comienzo de su proceso de transición?
Todos los que fotografié habían empezado a tomar testosterona cuando los conocí, aunque eso no estaba del todo planeado. El proceso de búsqueda de personas comenzó mucho antes de ir a visitarlas. Estaba buscando historias reales, de ellos mismos o del mundo que los rodea. Algunas personas simplemente tienen una comprensión intuitiva para la creación de imágenes y la narración de historias, y ese fue mi factor determinante.

Jimi

¿Por qué crees que es importante mostrar a los miembros de la comunidad trans masculina en todas estas diferentes etapas?
Creo que las personas en diferentes etapas tienen diferentes puntos de vista y entendimientos sobre el proceso, que es importante compartir, ya que son todos válidos. Además, es innegable cuán asombroso es el proceso de inyección de hormonas que puede transformar el cuerpo humano y ayudar a alinear la propia identidad de género con la forma en que se ven y se presentan ante el mundo.

Rufio

¿Qué te atrajo de la estética americana para este proyecto?
Soy australiano, así que supongo que puedo ver la cultura estadounidense a través de una lente ajena. Existe esta noción nostálgica de lo que es la "adolescencia estadounidense" en todo el país y cómo cambia tu estilo de vida según el lugar donde creces y envejeces. Crecer en Nueva York es drásticamente diferente a crecer en Louisiana, Texas o Oregón. El título del proyecto, "American Boys", es un llamado intencional a esta noción y pretende desafiar cómo la gente ve y percibe los roles de género tradicionales y las interpretaciones culturales en todo el país. Por esta razón, era realmente importante para mí tener una distribución geográfica de personas en todo el país. Terminé visitando 19 estados de todo el territorio continental de Estados Unidos, y el mapa de lugares que visité será una importante inclusión en el libro.

Sam

¿Por qué sientes que es necesario un proyecto como este ahora mismo?
Porque la generación millennial encabeza la evolución de género. Existe un fuerte movimiento no solo en los Estados unidos, sino en todo el mundo, para que todos paremos y consideremos de nuevo cómo percibimos e interpretamos el género. Se nos pide a todos que escuchemos a los jóvenes que salen y dicen: "Mi cuerpo no es una representación de lo que siento que es mi género". Las personas en este trabajo son pioneras, o la primera ola de este movimiento, y serán algunas de las primeras personas en recibir hormonas desde la adolescencia hasta el futuro. Entonces, es realmente importante capturar esto. Espero que, en digamos 20 años, este trabajo pueda actuar como un marcador histórico de nuestro tiempo cuando miremos hacia atrás.

Teddy

¿Cómo espera que crezca este proyecto?
Bueno, mi próximo gran objetivo es publicar el libro y hacer una exposición en Nueva York. Me encantaría que todos los protagonistas pudiesen acudir a la inauguración de la exposición en Nueva York. Sería una oportunidad increíble no solo para ellos, sino también para todos los que asistan. Piensa que podría ser un momento realmente especial y una oportunidad para poner a la comunidad trans masculina en el centro de atención y ser visible en un solo espacio.

Thomas

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.