winnie harlow habla sobre racismo

Si lo que te hace diferente te hace bello, Winnie Harlow es una de las chicas más guapas del momento. Hablamos con la modelo sobre su carrera hasta el momento.

por i-D Staff
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10 Noviembre 2015, 9:25am

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Winnie Harlow nació con vitíligo, una extraña enfermedad que provoca que la piel pierda pigmentación. Para Winnie, esto se manifestó en patrones perfectamente simétricos de pigmentación por toda su piel. Winnie es una obra de arte exquisita, algo que los fans de la modelo canadiense quisieron demostrar el mes pasado al recrear con maquillaje la cara de su ídolo. Sin embargo, lejos de ser un acto de apropiación cultural, como los medios precipitadamente señalaron, Winnie lo vio tan solo como una muestra de aprecio.

En 2015, la joven de 21 años ha ido ganando fuerza, tiene proyectos de interpretación en mente y otras aventuras en camino. 2016 parece que será un año emocionante para ella.

¿Qué te hizo convertir en modelo?
Nunca quise ser modelo, fue una carrera que simplemente vino a mí. Para mí era como un hobby, pero mucha gente influyente me dijo que siguiera haciéndolo, como mi mentora Shannon Boodram, Tyra Banks y Nick Knight. Yo quería ser periodista de ocio, porque mi asignatura favorita en la escuela era el inglés, pero también quería trabajar en la industria del espectáculo, entrevistar a Beyoncé y ¡ser como Oprah!

¿Qué significa para ti ser modelo?
Si te soy sincera, creo que es algo increíble. Me hace vivir un montón de cosas maravillosas, sobre todo porque es algo que nunca fue un sueño importante, me vino como un regalo y estoy muy agradecida.

¿Cuál ha sido el momento cumbre de tu carrera hasta ahora?
Sinceramente, todo. Sin una cosa, a lo mejor las demás no hubieran sido posibles. Por ejemplo, mi primera gran sesión de fotos fue con Nick Knight en Londres y si no hubiera sido por eso, no habría acabado en la campaña de Diesel que gustó a tanta gente. Así que no puedo escoger un momento, porque cada pieza me ha llevado hasta donde estoy hoy.

Hace poco te vimos cerrar el desfile de Trapstar. ¿Cómo surgió eso?
El mánager de mi marca los conoce. Llevaban un tiempo hablando de que hiciera algo con la marca y entonces, cuando estuve en París, pensaron que sería guay que fuera la estrella del desfile, ¡así que cerré el desfile y fue increíble!

Además de ser modelo, sirves de inspiración para un montón de chicas. ¿Cómo te hace sentir eso?
Me hace muy feliz, sobre todo porque solo estoy siendo yo misma; no estoy tratando de hacer un montón de cosas. Simplemente soy yo misma y espero que eso motive a otros a ser ellos mismos también. No quiero que me admiren, sino inspirarles a que hagan lo que quieran.

¿Siempre has estado cómoda en tu propio cuerpo?
Era feliz, pero no me sentía cómoda. Tenía una enfermedad en la piel que era difícil de asimilar cuando era pequeña porque los niños no lo entienden. Aunque en casa era muy feliz, me resultaba difícil, pero creo que a esa edad nadie se siente cómodo.

¿Crees que ser modelo te ha afectado en cómo te relacionas con tu cuerpo?
Se trata más bien de que ser modelo me ha ayudado a cuidar mi cuerpo de una forma que no hacía antes. Si el trabajo como modelo no se centrara en tu cuerpo, no te importaría necesariamente qué va a pasar con tus caderas después de comerte un paquete de galletas. En esta carrera, tengo que preocuparme por ese tipo de cosas, que a la vez me ha llevado a comer más verduras, a beber más agua y a buscar tiempo para ir al gimnasio y quedar con mi entrenador personal tres veces por semana. Solo me ayuda a cuidar más mi cuerpo.

Quería pedirte tu opinión sobre la apropiación cultural. En lo que parecía una declaración de amor y apoyo, tus fans de todo el mundo se maquillaron la cara de negro y blanco para imitar la tuya, pero los medios lo condenaron como una forma de racismo. ¿Qué piensas al respecto?
Me gusta esta pregunta. Parece que es algo nuevo en el mundo, pero llevo un año viendo cómo sucede; he visto a mujeres negras haciéndolo, a mujeres blancas, mujeres de la India... Muchas personas lo han hecho, sin embargo se hizo popular a partir de una chica blanca con el pelo rubio de Londres. Hay personas que creen que no existe algo como la apropiación. 

Sé que hay apropiación, sé que parece que me estoy volviendo blanca, pero no, soy una mujer negra con una enfermedad en la piel. Mis dos abuelos eran negros y conozco la lucha, me la han contado durante toda la vida. Sé que hay racismo en el mundo, entiendo esas cosas, pero también reconozco cuando hay mensaje positivo y negativo. Personalmente, lo veo como una especie de arte que la gente me dedicó.

Obviamente hay una línea delgada entre apropiación cultural y apreciación cultural. Tengo la sensación de que denunciar a las personas por apropiación se ha vuelto una especie de tendencia ahora mismo: a veces con buenas razones pero otras de forma equivocada. ¿Crees que hay más gente hablando sobre ello?
La gente sigue usando la palabra apropiación muy a la ligera. La definición correcta es: "la acción de tomar algo de alguien sin pedir permiso al propietario". Una cosa es que alguien se haga trenzas y diga: "yo creé esto", cuando es obvio que es un estilo que se originó en África y otra diferente es que la gente copie mi piel: eso no es apropiación, es apreciación.

Esas personas están demostrando que aprecian el arte que dios puso en mi cara. No tiene nada que ver con el color, ni nada que ver con una chica blanca que sufre vitíligo o una chica negra con vitíligo. No tiene nada que ver con el racismo: si yo fuera una chica blanca con vitíligo y la gente se pudiera maquillaje en la cara para parecerse a mí, no habría problema, así que por eso lo apoyo.

Oí que eres portavoz de la enfermedad, ¿qué significa eso?
No es que sea portavoz, no sé de donde salió eso, supongo que es por el simple hecho de ser una modelo con esa enfermedad en la piel. Quiero decir, es lo mismo que ocurre con el hecho de ser una mujer negra. Como mujer negra quieres educar a la gente sobre lo que otras mujeres como tú han vivido. Hablo sobre lo que he vivido, pero eso no me convierte en una portavoz, solo me hace ser alguien que habla de su experiencia.

¿Qué planes tienes para el próximo año?
Espero que sea mejor que este. Cada año hasta ahora ha sido mejor que el anterior. Cuando cumplí 21 este año estaba muy enfadada, porque mis 20 habían sido un muy buen año: me pasaron muchas cosas buenas y logré muchas otras. Me enfadé mucho porque no quería que este año terminara, así que espero superar todo lo que hice el año pasado.

@winnieharlow

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