Fotograma vía Youtube

shawn mendes tiene razón: tenemos que dejar de juzgar la feminidad en los hombres

Nuestro conocimiento de género y sexualidad se está expandiendo a una velocidad vertiginosa, pero los 'memes' de Mendes demuestran que todavía tenemos ideas rígidas de lo que significa ser un hombre o comportarte como un homosexual.

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30 noviembre 2018, 9:42am

Fotograma vía Youtube

A principios de este año, The New York Times publicó un artículo titulado "Bienvenido a la era del twink". Como era de esperar, el ensayo, que argumentaba que los estándares de belleza masculina habían cambiado a favor de los "hombres jóvenes, atractivos, sin pelo y delgados", se extendió como fuego salvaje a través de Gay Twitter ™, y varios usuarios señalaron lo obvio: los twinks siempre han sido una propiedad candente en el Comunidad LGBTQ. Una estrella que lo sabe bien es el cantante y compositor Shawn Mendes, cuya sexualidad ha sido objeto de especulación durante años; la comunidad gay ha fantaseado con esa idea durante mucho tiempo, su "rostro gay" ha sido analizado en Reddit y muchos fans piensan que se estaba "follando con los ojos" a un periodista que le estaba entrevistando.

Se unió a una cohorte de símbolos sexuales twinky que incluyen a Harry Styles y Timothée Chalamet, que suscitan una histeria similar, pero la diferencia es que uno de estos hombres se niega abiertamente a definir su sexualidad, y el otro protagoniza un éxito de taquilla gay y alimenta la fantasía queer masturbándose con un melocotón.

"La expresión femenina es un reclamo para el acoso social, por lo que muchos hombres gays en particular actúan reprimiéndola por su propia seguridad, particularmente en países que aún persiguen la homosexualidad por ley".

Mendes negó los rumores de homosexualidad, pero siguieron llegando. Ahora él ha hablado sobre el impacto que tuvieron sobre él en una entrevista para Rolling Stone, afirmando que esas especulaciones le llevaron a controlar su propio comportamiento de forma obsesiva ("quizás sea un poco más femenino, pero así es como soy"). Esto exacerbó su propia homofobia interiorizada. "En mi corazón, sé que [ser gay] no es algo malo", dice. "Todavía hay una parte de mí que piensa eso. Y odio ese lado de mí". Y concluye su reflexión con un comentario tajante: "Ustedes, muchachos, sois muy afortunados, en realidad no soy gay y estoy aterrorizado de salir del armario. Eso es algo que mata a la gente".

No se equivoca. Los estudios a menudo muestran que las personas queer tienen más probabilidades de luchar contra problemas de salud mental debido a la homofobia, el abandono y el odio interiorizado, sobre todo si hablamos de hombres femeninos, de raza negra o trans, pues son a menudo víctimas del acoso en las apps para ligar. Si bien es importante no pintar a Mendes como una gran víctima pues, como él mismo admite, es un hombre heterosexual que tiene la suerte de no tener que luchar contra su sexualidad, es importante abolir la idea de que los hombres que muestran un comportamiento "femenino" son gais por defecto.

Esta idea no hace ningún favor a nadie. En primer lugar, les dice a los hombres que tienen que adherirse a los estándares de masculinidad tanto en términos de su apariencia como de su comportamiento. Nos dicen que los hombres deben ser fuertes, estoicos y silenciosos, y que deben reprimir sus sentimientos. Las estadísticas muestran que estas expectativas están causando estragos en su salud mental, pero muchos hombres no buscan ayuda por temor a ser etiquetados como 'débiles' o 'gais', lo que a los ojos de los fans es igual de malo. Organizaciones benéficas como MIND y plataformas como VENT están tratando de abordar el problema, pero el suicidio sigue siendo el mayor asesino de hombres menores de 45 años en el Reino Unido.

Las comunidades LGBTQ en todo el mundo también han internalizado estas ideas, ¿y quién puede culparles? Hablando desde la experiencia, todo lo que necesita es una base de maquillaje y un atuendo particularmente fabuloso para hacer que los transeúntes escupan "maricón" al pasar. La expresión femenina es un trapo rojo para el acoso callejero, por lo que muchos hombres homosexuales en particular "actúan con rectitud" por su propia seguridad, particularmente en países que aún persiguen la homosexualidad por ley. Luego están aquellos que internalizan la idea de que las mujeres homosexuales son indeseables, o que se reflejan mal en la comunidad en general. El infame lema de Grindr "sin grasas, sin mujeres" ejemplifica este espíritu, que solo crea división entre una comunidad ya marginada.

Nuestro conocimiento de género y sexualidad se está expandiendo a una velocidad vertiginosa, pero los memes de Mendes demuestran que todavía tenemos ideas rígidas de lo que significa ser masculino o actuar como un homosexual. Obviamente, los chistes de Twitter tienden a ser alegres y están más motivados por el deseo que por la malicia, pero refuerzan la idea de que los hombres pueden emitir "vibraciones gais" y coaccionar sutilmente a los hombres para que vigilen su propia expresión de género. Esto es contraproducente, no solo porque hace que los hombres como Mendes tengan miedo de mostrar su feminidad, sino porque logra exactamente lo contrario de lo que deberíamos estar haciendo: normalizar el comportamiento femenino en hombres heterosexuales.

La discriminación está indisolublemente ligada a los estereotipos, y mientras más disuelvan nuestras ideas de cómo debería actuar o verse una persona, menos crítico será el mundo. La narrativa en torno a la aceptación trans es un ejemplo de ello; a principios de esta semana, Munroe Bergdorf defendió de una forma elocuente y apasionada los derechos de los niños trans, solo para que un activista en contra de los trans les dijera que las personas trans refuerzan el género binario.

Esto no es cierto. Las personas que se identifican como trans y no binarias se vuelven invisibles en los medios de comunicación tradicionales, y los hombres y mujeres trans que ganan visibilidad son castigados con los estándares de belleza y presionados para que cumplan. Hari Nef habló sobre la presentación femenina como una "estética de supervivencia"; Janet Mock escribió sobre "el privilegio de la belleza"; Laverne Cox ha hablado extensamente sobre la expectativa de que las mujeres trans, en particular, cumplan con los estándares de belleza, y sobre la división de clases que esto crea. El hecho no es que las personas trans refuercen el género binario. El hecho es que los presionamos incansablemente para que se ajusten a las normas y luego hostigan y vilipendian a quienes no lo hacen.

Esto no quiere decir que los hombres heterosexuales puedan acabar con la transfobia y la discriminación de género -eso suena ridículo- pero la sociedad podría cambiar gradual y significativamente con el tiempo si no estuvieran tan preocupados por los estereotipos. Si podemos ver a un hombre femenino sin etiquetarlo como gay, podemos hacer la vida más fácil para las personas que se enfrentan al acoso social en función de su forma de expresarse. Si podemos mirar a una mujer sin vigilar su feminidad, podemos aflojar las restricciones de la misoginia que dañan tanto a las mujeres "femeninas" (reclamos, acoso sexual) como a las mujeres "butch" (que también enfrentan discriminación vinculada a la homofobia de la misma manera que la sufren los tíos heteros que son muy femeninos).

La única forma de lograr esto es dejar de analizar demasiado a los hombres como Mendes o querer que sean homosexuales solo porque cumplen con los estándares de belleza gay. No solo resta valor a las estrellas queer reales, sino que además refuerza los estereotipos de género que castigan de manera desproporcionada a las personas queer. Necesitamos un mundo donde las personas sean libres de expresarse sin ser examinadas, porque estar bajo un microscopio nos hace juzgar a los demás con mayor dureza. En un clima cultural ya lleno de división, eso es lo último que necesitamos.

Este artículo apareció originalmente en UK.