Pharrell Williams: "La fe no nace de lo que ves, sino de lo que sientes"

La leyenda del rap, superproductor y magnate de la moda habla sobre creatividad, inspiración y comunidad con Kanye West, exclusivamente para el número de verano creado en cuarentena de i-D.

por i-D Staff
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11 Junio 2020, 11:22am

La historia de Pharrell aparece originalmente en 'The Faith In Chaos Issue' de i-D, no. 360, verano de 2019. Puedes conseguir tu copia aquí.

¿Cómo presentas una conversación entre dos de las más grandes superestrellas de la música? Dos artistas que han definido, remodelado y moldeado no solo algo tan simple como la música, sino también el sonido, el aspecto y la sensación de la vida contemporánea. No queda mucho sin tocar por la visión creativa de Pharrell Williams y Kanye West.

Pharrell es un pionero. Desde principios de los 90, su trabajo como parte del dúo de producción The Neptunes, más tarde reforzado por el grupo destructor de géneros N.E.R.D al frente, dio forma efectiva al sonido de una generación de hip-hop. Hoy en día, su espíritu todavía sigue presente en los Billboard Hot 100. Además de ser un artista solista por derecho propio, es el compositor y productor favorito de muchos, desde Ariana Grande hasta Megan Thee Stallion.

Pero también es el hombre que estableció el crossover del hip-hop en el mundo de la moda de lujo. Su influencia ha ayudado a construir imperios. No menos importante, es el encabezado por Kanye West. El rapero, diseñador, arquitecto y predicador de la palabra de Dios más inquieto del planeta siempre ha buscado inspiración en Pharrell. Es posible que Yeezy no hubiera existido si no fuera porque Pharrell ha dado los primeros pasos de una industria que parecía totalmente ajena a los raperos.

Los dos han colaborado y recorrido el mundo juntos durante todo el siglo XXI, pero, sobre todo, han seguido siendo amigos. Ahora, ambos se encuentran cultivando la creatividad dentro de los límites de un mundo confinado. La pandemia del coronavirus se ha convertido, de alguna manera, en un nivelador: estamos navegando colectivamente por una era de incertidumbre política y social. Pero muchos de nosotros, desanimados por las palabras y las acciones de nuestros líderes, no miramos a los funcionarios del gobierno en busca de formas de avanzar, sino a los artistas en cuyo trabajo confiamos. Entonces, desde Miami Beach y Wyoming respectivamente, Pharrell Williams y Kanye West hablan sobre los comienzos, la creatividad y cómo todos debemos actuar juntos para recuperarnos del impacto de un mundo paralizado temporalmente.

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Pharrell lleva sudadera y gorra de Human Made. Gafas Chanel.

Kanye: Hola!
Pharrell: ¿Cómo estás hermano?

Me estoy relajando aquí en Wyoming. ¿Donde estas tú?
Miami. Es genial tener playa. El aire, el cielo rosado. Mis hijos, mi familia, es simplemente increíble.

Lejos de todas las multitudes... Estoy persiguiendo nubes, no persiguiendo multitudes.
Ese es un sentimiento hermoso. Cuando no te sientes agobiado por la niebla y el ruido blanco. Gracias por aceptar hacer esta entrevista por cierto.

No hay problema, hombre.
Creo que cuando nos conocimos fue al comienzo de tu carrera. ¿Puede que tu música aún no hubiese salido todavía? Recuerdo conocerte y pensar: "Este tipo es diferente". Tu persistencia fue contagiosa, y cuando lanzaste la música fue todo lo que dijiste que iba a ser. Creo que eres una persona que es capaz de aplicar ingeniería inversa a un producto tangible, una canción o una experiencia al reunir a las personas adecuadas, y esa habilidad se ha extendido a muchas áreas de tu creatividad. Eres un tío que haces todo lo posible por unir a las personas. Vi eso entonces, y todo lo que has logrado desde entonces no es una sorpresa.

Y eso es exactamente lo que estamos haciendo ahora, sentados aquí en Wyoming, descubriendo cómo producir durante el COVID. Las zapatillas que lanzaremos en junio son nuestros primeros artículos fabricados en Estados Unidos y tenemos que descubrir cómo hacer la fabricación localizada. Pero es más un enfoque que una descripción. Todo, ya sea un momento en la historia o un género musical o un estilo de ropa, es solo un enfoque diferente para hacer las cosas. Siento que este verano, en un momento en que las imágenes están influenciando demasiado a la gente, es como un perro persiguiendo su cola. Parece que es más difícil para la gente salir y realmente hacer algo y asumir todo lo que el mundo tiene para ofrecernos.

Estuve en Puerto Rico con mi hija por su cumpleaños y había un hombre tocando la guitarra, y después de que terminó de tocar le di una gran propina y le dije: "No hay diferencia en tú tocando la guitarra aquí o yo en medio de un estadio. Es lo que hacemos, ¿sabes?" La música es una plataforma increíble para la expresión, pero en cierto punto alcanzas una curva de campana de lo que es la expresión. La idea de la radio, los medios y el marketing: puede haber cosas que son abrumadoramente sorprendentes y poderosas, pero si no se ha configurado para ser lo que se reproducirá en la radio, simplemente no llegarán a las masas. Creo que el hip-hop con el que crecimos y que amamos, se enfrentó a ese dilema: ¿quieres estar en la radio o no? Parecía que estábamos destinados a eso también.

Creo que una de las cosas que que he aprendido de ti, Pharrell, es esta valentía para romper el molde. Tú eres inspiración. Antes de que usara un polo rosa, tú usabas un polo rosa. Rompiste las puertas de la moda para nosotros. Ibas a París, y tenías esta elegancia, no es algo que se pueda aprender. Ser el primer tío en salir en skate en la portada de The Source, por ejemplo. Esos momentos en los tuvimos que salir y hacer algo completamente diferente, han inspirado a toda una generación. Todo se ve y se siente cada vez más como lo que comenzó Pharrell.

Parecía como si realmente derribaras las paredes y las puertas como lo hizo Michael Jackson una generación antes, y en cierto modo, es muy similar a lo que hizo Michael. Besó a la hija de Elvis Presley en la MTV. Michael estaba haciendo cosas que eran diferentes a lo que estábamos programados para entender como lo que deberíamos hacer. Compró el catálogo de The Beatles. Ese era Mike Jackson, justo ahí. Deberíamos tener algo que diga que no podemos permitir que ninguna compañía derribe a nuestros héroes. No en The Shade Room, no en las redes sociales y especialmente en los documentales.

Pienso en cuando era pequeño, vivía en Chicago y todos mis amigos eran pandilleros, y luego iba a los suburbios en verano y me conocían como "el niño negro". Y en ese momento es como si me relacionara más con lo que Pharrell estaba diciendo con el rap gangsta... Oh, otra cosa que quería señalar, sé que me voy del tema, pero quiero hablar sobre Virginia y cómo Virginia es importante para la música negra. La gente habla de la importancia de Detroit, ¡pero la música negra moderna nació en Virginia! De Teddy a Pharrell pasando por Timbaland y, por supuesto, ¡DeVante! ¡Broooo! Ni siquiera puedo decir con palabras lo que esos acordes me hacen sentir. Y luego Pharrell adoptó un enfoque punk a los acordes del gospel. Pharrell es punk. Cuando comenzaste a usar la batería en vivo, ese momento, tío, eres uno de los mejores.

Guau. Eso es un gran cumplido, me has dejado sin palabras. Pero no estaba solo, ¿sabes? Había muchos de nosotros, sean conocidos o no. Y todos nos dimos cuenta de que había muchos más arquetipos disponibles de los que los medios permitían en ese momento. Pensamos, "¿Qué pasa con nosotros?" No estamos todos metidos en el mismo cajón. Resulta que somos pluralistas. Te veo seguir haciendo lo mismo. Eres algo real. Quiero decir que eres capaz de crear algo que has visto claramente en tu mente. Creo que esa es la promesa de toda experiencia humana. Todos tenemos la capacidad de aprovechar esa oportunidad, pero algunas personas parecen saberlo instintivamente, de manera innata. Creo que depende de personas como tú, que fueron dotadas con esa habilidad, recordar al resto del mundo que el espíritu humano es grande, y que somos carne, pero también somos espíritu.

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Intentan que no sepamos qué hay dentro de nosotros, y nosotros debemos protegerlo a toda costa. Puedes conducir por Sunset Boulevard y ver todas esas vallas publicitarias y de repente piensas en esa película, o ese disco, y acabas olvidando quién eres. A veces hay que apagar el teléfono e ir a Hawái durante nueve meses o simplemente mudarte con tu familia a Wyoming y encontrar esa respuesta. El tiempo se mueve de manera diferente aquí en Wyoming, el espacio es diferente. Solo para no tener más que espacio y tiempo en lugar de todo. Es como una corriente diferente de conciencia. Se trata más de encontrar las cosas que te impulsan espiritualmente y te recuerdan quién eres.

Intentan poner una línea de tiempo sobre cuándo un músico hará su mejor trabajo, y luego miras a tantos artistas visuales y pintores geniales y apenas comienzan a los 50. Y luego pienso en Polo, y cuando descubrimos Polo, y el hecho de que Ralph no comenzó Polo hasta que tenía 40 años.
En algún momento entre los 16 y los 25 años es donde la gente piensa que alcanzas su punto máximo, y seguro que hay algunas personas que son excepcionales, que lo descubren a una edad temprana, pero la ventana real para la creatividad no es la misma que la industria cree porque no tienen idea de que somos pescadores, lanzamos nuestras redes al mar y vemos lo que entra. Hay momentos en que simplemente fluye y hay momentos en los que simplemente no. ¿Es la marea alta? ¿Marea baja? A veces solo pierdes esa señal. Puedes perder ese pez. Se trata de eso. Se trata de nuestra conexión con el universo, y esa conexión no tiene un momento o un lugar, pero la industria no lo sabe porque realmente no piensan de esa manera.

Estoy aquí con los agricultores y, a veces, los cultivos son buenos y, a veces, son malos y realmente depende de Dios. Llevé a mi equipo de diseño al rancho hace dos noches. Quería que vieran la puesta de sol sobre las montañas porque a veces, allá afuera, parece la cubierta del lado oscuro de la luna de Pink Floyd. Pero había mucha niebla y no pudimos ver nada, simplemente pasó de gris a negro. Pero luego estamos en este lago y vemos todos estos cisnes, pájaros y animales y de repente todo cobra vida. Salimos con un plan y salió de una manera diferente. Dicen: "Haz planes y Dios se ríe", pero todos los días, para despertarte en este juego de la vida, Dios tiene el control, tiene este plan maestro... Mi padre una vez me dijo que la vida se trataba del poder versus fuerza. Fue una de las cosas más fuertes que me dijo. Cuando vas con la corriente, tu destino se alinea, ves lo que Dios quiere que hagas, reconoces estas conexiones.

A veces voy a la mesa del desayuno y hablo con todas las personas que están sentadas, porque mi primo dirige el rancho, y creo que tal vez Dios quiere que tenga esta conversación, en este momento, con estas personas. Ayer pusimos "Songs in the Key of Life" en un viejo tocadiscos —cuando almorzamos siempre escuchamos música—. Pues ayer pusimos "Songs in the Key of Life", y en un momento Chris Julian dijo: "Todo se está abriendo, todo y nada", y Stevie estaba diciendo exactamente las mismas palabras, ¡al mismo tiempo!
Hablando de Stevie Wonder, en realidad, eso me recuerda: quería que lo llamaras.

¿Sabes qué? ¡Estaba pensando esta mañana que debería haber llamado a Stevie ayer! Dame el número. ¡No lo pongas en esta entrevista!
Jaja, te lo enviaré por mensaje.

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Jersey, gorra y pulsera Human Made. Shorts Patagonia. Reloj Richard Mille.

Así que este es el The Faith in Chaos Issue de i-D. ¿De qué hablaremos ahora? ¿Creatividad? ¿Coronavirus?
Creo que debemos tener claro que esta es una plaga que estamos viviendo en este momento. No creo que haya una nueva normalidad: no hace suficiente justicia a la diferencia de quiénes fuimos antes de la pandemia y hacia dónde nos dirigimos. Creo que ha hecho que mucha gente sea muy cautelosa. La vida tendrá un tipo diferente de gravedad. También nos distanciará. Nos estamos desconectando el uno del otro a pesar de que online probablemente estamos más conectados que nunca. Es un poco como la Torre de Babel, por así decirlo. Nunca hemos estado tan cerca, y hay muchas ventajas que vienen de ello. También hay muchas desventajas y muchas áreas grises.

Pero también sé que el amor será una emoción muy profunda. Algo que la gente realmente siente. No puedes simplemente estrechar una mano o abrazar a una persona e intercambiar ese sentimiento como antes. Y luego, a nivel económico, independientemente de las formas en que la estabilización se revele, no la normalidad, sino la estabilización, porque como una ola debe estabilizarse en algún momento, y cuando eso sucede, no hay nada normal en mirar alrededor y ver cientos de negocios cerrados y miles de personas sin trabajo. Pero ya hemos pasado por muchas plagas. Hemos pasado por pandemias. Sobreviviremos. Lo vamos a lograr. De muchas maneras nos metimos en esto, tenemos que ponernos a trabajar para superarlo.

¡No creo que haya nada más que decir después de eso!
Sin embargo, me encantaría escuchar lo que sientes. Sabes, cuando i-D me preguntó con quién quiero hacer esta entrevista, la primera persona que se me vino a la cabeza fuiste tú, eso es todo. Creo que eres una de las personas más influyentes que el mundo haya visto, debido a la forma en que tu presencia y tu punto de vista están arraigados en el mundo. Cuando hablas, la gente escucha. Ya sea que estén de acuerdo o no, te van a escuchar, y habrá personas que estén leyendo esto y que necesiten saber de ti.

Cuando hablamos de lo que la gente necesita o cómo vemos el mundo, o cómo tratamos de crear una vibración curativa para la gente. Creo que no hay nadie más, nadie a quien quisiera unirme a esta conversación que tú.

Estaba sentado aquí con mi manager Bu, y estábamos hablando sobre cómo la gente quiere venir a Estados Unidos y lo increíble que es este país. Luego entendimos el concepto de lo que significa ser pobre en Estados Unidos, y luego comencé la oración y dije: "Cuando eres pobre en África..." y antes de que terminara la oración, Bu intervino y dijo: "Tú estás mejor allí que en Estados Unidos, porque si estás en África, la comunidad no te dejará pasar hambre”. Ese es el tipo de mentalidad que debemos aplicar para avanzar [después] de esta pandemia. Ese es el cambio que debe suceder.

Necesitamos entender a la humanidad como una especie. Necesitamos cambiar nuestra mentalidad para cambiar el mundo. La única manera de cambiar el mundo es cambiando nosotros primero. Y tenemos este momento para reiniciar realmente porque el mundo no se dirigía a la dirección correcta. Todo depende de Dios y tenemos la oportunidad de sentir colectivamente, ser salvados, pensar de forma colectiva sobre lo que realmente está sucediendo. Tenemos este tiempo para hacer una pausa y reflexionar, para preguntarnos cómo nos sentimos realmente. Qué estamos sintiendo. ¿Qué estás sintiendo? Tenemos que preguntarnos qué estamos pensando, tenemos que trascender a un nivel más profundo para descubrir. Ese presentimiento.

Creo que las cosas se pueden simplificar. Estamos inundados de información y ahora tenemos la oportunidad de enfocarnos en lo esencial y lo simple.

Convenido. Realmente creo que estamos en la Era de Acuario. Todo está en el aire conceptual, literal y metafóricamente. La fe no se trata de lo que ves, la fe no se trata de lo que oyes. La fe se trata de lo que sientes, y la humanidad está sintiendo más que nunca.

Estamos viviendo un momento en el que nos estamos volviendo conscientes. Ya sabes, cuando conduces a casa son las tres o cuatro de la mañana y estás cansado, y de repente te duermes y el coche se desvía del carril, y a tu lado un amigo o quien sea te dice: "¡Ey! ¡Despierta!" Y me pregunto: "¡Oh, estoy despierto! ¡Estoy en pie!" Estamos en pie ahora. No es que no estuviéramos despiertos. Ninguno de nosotros escuchó la diferencia. La gente dice que despertemos, lo entiendo, pero ¿qué hay de estar en pie? Estar en pie significa que ni siquiera estás cansado. Ya no estás dándote bofetadas para no quedarte dormido. Estás enfocado. Nos estamos poniendo en pie ahora. Eso es música, eso es arte, tienes que sentirlo. Si no puede sentirlo, entonces es solo bidimensional, una pérdida de espacio y tiempo. Todo se trata de sentir. Todo.

Solo puedo decirte lo que siento, en el confinamiento todo se intensifica. Nuestras visiones, nuestros sentimientos, nuestras conexiones con el universo, siento que se acaba de intensificar, ¿es así para ti? Me preguntaba si fuiste capaz de aprovechar tu experiencia. ¿Qué puede sacar la gente de tu experiencia?

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Sudadera y gorra Human Made. Shorts Patagonia. Anillo Jacob & Co.

Es raro. Tengo a todos estos amigos a mi alrededor, y contrato a personas para que me den consejos y hago un millón de preguntas, pero nadie me hace ninguna pregunta. Recuerdo que una o dos veces la gente vino a mí y me dijo: "Sí, ¿cómo lo harías?" Y ni siquiera... No estoy seguro de que mi enfoque funcione para todos, pero entiendo lo que estás diciendo. Como en este momento, todo se trata de localizar la producción, criar al pueblo, formar una comunidad. Para mí eso es hermoso.
¿Y estás haciendo eso en Wyoming?

Sí. El verano pasado estaba construyendo estos refugios para personas sin hogar, y muchas veces, cuando las personas construyen refugios para personas sin hogar, lo construyen como "oh, es para personas sin hogar", lo que sea, pero quiero construir algo con gusto, un hogar real. Y la gente comienza a decir, bueno, ¿qué pasa con las personas que tienen problemas con las drogas o con la salud mental? Y creo que los problemas de drogas y de salud mental también afectan, y de hecho especialmente, a personas sin hogar. La idea era hacer un espacio que también inspirara, y en un lugar en el que yo también viviría, así que lo llamé T-shirt of homes, porque un multimillonario puede tener una camiseta y una persona sin hogar también.

Tuvimos que ir a donde pudiéramos construirlo. Estudiamos la vida comunitaria en África, estudiamos la agricultura orgánica, estudiamos la energía solar. Esta es una de las oportunidades que tenemos en este momento. Estamos aprendiendo a construir una ciudad. Puedes ir a un tatuador con los peores tatuajes del mundo, pero aún así ser el mejor artista. ¿Por qué? Porque practicaron en sí mismos. Si miras muchos de los trabajos que he hecho durante los últimos 20 años, bueno, se ve que estaba practicando en mí mismo.
Sí, es lo que Dios te ha dado. Estuviste en él, lo atravesaste. Eso es determinación. Definitivamente tienes éxito por, entre muchas otras cosas, tu determinación.

Muy bien Pharrell, voy a comer con mi esposa y mis hijos, y Kylie y Trav están a punto de llegar también, así que ya sabes, voy a ir a pasar un rato en familia.
¡Nada mejor que eso!

Que tengas buen día.
¡Mucho amor a la familia!

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Créditos


Fotografía Mert Alas y Marcus Piggott

Configuración y operaciones digitales Niccolo Pacilli en Dreamer Productions.
Técnico digital local Mike De Janon.
Postproducción DREAMER POST.
Director de casting Samuel Ellis Scheinman de DMCASTING.

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