así es la subcultura underground de las tatuadoras coreanas

Ocho impresionantes y rebeldes mujeres que han hecho de la expresión personal su principal objetivo.

por i-D Staff
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02 Enero 2017, 9:00am

En Corea del Sur no es ilegal llevar tatuajes, pero sí es ilegal ser tatuador. Para un país tan progresista en lo referente a la moda y la cultura popular, este decreto que lleva generaciones y generaciones en vigor supone todo un reto para los jóvenes coreanos que desean expresar su personalidad más allá de la ropa y los accesorios.

Las modificaciones corporales son sobre todo problemáticas para las mujeres, porque los tatuajes destruyen la pureza física y simbólica que tradicionalmente se reverencia en las mujeres coreanas. Y cualquier cosa que vaya más allá de los clásicos agujeros en las orejas conlleva un estigma de actividad criminal y oscuros trasfondos. Así que, ¿qué pasa cuando eres una chica coreana con tatuajes pero también eres tatuadora? Bueno, para estas ocho rebeldes, la cultura del tatuaje no tiene que ver con ofender a la cultura coreana, sino con respetarse a una misma.

"No resulta fácil", afirma Jiran, que dejó su trabajo como auxiliar veterinaria para perseguir su sueño de abrir un salón de tatuajes. "Pero a fin de cuentas, es mejor hacer algo que amas que pasar toda tu vida con miedo e incertidumbre".

Nombre: Lyuhwa
Edad: 27
Número de tatuajes: Más de 100
Primer tatuaje: Imagen de hierba sobre el estómago

¿Qué te inspiró para empezar a tatuar?
Cuando estaba en el instituto había una chica con un gran tatuaje que me hacía la vida imposible. Llegué a faltar a clase durante dos años por lo mal que me lo hacía pasar. Finalmente fui a la universidad a estudiar diseño de moda, pero decidí seguir mi pasión por el arte en lugar de ello y empecé a tatuar. Mi objetivo es tener más tatuajes que la chica que me acosaba en el instituto.

¿Cómo reacciona la gente cuando ve tus tatuajes?
La gente normalmente me evita cuando me ve por la calle. Algunas personas se sienten fascinadas por mi aspecto, pero la mayoría se sienten incómodas y asustadas.

¿Qué opina tu familia de tus tatuajes?
Llegados a este punto tengo tantos tatuajes que han dejado de preocuparse, pero cuando les enseñé mis tatuajes por primera vez pensaron que era algo temporal que acabaría por borrarse al cabo de un mes.

¿Cómo ha afectado a tu día a día el hecho de llevar tatuajes?
Las casas de baños y los spas son increíblemente populares aquí en Corea, pero solo hay un spa en el que se me permite la entrada porque es al que suelen acudir los extranjeros y muchos de ellos también llevan tatuajes. Además, mis padres son cristianos muy devotos y la iglesia a la que asisten me ha prohibido ir a misa porque creen que soy una especie de ser "satánico" a causa de mis tatuajes.

¿Has vuelto a saber algo de la chica que te molestaba en el instituto?
Pues lo cierto es que recibí un mensaje suyo hace poco en el que me preguntaba si podía hacerle un par de tatuajes. No le contesté.

Lyuhwa lleva pantalones y collar de Vlada. 

Nombre: Mirae
Edad: 25
Número de tatuajes: 13
Primer tatuaje: Mano sosteniendo una flor en el empeine del pie

¿Qué te inspiró para empezar a tatuar?
Siempre me ha encantado garabatear y también me ha encantado siempre el diseño de moda. Hacer tatuajes era una forma de combinar mis bocetos con la moda y cierto estilo personal. Llevo los tatuajes como llevaría prendas de vestir.

¿Qué opina tu familia de tus tatuajes?
Mi padre todavía no sabe que llevo tatuajes. Solo voy a casa durante el invierno o cuando llueve, para poder llevar un jersey o una chaqueta que me cubran. También llevo muchos vestidos largos.

¿Cuál es la peor historia que has oído sobre la industria del tatuaje aquí en Corea?
He oído que algunos tatuadores llaman a la policía denunciando a sus competidores para tratar de que les cierren el estudio. La competencia aquí puede llegar a ser muy dura.

¿Crees que la percepción de los tatuajes en Corea está cambiando?
La cultura del tatuaje es como la moda, siempre está cambiando y lo hace con mucha rapidez. Solo espero que cambie a mejor.

Mirae lleva falta y sujetador de SJYP.

Nombre: Nini
Edad: 22
Número de tatuajes: "Muchos"
Primer tatuaje: Rosa sobre el pecho

¿Qué te inspiró para empezar a tatuar?
Me gusta coleccionar recuerdos. Puedo compartir un recuerdo con cada persona que tatúo y cada tatuaje que llevo también me recuerda un momento determinado de mi propia vida. Por ejemplo, me tatué las iniciales de mi exnovio en el brazo antes de que falleciera.

¿Qué opina tu familia de tus tatuajes?
A mis padres no les gustan nada y me han suplicado que no me haga más. Aun así, en comparación con otras familias, mis padres son bastante abiertos de mente. Simplemente les preocupa lo que puedan pensar los demás. No les preocupa tanto que yo tenga tatuajes como el modo en que me pueda tratar la gente y la sociedad.

¿Crees que la percepción de los tatuajes en Corea está cambiando?
A mí me gustaría que se estableciera más camaradería entre las mujeres tatuadoras de Corea y entre las mujeres en general. Debemos apoyarnos las unas a las otras en lugar de tratar de hundirnos.

Nini lleva vestido de Tchai Kim.

Nombre:Ellie
Edad: 23
Número de tatuajes: 11
Primer tatuaje: Manzana tras la oreja ("Hace cuatro años fui a San Francisco y era la primera vez que visitaba Estados Unidos. Quería hacerme algo que conmemorara aquel viaje").

¿Qué te inspiró para empezar a tatuar?
Lo cierto es que soy bastante nueva en esto de hacer tatuajes. He hecho un montón de piercings y acabo de empezar a hacer tatuajes. Me tatué todo el lateral de la cabeza, así que supongo que podría decirse que me he lanzado de lleno.

¿Qué opina tu familia de tus tatuajes?
Mis padres son los dos predicadores y creen que el cuerpo debería ser un templo de Dios. No hace falta que te diga que se quedaron en shock al verlos.

¿Y qué me dices de los piercings? ¿Cómo reaccionó tu familia ante eso?
Me hice un piercing en el tabique nasal a los 21 años. También tengo un imán implantado en la mano. Llevo un montón de piercings y modificaciones corporales, pero mis padres nunca los han visto.

¿Cómo es ser una mujer con tatuajes en Corea?
Generalmente se espera que las chicas sean modestas y recatadas, pero yo creo que se trata de una doble moral. Los tíos pueden tatuarse o hacerse un piercing en los pezones y se considera "guay", pero cuando lo hace una tía automáticamente se convierte en algo "malo". No lo entiendo.

¿Crees que está cambiando la percepción?
La cultura no va a cambiar, pero la gente sí puede. Podemos cambiar el modo en que percibimos los tatuajes y el modo en que reaccionamos ante la gente que los lleva. A mí se me ha acercado gente por la calle para decirme lo "repugnante" que soy, pero también ha habido chicas jóvenes que han venido y me han dicho cosas como "Molas un montón" y "Me gustaría ser como tú". A fin de cuentas solo estoy expresando mi personalidad y ese es en realidad el mejor mensaje que podemos transmitir.

Ellie lleva jersey y collar de H.A.A.R.P. Collar metálico de Steve Haworth.

Nombre: Jiran
Edad: 27
Número de tatuajes: Más de 12
Primer tatuaje: Mariposa en la nuca ("Me avergüenza admitirlo. Creía que estaba de moda ").

¿Qué te inspiró para empezar a tatuar?
Solo hace cinco años que aprendí a tatuar. Siempre me ha encantado dibujar y pensé que podría ser una forma fácil de ganar dinero. No era consciente de lo discreta y silenciosa que tendría que ser con respecto al tema aquí.

¿Cómo describirías tu estilo a la hora de tatuar?
Mi estilo es definitivamente más mono que serio. Estoy especializada en dibujar animales y mascotas de la gente. La mayoría de mis propios tatuajes son de mis gatos. Trabajé en un hospital veterinario durante dos años, así que supongo que podría decirse que aquello me inspiró.

¿Cómo reacciona la gente cuando ve tus tatuajes?
Los críos más jóvenes creen que molan, pero también ha habido mujeres desconocidas en la calle que se me han acercado a decirme cosas como, "¿Cómo vas a casarte con esos tatuajes?" o "Ningún hombre te va a querer jamás".

¿Qué opina tu familia de tus tatuajes?
Tengo suerte, mi familia me apoya. Mi hermano pequeño también lleva tatuajes y nunca nos han juzgado a ninguno de los dos.

Jiran lleva falda y top de Jimmy J. Collar de Vlades.

Nombre: Kim Kyung Eun y Hana
Edad: 23 y 25
Número de tatuajes: Más de 30 (en ambas)
Primeros tatuajes: Tatuajes idénticos que dicen "Somos una" en latín

¿Cuánto tiempo hace que estáis juntas?
Kimdan: Cinco años. Llevamos saliendo desde que éramos adolescentes.

¿Qué hizo que empezarais a tatuar?
Kimdan: He querido ser tatuadora desde que iba a secundaria. Estaba viendo la tele y vi a un enorme tipo norteamericano que llevaba un tatuaje. Pensé que era increíble poder dibujar sobre tu cuerpo y conservar esas imágenes sobre ti para siempre.

¿Cómo aprendisteis a tatuar?
Hana: Como la cultura del tatuaje está tan mal vista aquí, pasé mucho tiempo en las redes sociales observando lo que hacía otra gente. Había unos cuantos tíos cuyo trabajo admiraba, así que empecé a aprender yo sola a dibujar y a tatuar basándome en lo que hacían ellos.

¿Cómo reaccionó vuestra familia al ver vuestros tatuajes?
Kimdan: No les impresionó demasiado, pero querían que me asegurara de poder lidiar con las reacciones que suscitarían mis tatuajes.

¿Cuál ha sido la reacción ante vuestros tatuajes?
Kimdan: Una vez se me acercó una señora y me preguntó por qué me gustaba "dejar cicatrices" sobre el cuerpo de la gente.
Hana: Pero no es todo malo. Yo conocí a una chica que tenía cicatrices en los brazos por haberse autolesionado. Le ayudé a cubrir las cicatrices con un tatuaje y me dijo que, al hacerlo, también le estaba ayudando a dejar atrás los malos recuerdos. Estaba profundamente agradecida.

Kim lleva sudadera con capucha de Vlades.

Nombre: Mighi
Edad: 30
Número de tatuajes: Más de 50
Primer tatuaje: Estrella en la muñeca

Describe tu estilo a la hora de tatuar.
Mi estilo gira sobre todo en torno a la celebración del cuerpo humano y a la visualización de los objetos cotidianos como extensiones de dicho cuerpo humano.

¿Qué opina tu familia de tus tatuajes?
Mis padres al principio pensaban que los tatuajes eran de mentira. Saben que llevo tatuajes en los brazos y las piernas, pero todavía no saben nada de los tatuajes que llevo en el resto del cuerpo. Es difícil mantenerlos en secreto.

¿Qué es lo peor que te ha pasado como tatuadora aquí?
Me han llevado a comisaría tres veces. La primera vez, alguien me denunció y la policía vino a mi estudio. Les mentí y les dije que solo me gustaba dibujar y que era ilustradora, no tatuadora. No me creyeron y me llevaron a la comisaría, donde tuve que permanecer cuatro horas. Al final pagué una multa y me dejaron marchar.

¿Por qué continúas tatuando si te ha causado tantos problemas?
Antes iba pasando de un trabajo a otro porque no sabía qué hacer con mi vida. Aprendí a tatuar por mi cuenta y ahora me siento más realizada, como si finalmente hubiera encontrado mi verdadera vocación.

Mighi lleva top de Mischief. Pantalones vintage. Zapatillas de adidas. 

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Texto Tim Chan
Fotografía Peter Ash Lee
Estilismo Ye Young Kim
Peluquería An Mi Yeon
Maquillaje Kang Yoon Jin
Ayudante de estilismo Paeng Hyemi

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