imágenes de la islandia más majestuosa con michael bailey-gates e india menuez

En su nuevo libro, Thomas Whiteside ha querido retratar el espíritu de sus inspiradores amigos en estos fantásticos paisajes.

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14 Noviembre 2016, 8:15am

El magnífico nuevo libro del fotógrafo Thomas Whiteside, Route 1, Mike and India, empezó con unas vacaciones a Islandia en 2015. Allí fotografió a su novio, el artista Michael Bailey-Gates, mediante fotografía de larga exposición para capturar los momentos íntimos, llenos de luz en la oscuridad (allí solo hay cuatro horas de luz diurna durante el invierno) y todo ello teniendo en cuenta las sugerencias de una colega. "Me pidió que pensara en la 'alegría de vivir' al tomar las fotografías", explica Whiteside. "Fue una idea muy simple pero muy útil y me ayudo a saber qué dirección tomar". El viaje ―que incluyó hogueras con Björk, caminatas a la luz de la luna y un baño en el Blue Lagoon―fue tan memorable e inspirador que Thomas y Mike regresaron el verano siguiente con la modelo y actriz India Salvor Menuez.

Esta vez alquilaron una autocaravana y siguieron la Ruta 1, un camino que circunda la isla, sus volcanes activos, sus impresionantes cascadas, sus azulados icebergs y sus lagos glaciales. "Quería conseguir la primera serie de fotos y documentar la relación entre Mike e India", explica Thomas. "Estar juntos en la carretera creó una intimidad especial dentro del grupo".

Ruta 1, Mike and India

incluye las fotos que Thomas capturó en ambos viajes, que documentan la estrecha relación del grupo, e incluye imágenes delicadas ―a menudo desnudos― de Mike e India retozando en el campo u orinando libremente en el bosque. También se concentra en sus relaciones individuales con el paisaje como de otro mundo al que viajaron. "Para Mike, Islandia representó este lugar de fantasía idealizado con el que había estado soñando toda su vida", explica Thomas. "Para India, supuso experimentar una conexión con el país del que es originaria su madre y gran parte de su familia". En una de estas imágenes, Mike emerge del agua asemejándose más a una criatura mitológica que a un mortal y en otra el pelo color rojo fuego de India está cubierto de barro color aguamarina, que no es sino la tierra de sus antepasados.

El libro, que el mismo Thomas publicó a través de Dashwood Books, también incluye un poema de India, obras procedentes del cuaderno de bocetos de Mike y un epílogo de la artista Chloe Wise. Limitado solo a 400 copias, el libro es tan íntimo y personal como el viaje, del cual Thomas nos habla a continuación…

¿Cuándo te enamoraste de la fotografía?Mi profesor de arte de primaria nos asignó la tarea de encontrar una foto dentro de una caja llena de revistas viejas que nos sirviera como inspiración para hacer un dibujo. Yo me inspiré en una imagen de portada de Steven Meisel con Linda Evangelista para la revista Allure. Aquel retrato realmente me impactó y lo utilicé como inspiración en una serie de cuadros después de aquello. Estudié los ángulos de su rostro y su cuello y los pinté una y otra vez. Hasta el día de hoy, sigue siendo uno de mis ángulos favoritos en el momento de fotografiar a alguien.

En el libro incluiste un autorretrato tuyo de cuando eras adolescente. ¿Sabías en ese momento que querías convertirte en fotógrafo? ¿Qué pensaría ese adolescente del fotógrafo en el que te has convertido en la actualidad?Siempre fui el pequeño niño artista. Cuando tenía diez años, arranqué las páginas de un libro de Rothko de la biblioteca y las colgué en mi habitación como si fuera una galería. Moví todos mis muebles hasta el centro de la habitación, incluyendo la cama. Viví así durante un mes. Cuando fui un poco mayor, llevaba siempre conmigo una cámara de vídeo digital para documentarlo todo y hacer retratos en vídeo, a menudo de mí mismo. Tengo horas y horas de vídeos que hice siendo adolescente que me dan un poco de vergüenza y que, de hecho, estoy pensando en utilizar para un futuro proyecto. Cuando pedí a mi amiga Chloe Wise que escribiera la introducción para el libro, hizo referencia a algunos de estos vídeos de la infancia y a cómo aquel modo de experimentar fue el comienzo de mi carrera como fotógrafo. Cuando era muy joven no sabía que llegaría a ser fotógrafo, solo sabía que tenía que hacer lo que me pedía el cuerpo.

¿Cómo empezó Route 1? ¿Fue tu primer viaje a Islandia o ya habías estado ahí antes?
Empezó como unas vacaciones con Mike a Islandia en Año Nuevo de 2015. Ninguno de los dos había estado allí antes. Cuando hablamos con Rory Satran [editora de i-D en Estados Unidos] sobre el viaje que íbamos a hacer, ella sugirió que lo documentáramos para i-D. Me pidió que pensara en la 'alegría de vivir' al hacer las fotografías. Fue una idea muy simple pero muy útil y me ayudó a saber qué dirección tomar. Publicó unas cuantas fotos con un artículo sobre 'nuestro amado viaje a Islandia'. Esa fue nuestra primera vez allí.

James Merry, que trabaja con Björk, es un buen amigo nuestro. Él nos la presentó junto con un grupo de amigos que nos mostraron los alrededores. Fue una manera maravillosa de experimentar lo que es Islandia.

Cuando volvimos a Islandia por segunda vez, nos llevamos a India con nosotros. Su familia es islandesa, por lo que ella ha pasado mucho tiempo allí. Nos había ayudado a planear el primer viaje y ahora, para este, nos recomendó conseguir un camperpara que pudiéramos recorrer toda la isla y dormir en la autocaravana. Quería conseguir la primera serie de fotos y documentar la relación entre Mike e India. El hecho de estar juntos en la carretera creó una intimidad especial dentro del grupo.

Seguimos la carretera principal que rodea Islandia, la Ruta 1. El segundo viaje duró una semana. Todos dormíamos en la caravana, incluyendo el novio de India, Jack Shannon. Ellos fueron nuestros chefs no oficiales durante el viaje: India y Jack literalmente corrían hacia las colinas, recogían un poco de ruibarbo fresco y luego volvían a la caravana y preparaban un encurtido de ruibarbo para la cena.

¿Quiénes son Mike e India (para ti)? ¿Por qué querías fotografiarlos a ellos en Islandia?
Mike es mi novio e India y Mike son amigos desde hace muchos años, así que cuando Mike y yo empezamos a salir me la presentó y me enamoré de ella al instante. Para Mike, Islandia representó este lugar de fantasía idealizado con el que había estado soñando toda su vida. Por aquel entonces él no había viajado tanto como yo, así que verle en este lugar por primera vez fue realmente conmovedor. Para India, supuso experimentar una conexión con el país del que es originaria su madre y gran parte de su familia. Yo sabía que era un lugar muy querido para ella y que lo sentía como su hogar, pero aun así había una cierta desconexión. Me recordó mis propias experiencias con respecto a mi ciudad natal, de donde me fui a los quince años.

¿Cuál es tu recuerdo favorito del viaje?
Hubo muchos momentos en los que íbamos conduciendo y al doblar en una esquina el panorama se volvía algo mágico, paisajes de cuento de hadas: una cascada impresionante o miles de rocas de lava cubiertas de musgo, un musgo tan espeso que, literalmente, lo utilizamos como colchón para echar siesta. El clima tiende a cambiar muy rápidamente en Islandia. A los cinco minutos de una lluvia torrencial, ya tienes el cielo azul y aparece el arco iris. Realmente es un lugar muy surrealista.

¿Cuál es tu foto favorita del libro?
Hay un retrato de India en una alberca de agua caliente que me encanta. Era una alberca al aire libre abandonada, situada entre dos colinas. Tuvimos que caminar un poco para llegar hasta allí, el aire era bastante frío, así que cuando finalmente llegamos al agua caliente fue maravilloso. Me encanta la expresión de India en esa toma.

¿Hubo algún momento que no captaras pero que te habría gustado fotografiar?
Tuvimos muchos momentos fantásticos en la autocaravanaque no pude captar. A veces hacer fotografías te impide disfrutar realmente de la experiencia. Por ejemplo, ver a India y a su novio Jack cocinar para nosotros y luego disfrutar de esas comidas. Aquellos sencillos momentos fueron memorables.

¿Qué impacto tuvo la iluminación natural de Islandia en tu fotografía?Lo sorprendente de Islandia es que en verano tienes 22 horas de luz solar. Y hay unos períodos realmente largos donde el sol está a una altura perfecta, flotando a lo largo del horizonte durante horas. Es como si la hora mágica se prolongara. Por supuesto, cuando fuimos allí por primera vez era invierno y sucedía todo lo contrario (solo teníamos cuatro horas de luz al día), así que jugué bastante con la fotografía de larga exposición. Hay una foto de la casa de James Merry en la ladera de una montaña y la luna es tan brillante que parece el sol.

¿Por qué era importante incluir los bocetos de Mike y la poesía de India?
Quería que este libro capturara nuestra experiencia completa, porque es tanto mío como de India y Mike. También quería documentar sus recuerdos. Mike nunca estaba sin su cuaderno de dibujo, se pasó todo el viaje dibujando. Le pedí a India que escribiera un poema y decidimos extraer un verso del poema y ponerlo en el lomo del libro.

¿Qué es más importante, crear una fotografía atemporal o una fotografía bonita?
Esa es una idea interesante. Es difícil saber qué hace a una fotografía atemporal en el momento en que la estás haciendo. Creo que la atemporalidad es más poderosa y más difícil de encontrar, pero me encanta la belleza. Me encantan las imágenes que hacen felices a las personas. No me interesa documentar nada grotesco o perturbador. Si pudiera elegir, solo vería películas con finales felices y espero que estas fotos también logren transmitir un poco de eso.

 'Route 1, Mike and India' está disponible vía Dashwood, Motto, y Twelve.

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Texto Zio Baritaux
Todas las imágenes cortesía de Thomas Whiteside