conoce a la joven diseñadora inspirada en pandillas del siglo 19

Essie Buckman creadora de una de las marcas aprobadas por Rihanna, Fortie Label, habla con i-D sobre su colección de graduación de Central Saint Martins, el empoderamiento femenino y el atractivo imperecedero de Fran Drescher.

por Hannah Ongley
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02 Septiembre 2016, 9:25pm

Antes del "Bling Ring" de Tumblr, estuvo el Forty Elephants de Londres -un sindicato criminal de mujeres del siglo XIX, que se especializó en el robo de abrigos de pieles y anillos de diamantes a las familias ricas y las tiendas de lujo de West End. A pesar de que las acciones de las armadas gángsters en falda definitivamente fueron menos que admirables, hay nociones de empoderamiento y hermandad corriendo a través de la legendaria historia real. La joven diseñadora londinense Essie Buckman se inspiró en esos elementos para crear su engañosamente delicada Fortie Label, que lanzó como parte del desfile de graduación de Central Saint Martins, hace tres meses. Dada la combinación de exquisitas sedas desaliñadas con cordoncillos de suéter elástico y prendas exteriores con graffiti, no es de extrañar que la marca ya se haya vuelto popular con la líder no oficial de las más magnéticas y multifacéticas badgals de hoy en día. Rihanna inmediatamente se quedó con el corsé "Katja" de Essie para su actuación en el OVO Fest, y se le ha visto muchas veces con la brillante gargantilla que Essie diseñó en colaboración con la joven diseñadora de joyas Alexandra Hakim. Hablamos con Essie sobre los estereotipos, la sexualidad y el atractivo imperecedero de Fran Drescher.

¿Qué has estado haciendo desde tu colección de Central Saint Martins?
He estado tratando de averiguar qué está sucediendo, porque he estado dándole mi colección a las diferentes personas que me la han pedido para sesiones fotográficas y cosas por el estilo. Estoy planeando hacer una segunda temporada de exhibición el próximo mes de febrero, en el marco de London Fashion Week. Mi marca se graduará de la colección Central Saint Martins, pero siempre tendrá esa nostalgia subyacente; esa esencia de pandilla siempre estará en ella.

También colaboraste con la diseñadora de joyería Alexandra Hakim en la gargantilla de cristal que Rihanna ha estado usando. ¿El sentido de hermandad intrínseco en la historia de Forty Elephants también es importante para Fortie?
Siempre he estado rodeado de mujeres fuertes y poderosas. Mi mamá, mis tías, mis primas y, obviamente, mis amigas. Ese sentido de las mujeres unidas siempre ha sido importante para mí. Hay un estereotipo en relación a que es muy raro que las mujeres se unan y que siempre estamos peleando. Quiero cambiar eso. Hay muchas mujeres con talento allá afuera, y muchas mujeres de color con talento. Puede ser difícil para las mujeres tener una voz poderosa, especialmente en la industria de la moda. Es por eso que defiendo la idea de las mujeres trabajando unidas.

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¿Hay alguna mujer que te inspire particularmente en la cultura pop?
Obviamente Rihanna -estoy obsesionada con Rihanna. Quería que ella tuviera mi colección y es una especie de locura que haya sucedido. Rihanna es la clase de persona que realmente me inspira, es una persona de muy buen corazón, pero también es una cabrona -es feroz, valiente, audaz. Está haciendo lo que quiere hacer y sin ninguna clase de remordimientos. También estoy obsesionada con Lil' Kim, ella tenía este toque de sexualidad, pero era respetada y eso fue empoderador. No era vulgar o de mal gusto, era algo digno de admiración. Creo que es muy difícil para las mujeres hacer eso, por eso la respeto mucho. También me encantan los personajes excéntricos como Fran Drescher y Marie Antoinette.

Esa sería una lista de invitados épica para una cena.
¡Lo sé! Sería increíble.

¿Cómo fue realmente que Rihanna terminó usando tu colección?
Su estilista [Mel Ottenberg] me mandó un email cuando estaba teniendo un mal día. Escribió algo como, "Necesitamos pedirte estas cosas para Rihanna, nos encanta Fortie Label". Pensé que debía tratarse de alguna cantante local. Después dijeron que querían solicitar el corsé rosa y el traje dorado para la presentación de Rihanna en el OVO Festival. Yo lo estaba perdiendo.

¿Hay otros jóvenes diseñadores cuya estética o ethos realmente admires?
Muchas de las personas a las que admiro son personas con las que me gradué. Hay una gran cantidad de talentos jóvenes saliendo de Saint Martins: Adnan Jalal Salman, Philip Ellis, Edwin Mohney. En cuanto a los diseñadores consagrados, me encanta Vetements, me encanta lo que hacen. Tienen un ojo increíble.

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¿Cómo funciona la capacidad multifacética femenina en tu estética? Fortie es evidentemente muy femenina, pero también incorpora una gran cantidad de elementos streetwear.
Analicé minuciosamente la historia de la pandilla Forty Elephants, así que quería que las prendas tuvieran una belleza evidente. La calidad de la tela fue muy buena y todo fue muy lujoso, pero había un toque siniestro en ella. Eso es lo que sentí que la mujer Fortie encarnaba. Ella tenía un exterior bonito, tenía que ser muy modesta y clásica, pero debajo de su vestido llevar escondidos abrigos de pieles y diamantes. Era esa idea de tener elementos suaves contrastados contra azules más oscuros y PVC negro. Ese contraste es muy importante para la colección.

El hecho de que puedas ser quien quieras ser en estos días -puedes decidir ser street un día y al día siguiente punk- es algo divertido para mí. Podría despertar y querer vestirme toda de negro, después despertar al otro día y querer usar un tracksuit o una sudadera con capucha, o pieles y tacones.

Eso es más o menos lo que Rihanna hace todos los días.
Sí, exacto.

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En el sitio web Fortie tocas diversos temas, entre los que se encuentran el acoso sexual, la remuneración igualitaria y la igualdad de derechos. ¿Consideras que estas cuestiones tienen un lugar dentro de la moda?
Es complicado, porque la moda para mí puede ser un poco voluble. A veces es difícil saber si estás llegando a las personas correctas. Todo lo que soy está en mis colecciones y mis diseños, pero eso no significa que específicamente estoy difundiendo mis opiniones políticas a través de mis diseños. Cosas como la igualdad de derechos y la igualdad en la remuneración me interesan mucho, y seguramente esté interés se ha filtrado a mi colección.

¿En qué más estás trabajando aparte de tu próxima colección?
Estoy organizando una fiesta en París para septiembre con mis amigas Major Girls. Hicieron una fiesta Major Girls en Nueva York y vamos a hacer otra en París. Se trata de empoderar a las mujeres, pero también de simplemente ofrecer una buena fiesta. Me encanta toda la idea de asistir a eventos -eso lo hemos perdido un poco en Londres en este momento, así que estoy tratando de recuperarlo.

fortielabel.com

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Texto Hannah Ongley

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