angel chen es la diseñadora naciendo de la nueva ola de moda de china

Hablamos con la diseñadora originaria de Shénzhen, la cual está al centro del torbellino juvenil de China.

por Courtney DeWitt
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25 Abril 2016, 3:24pm

Photography Courtney DeWitt

A sus 24 años, la diseñadora nacida en Shénzhen, preparada en Londres y con base internacional Angel Chen, ha hecho mucho con sus 9,000 días extraños sobre la Tierra. Desde que dejó China para estudiar en Central St Martins cuando tenía 17 años, trabajó como becaria para las reinas de los vestidos de gala, Vera Wang y Marchesa, antes de sacar su línea epónima en Shanghai Fashion Week. Dos años después, su trabajo ha ascendido a las pasarelas parisinas y neoyorquinas y a los estantes de Opening Ceremony y Lane Crawford.

Las colecciones de Angel son atrevidas: la paleta de colores y la actitud son un pastiche de un romántico BDSM, la revista de culto japonesa de los noventa Fruits y el Dior de John Galliano alrededor de los dosmiles, lo cual no es coincidencia, pues Galliano también es su héroe del diseño.

Como muchos jóvenes diseñadores chinos, su trabajo también explora los espacios entre oriente y occidente. Su último proyecto en colaboración con Swarovski y Lane Crawford fue un vestido inspirado por la medicina tradicional China, en el cual hilos bordados y cristales pegados representan los puntos de acupuntura en una tela hecha de papel de cera medicinal. La gente claramente se está dando cuenta de su habilidad de deslizarse entre mundos, pues recientemente fue seleccionada dentro de la lista de Forbes China de los 30 menores de 30. 

i-D se puso al día con el talento de cabeza rapada y rostro de querubín acerca de por qué insiste en que "verdaderamente es el año de China".

La moda china está llamando cada vez más la atención y emoción global —¿es buen momento para ser una diseñadora china joven?
Sí, el cliente es ahora maduro, no en términos de edad pero de educación, han estado expuestos a mucho más, tanto dentro de China como en otros países. El consumidor es inteligente. Hay mucha curiosidad entre la juventud y una sed por nuevas marcas chinas cuyo diseño y calidad sean competitivas con marcas internacionales. Tengo muy buenos vendedores chinos y hay un fuerte sentido de la emoción por la nueva ola de diseñadores jóvenes. Me gusta pensar en mi marca bajo términos globales. 

Imagen vía Angel Chen Studio

En 2014 te graduaste de Central St Martins y comenzaste tu línea. ¿Consideras que la marca nació en China o en Gran Bretaña?
Un poco en ambos, el diseño creativo lo hice en Londres y toda la producción en China. Fue un torbellino —me gradué luego me regresé a China. Comenzar la marca sucedió muy rápido, mi primera temporada la mostré en Nueva York, París y Londres. Ahora técnicamente estoy basada en Shanghai pero aparentemente viajando a todos lados, desde Europa hasta Estados Unidos.

¿Siempre quisiste empezar tu propia marca, o hubieron casas o diseñadores con los que soñabas con trabajar?
Siempre quise trabajar para Galliano, es una inspiración enorme. Pero luego él se fue y ya no podía ver nada interesante, así que el proceso natural de pensamiento fue lanzar mi propia línea. 

Que te escogiera Opening Ceremony parece ser un momento trascendental, cuéntame sobre eso.
Eso fue el año pasado en París, también vinieron a vernos en China. Han estado viniendo a Shanghai Fashion Week por algunos años, lo cual es igual de bueno para ellos y para los diseñadores. Están haciendo un proyecto especial llamado The Year of China en el cual muestran un diseño distinto cada mes, porque ¡verdaderamente este el año de China!

Imagen vía Angel Chen Studio

Definitivamente eres un ejemplo de eso después de dos temporadas y estás creciendo con mucha velocidad.
China está pasando por una explosión de marcas jóvenes, pero le ha llevado mucho tiempo desarrollar ese mentalidad y apoyo, no sucedió de la noche a la mañana. Es hasta ahora que siento que existe una plataforma para un largo y sustentable estado en la industria, antes no había una verdadera infraestructura en nuestro nivel.

Se habla mucho de cómo la educación de moda del consumidor chino apenas acaba de ser consolidada, Angelica Cheung de Vogue China ha hablado bastante de esto.
Sí, y no solo son los consumidores y compradores, son los medios, los diseñadores, las tiendas, los fabricantes, los agentes de ventas —todos están pensando en unísono en lugar de la batalla de estira y afloje que existía antes. La industria entera está floreciendo unida, es similar a lo que sucedió en Tokio hace tanto tiempo, ese tipo de visión colectiva apenas está sucediendo en China. 

¿Tienes una buena relación con tus contemporáneos de la moda?
Se siente como si una marca está obteniendo una atención particular, los otros diseñadores ven eso como algo que es colectivamente bueno para todos. Sí, me llevo bien con todos. Algunos son más íntimos porque estudiamos juntos o nos juntamos con la misma gente en Londres, a otros los he conocido a través de agentes de venta mutuos o eventos de moda. Hay mucho apoyo, todos nos damos cuenta que es un gran momento para ser un creativo en China. 

@angelchen

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Texto y retrato Courtney DeWitt

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