Fotograma de  "Lost in Translation."

¿Por qué tenemos tanto miedo a quedarnos solos?

Diversos estudios han detectado que la Generación Z es la generación más solitaria hasta el momento. Le preguntamos a algunos expertos cómo, por qué y qué se puede hacer al respecto.

por Alyson Zetta Williams
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27 Febrero 2020, 9:50am

Fotograma de  "Lost in Translation."

Si algo hemos intentado durante la última década, es tratar de descubrir qué o quién tiene la culpa del aumento de la soledad entre los jóvenes. Le hemos echado la culpa a las redes sociales, a la cultura de los influencers y todo lo demás. En resumen, somos muy buenos para llegar a la raíz de nuestra soledad con la esperanza de encontrar una cura. La soledad, que se ha denominado una "epidemia y una amenaza para la salud pública", es un concepto diferente en una era de popularidad cuantificada y carreras nacidas de miles de "amigos" y "seguidores". Pero, ¿por qué tenemos miedo de estar solos?

"Temer la soledad es muy común entre diferentes generaciones y culturas", señala la Dra. Erin Vogel, psicóloga social especializada en el uso de las redes sociales. "La tecnología permite que la Generación Z permanezca conectada, pero de todos modos es muy probable que te sientas solo". La falsa sensación de conectividad que las redes sociales tienden a incubar podría ser la razón por la cual la investigación de la Universidad Estatal de San Diego sugiere que "esta generación de adolescentes es realmente más solitaria que las generaciones anteriores", y la razón por la cual la Generación Z recibió la puntuación más alta en la Escala de Soledad de la UCLA el año pasado. Sin embargo, los expertos todavía están luchando por encontrar un vínculo consistente entre este aumento en la soledad y el uso de las redes sociales.

Dawn Fallik, profesora asociada de la Universidad de Delaware, postula que la conversación de celebrities sobre el aislamiento inducido por la fama ha obligado al público joven a reflexionar sobre su propio estado de soledad. "Las personas más jóvenes están realmente sorprendidas de sentirse solas y realmente se sienten abrumadas", dice Fallik. El término "celebrity" también podría aplicarse a las famosas Sad Girls / Bois de Instagram y Twitter, cuya identidad online gira en torno a la soledad como un rasgo de personalidad. Si bien el uso de las redes sociales en sí no es una causa definitoria de soledad, las imágenes y la discusión que se ponen a la vanguardia de las aplicaciones utilizadas para conectarse bien podrían serlo.

"En cierto modo, es imposible para mí sentirme solo", dice Nate Garner, de 23 años, que ha acumulado casi dos millones y medio de seguidores en Instagram. Como parte de lo que podría decirse que es la generación más conectada, Garner admite que la conexión y la presencia de otros (online o no) no siempre aseguran la comodidad que muchos asocian con grandes seguidores y grupos sociales. En un artículo del New York Post de 2018 titulado "Tengo 2 millones de seguidores pero no tengo amigos", Garner confiesa que ha tenido caídas drásticas de autoestima y de sus amigos en la vida real a medida que sus seguidores online se disparaban. La disonancia entre una comunidad online próspera y un número cada vez menor de amigos físicos está en la raíz de la incomodidad y el dolor para muchos usuarios de redes sociales. Atrapado en una profecía autocumplida, los usuarios buscan aplicaciones y sitios web para expandir su comunidad, cuando en realidad, las restricciones creadas por estas mismas aplicaciones, y por nosotros mismos, pueden limitar e inhibir nuestra búsqueda de conexión humana.

“Mi teoría es que las redes sociales tienen mucho que ver con eso, de verdad. Antes de las redes sociales, si tenía una vida hogareña difícil, unas relaciones de amistad complicadas o una vida romántica frustrante, podías decirte a ti mismo que a todo el mundo le pasa lo mismo", dice Lane Moore, autor de How To Be Alone: If You Want To And Even If You Don 't. "Pero creo que una vez que las redes sociales empezaron a ganar presencia, 'ves' que todos tienen la familia perfecta, todos los demás tienen la mejor pareja, los mejores amigos, no están solos en absoluto, y piensas: 'Oh, mierda, soy yo que estoy fracasando'".

Desde el ancho de una pantalla, Garner y otros "influencers" parecen experimentar lo mismo de lo que habla Moore. En el mundo real, "las redes sociales .. me han convertido en un solitario", confiesa Garner. Cuando una floreciente red online no se refleja en la realidad cotidiana de una persona, muchos se vuelcan en las redes sociales como una forma de renunciar al sentido perdido de la compañía, sintiéndose más cómodos en Internet que en público. Como resultado, se refuerza la falta de conexión social "real", abandonada en la búsqueda de esa misma conexión a través de fuentes y foros.

En las redes sociales, la soledad puede cuantificarse por un recuento bajo de seguidores y un número igualmente bajo de likes. Esto preocupa a una generación que ve su presencia online como paralela a la realidad, pero no porque los números bajos sean, en sí mismos, feos. Esto se debe a que la economización de la presencia en las redes sociales ha creado su propia supervivencia estructural del más apto: aquellos con números más altos tienen la oportunidad de obtener ganancias financieras (a través de anuncios, patrocinios, etc.), mientras que los que apenas tienen seguidores mueren en un abismo de anonimato. De esta manera, el miedo a la soledad en las redes sociales muta en el miedo a no adquirir éxito profesional o ganancia financiera en la vida real.

Podemos poner de ejemplo a Jay Alvarrez, que con casi 6 millones de seguidores de Instagram muy implicados gana dinero por lanzarse a las aguas más claras del mundo. Con el CPM promedio de Instagram (costo por mil visitas) en $ 6.70, se estima que una sola publicación patrocinada de Alvarrez supera los $ 42,000 en el banco. Aunque las tarifas para anunciarse con las mejores y más grandes redes sociales se están convirtiendo en conocimiento público, la compensación de una vida personal próspera para producir una buena imagen de uno todavía se mantiene en la oscuridad.

"Una de las cosas sobre este espacio de las que nadie habla realmente es lo tristes que están algunos de estos influencers", dice Beca Alexander, fundadora de la agencia de influencia Socialyte. Los horarios imposibles, la envidia de colegas y compañeros y un ingreso completamente dependiente de la capacidad de uno para crear un flujo interminable de contenido son todas formas en que el influencer "exitoso" se mantiene aislado de las experiencias y conexiones del mundo real.

Después de una revisión de 200 estudios que analizan la relación del apoyo social con la soledad, el profesor Daniel Russell de la Universidad Estatal de Iowa declaró que la calidad de nuestras conexiones sociales, en oposición a la cantidad, puede ser la clave para combatir la epidemia de soledad. A pesar de todo lo que representan las redes sociales, la búsqueda de conexiones de calidad en una comunidad considerable de seguidores podría ser el antídoto para el miedo específico a la soledad de la Generación Z.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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