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los personajes más radicales de la noche londinense

La cultura club domina Londres desde los años 80, dejando pinceladas de color y purpurina a su paso. El fotoperiodista Alex Gerry lleva más de tres décadas retratando la vida nocturna más animada de la capital y a continuación te mostramos una...

por Lula Ososki
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21 Diciembre 2015, 1:12pm

Leigh Bowery @ Sex Maniacs Ball 1986 © Alex Gerry

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El fotoperiodista Alex Gerry ha vivido, respirado y fotografiado cada detalle de la escena nocturna londinense desde los 80 hasta hoy. Gerry ha ido compilando una impresionante documentación de las noches de club y fiestas y de los personajes excéntricos que las han convertido en todo un icono. 

Para los que sean demasiado jóvenes como para haber formado parte de esta escena, echamos un vistazo a su extenso archivo de trabajo para conocer a los personajes únicos que ha retratado. La obra de Gerry es como un álbum de familia salpicado de locura y purpurina. Decidimos contactar con él para que nos hablara de cómo fue formar parte de este emocionante periodo de la escena club, y para descubrir su visión sobre el estado actual de la vida nocturna.

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Pam Hogg y Michael Clark @ Taboo 1986 © Alex Gerry

¿Qué crees que ha sido lo que te llevado a documentar la escena de club, y cómo ha cambiado tu relación con ella a través de los años?
Cada uno sabe lo que quiere y se siente atraído por la gente con la que se identifica y se siente cómodo. La escena de club me pareció un tesoro de inmediato, un ambiente alucinante para documentar.

De adolescente, llevaba mi cámara conmigo siempre que podía, me sentía obligado a fotografiar personajes desbordantes, estrafalarios e innovadores, cuanto más aterrador fuera su aspecto mejor.

Apreciaba el increíble esfuerzo que hacían para salir a una discoteca, les encantaba tirar la casa por la ventana solo para llamar la atención hacia ellos y eso, en mi opinión, merecía ser inmortalizado. Recorrí los clubs de vanguardia desde el principio, nunca me interesó lo convencional.

Pustra @ B&W Ball, Conway Hall 2015 © Alex Gerry

Tu serie Club Icons & Disco Pigs parece casi una enciclopedia de la escena de club y de todos los personajes emblemáticos que aparecen en ella, como Leigh Bowery, Princess Julia y Boy George. ¿Cómo es haber documentado una historia tan extensa con esta gente y verlos cambiar a ellos y a su estilo?
Cuando alguien describe mi trabajo como enciclopedia veo que todo ha merecido la pena. Los freaks que he documentado son una panda muy especial. El estilo, la innovación, la originalidad, los trapitos, la longevidad: tienen que tenerlo todo para ser aceptados.

Algunos de ellos aparecen y desaparecen más rápidamente de lo que puedes decir: "¿Estás listo para tu primer plano?", mientras que otros sobreviven en la escena durante cinco décadas sin ningún esfuerzo y todavía consiguen dejarnos con la boca abierta. He documentado su evolución, he sido testigo de sus travesuras, les he dado cobertura sin fin en los medios y siempre he hecho que salieran lo mejor posible en mis imágenes.

Sé qué es lo que les motiva y les emociona, pero también está la otra cara de la moneda que no podemos ignorar. No se puede negar que un gran número de estos freaks de discoteca pueden tener un comportamiento tan extremo como su apariencia, pueden convertirse fácilmente en lo que conocemos como un perjudicado por la discoteca y sufrir cualquier trastorno de personalidad no tratado.

Bishi @ Kashpoint 2003 © Alex Gerry

¿Cómo te sientes al mirar tu portfolio? ¿Te parece un álbum de fotos personal?
Sí, al principio me parecía algo así. Es extraño, pero muchos de esos chavales eran como una familia para mí, teníamos una gran vida social, nos preparábamos juntos para salir y salíamos juntos.

Hice algunos álbumes de fotos que fui creando con cariño con el estilo que imaginaba que un diseñador aplicaría para una revista de estilo. No tenía álbumes de familia convencionales, así que esa era mi alternativa mucho más glamurosa. De algún modo, consideraba a mis amigos de la discoteca como mi verdadera familia y todavía siento lo mismo hoy respecto a algunos de ellos.

Boy George @ Taboo 1986 © Alex Gerry

¿Crees que las subculturas definidas siguen siendo tan fuertes como lo eran hace décadas?
No sé si son igual de fuertes, pero las subculturas siguen existiendo a pesar de estar sufriendo una crisis deplorable. Está claro que tienes que estar más ciego que un topo para no darte cuenta de que no son lo que eran. Para serte sincero, a los adolescentes no les importa, ¿no es así? Salen de marcha y lo pasan en grande de todos modos. Quiero decir, si no conoces algo no lo puedes echar de menos, ¿no?

David Hoyle @ Pride 1997 © Alex Gerry

Para nuestro número 2007 White Trash te preguntamos cuáles eran tus fiestas preferidas. ¿Cuáles son tus fiestas favoritas en Londres hoy en día?
Ojalá pudiera ser tan entusiasta como lo era entonces, cuando tocaba el cielo en el 2007. Me temo que ya no hay ninguna fiesta regular que siga aguantando la mecha, murieron de muerte natural o desaparecieron a causa de la gentrificación de algunas zonas como el Soho.

La verdad es que desde la posición en la que me encuentro no puedo ver nada esperanzador en el horizonte, las recientes noches de club que parecían prometedoras acabaron siendo algo extraordinario de una sola noche. Estamos pasando por un apaño lamentable, sé que solo puede ser algo temporal y la paciencia es una virtud, así que vamos aguantar a ver qué pasa.

Josh Quinton @ Family Affair 2010 © Alex Gerry

¿Qué hace que Londres sea un lugar tan especial para ti?
¡Ah, Londres! Solemos subestimar a nuestra gran metrópolis decadente y despiadada, ¿verdad? Es muy fácil olvidar lo privilegiados que somos de formar parte de ella. La energía tangible, la creatividad y la diversidad ganan sin duda alguna.

Vale, las calles ya no están pavimentadas con oro, pero la constante evolución la mantendrán tan alta como se merece. Todo el mundo sabe que la vida nocturna no ha sido nada espectacular en lo que llevamos de década, pero como cualquier gran capital del mundo, mientras la gente quiera salir y pasarlo bien, la escena irá evolucionando y crecerán nuevos clubs. No hay excusa para el pesimismo.

alexgerry.com

Pandemonia @ Beach Blanket Babylon 2009 © Alex Gerry

Steve Strange Siobhan @ Camden Palace 1984 © Alex Gerry

Felicity Hayward @ Madame JoJo 2009 © Alex Gerry

Philip Sallon @ Taboo 1986 © Alex Gerry

Alex Gerry @ Wut! Club 2015 © Alex Gerry

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Texto Lula Ososki
Fotografía Alex Gerry

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