eric yahnker captura lo absurdo de la cultura pop y la política con lápices de colores

En su nueva exposición de dibujos y esculturas a gran escala exquisitamente representadas, Yahnker encara a Trump, Prince, y Rachel Dolezal.

por Zio Baritaux
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14 Marzo 2016, 11:59pm

En "Purple Lives Matter", un dibujo en papel y lápiz de 2m de alto, el artista Eric Yahnker re-interpreta la portada del álbum emblemático de Prince, Purple Rain. Prince aún se ve feroz en su camisa con holanes y traje de terciopelo, y posa sobre una motocicleta Honda personalizada. Pero además de las luces y el humo, el ídolo pop está rodeado por dos policías apuntando hacia él sus armas. La pieza, la cual toca los paradigmas de "Black Lives Matter" contra "todas las vidas importan", es uno de docenas de dibujos exquisitamente representados que aparecen en Noah's Yatch, la exposición de Yahnker que está ahorita en en la galería de arte contemporáneo Zevitas Marcus en Los Ángeles.

Cada pieza de la exposición contrasta a la cultura pop con la política —piensa en Golum con una gorra de "Make America Great Again"— con el objetivo de plantear cuestiones acerca de racismo, sexismo, o elitismo. Pero la exposición no es tan pedagógica como lo es una prueba Rorschach. Las obras de Yahnker tienen la intención de provocarnos —quiere que nos cuestionemos nuestras propias opiniones y nuestros papeles, justo como él se las cuestionaba al dibujarlas. "Honestamente puedo decir que el proceso de preparar ésta exposición fue tanto una auto-exploración incómoda como una crítica social", dice Yahnker.

Planes meticulosamente tus exposiciones —las cuales alguna vez describiste como la casa de ensueño de Barbie (todo debe estar junto, pero se vende por separado). ¿Cuál es el concepto para tu nueva exposición?
Se centra en el zeitgeist socio-político y neo-progresista actual, y para ser más específico, un grupo de hombres predominantemente caucásicos y educados de la clase media y alta, millenials y Generación X, atrapados en un limbo torpe entre querer unirse a la batalla de las reformas sociales y la igualdad, mientras tratan con desesperación de quitarse el estigma de su propio privilegio percibido y sus lazos ancestrales con conductas vergonzosas. Es una negociación interna que muchas veces nos lleva a ataques incómodos de sobrecompensación e ignorancia y discriminación inadvertidas. 

¿Por qué escogiste el titulo Noah's Yacht para esta exposición?
El título se refiere al arca de Noé, pero una más pequeña, más lujosa y más exclusiva, en la que el boleto de entrada —o de supervivencia— es privilegio y riqueza. Realmente quería que ésta exposición fuera un poema visual, donde los beats, el ritmo, y los versos reflejaran conceptos individuales, pero que hubiera una introspectiva palpable y personal que corra a través de ella. 

¿Fue incómodo porque eres uno de los caucásicos educados clase media generación X que mencionaste antes?
La respuesta corta es, ¡sí! Soy del punto de vista de que el arte es, de hecho, auto-retrato. Si un artista está escondiendo algo o es artificial creo que el espectador se da cuenta. No necesariamente estoy sacando los trapos sucios al sol o pegando las páginas de mi diario en la pared, pero trato de ser lo más auténtico posible en cuanto a dónde está mi cabeza cuando estoy ideando y creando una exposición. Ahorita, y probablemente por un rato, mi cabeza ha estado tratando de entender si soy parte del problema o parte de la solución cuando se trata de reformas sociales. Tan progresivo y de mente abierta que creo ser, ¿puede ser que aún no lo esté entendiendo?

¿Por qué hacer obras que te hagan sentir incómodo?
Creo que es algo bueno. Si no me hago sentir incómodo de vez en cuando no estoy haciendo mi trabajo. No me interesa crear carnadas de shock atroces, pero tampoco quiero rehuir de temas difíciles y mi intención es que mi obra funcione como un espejo o un test de Rorschach con perspectivas individuales, más que ser puramente didáctico. 

¿De dónde vienen tus ideas? Por ejemplo, ¿Cómo es que decidiste dibujar a Lincoln con las trenzas africanas de Riff Raff?
Dibujé a "Abe Lincoln" inmediatamente después de escuchar la noticia sobre Rachel Dolezal, la infame presidenta de NAACP que intentó hacerse pasar por negra. Sí, me reí igual que todos, pero la verdad es que también entendí completamente su deseo. Entendí parte de la culpa, las asociaciones, y blandura caqui de "simplemente ser blanca". Entendí su profunda reverencia por la cultura negra. La mayoría de mis héroes personales son negros. A eso me refiero con que ésta exhibición es una auto-examinación incómoda. Puedo dar mi opinión, hacer arte que aborde los problemas de la comunidad negra, pero, obviamente nunca seré negro, ni podré realmente entender lo que significa ser negro en Estados Unidos. 

Así que en "Purple Lives Matter", una obra que muestra dos policías blancos apuntando sus armas a Prince, ¿qué estás articulando?
Ésta pieza fue una de las que me hizo sentir un poco incómodo. Ésta obra obviamente aborda el tema del paradigma "Black Lives Matter" contra "todas las vidas importan", que ha sido un símbolo que identifica a los detractores de la causa, abiertamente racistas o racistas de clóset. Con Prince escogí un símbolo quien no solo cambió su nombre a un símbolo, pero quien yo siento que representa un centro en el subibaja del paradigma. De muchas maneras, es el máximo ídolo de todos: es pop y de culto, masculino y femenino, gay y hetero, devoto y pecador, blanco y negro, etc. Por lo tanto es el tono perfecto de morado para poder atrincherar el mensaje en el espacio confuso entre empoderamiento e ignorancia. 

Más de i-D:

Además de los dibujos a gran escala, creaste seis esculturas para esta exposición.
Junto a obras completamente nuevas voy a exhibir una pieza de 2006 la cual nunca he tenido la oportunidad de poner en una exposición. Se llama "Erasing Time", y es una revista TIME que borré por completo, de portada a contraportada. Me tardé dos meses y medio en hacerla, y es extremadamente frágil, por lo que he sido algo reservado para exhibirla, pero creo que es una pieza importante que debo incluir ahora. También he incluido una instalación de aproximadamente 350 botellas dispensadoras de gel antibacterial, rellenas individualmente con conchas de mar y colgadas como papel tapiz tridimensional rodeando a los dibujos a lo largo de todo el espacio. 

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Credits


Imágenes cortesía de Zevitas Marcus

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