la directora de 'paris is burning' nos habla sobre el legado de la película

A medida que el documental restaurado se reestrena en los cines, Jenny Livingston discute la controversia, la inclusividad y su trabajo en 'Pose'.

por Sarah Gooding
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17 Junio 2019, 6:16pm

Cuando Paris Is Burning se estrenó en 1991, introdujo la cultura del ball y drag de Harlem al mundo y marcó el comienzo de frases como "tirar shade" en nuestro léxico regular. Pero el documental también provocó mucha controversia cuando la directora Jennie Livingston fue acusada de voyeurismo y explotación.

Casi 30 años después de su lanzamiento original en cines, una versión remasterizada digitalmente de 16 mm de la icónica película estará llegando a la pantalla grande una vez más. Con su regreso, existe la posibilidad de que se vuelvan a encender las controversias, pero Livingston dice que no está muy preocupada por eso. "Internet puede poner en peligro a las personas que tienen sentimientos", dice ella, sentada en una sala de reuniones en la sede de Nueva York del distribuidor de la película, Janus Films.

“Con suerte, si hay conversaciones, pueden ser constructivas y puede haber civismo. Si la gente realmente piensa que es una película dañina o una película mal hecha, está bien, eso es lo que sienten", agrega. "Si piensan que es una buena película y es una película que lo hizo bien, ya sabes ... Analicemos lo problemático que es hacer una película, analicemos eso en toda su complejidad".

Durante los últimos 28 años, Livingston ha tenido que defenderse por documentar una comunidad, en su mayoría compuesta por artistas afroamericanxs y latinoamericanxs, gay y trans, que ella (una autodenominada "niña judía blanca, educada en la Ivy League") no pertenecía. Realizada durante siete años en la década de los 80, la película proporcionó una imagen de una comunidad inspiradora y resistente, sus feroces competencias de voguing y la camaradería y creatividad que los sustentaron. También ayudó a Livingston a darse cuenta de su propia identidad queer. Mientras que Paris Is Burning es considerada una película influyente, también ha comenzado fuertes debates sobre la apropiación y el privilegio.

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La categoría de Sportswear masculino, en un ball de Brooklyn, 1986(©)Jennie Livingston

Una de las quejas sobre Paris is Burning fue que se centró demasiado en la tragedia: gran parte del documental muestra a los intérpretes hablando a la cámara sobre la homofobia, la transfobia, el racismo, el SIDA y la pobreza. La película finalizó con la revelación de que uno de los performers, Venus Xtravaganza, fue encontrado asesinado en una habitación de hotel.

Livingston defiende su decisión de no terminar con una nota más ligera. “Tuvimos que pensarlo mucho, ya sabes, si lo haces realmente alegre y divertido, eso es una mentira, porque la gente está luchando. Pero si todo lo haces sobre los obstáculos, las drogas y el SIDA, y la muerte, eso tampoco es realmente respetuoso, porque los balls son sostenibles, son increíbles. Así que tratamos de ser realistas".

Tras el estreno de la película, varios de los sujetos del filme también intentaron demandar por una parte de las ganancias. En última instancia, se retiraron las demandas, pero los productores aún distribuyeron $55,000 dólares a 13 miembros del reparto.

“La verdad es que no había nada engañoso en la realización de la película. Si parece injusto que a la gente en la película no le pagaran, bueno, así es como son los documentales. Le pagamos algo a la gente, porque dijimos que lo haríamos. Hicimos una venta, tomamos parte del dinero y se lo dimos a la gente en la película”, dice ella. “¿La idea de que yo me hiciera rica y ellos no? Bueno, en primer lugar, no me hice rica. Y en segundo lugar, quieres que los cineastas ganen algo de dinero. Los cineastas no pueden existir si no nos pagan en algún momento".

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Voguer, en un ball de Brooklyn, 1986(©)Jennie Livingston

El lanzamiento original de Paris fue manejado por Miramax, que en ese momento era dirigido por Harvey y Bob Weinstein. Livingston dice que su experiencia trabajando con los productores (que ahora enfrentan cargos criminales por años de presuntos abusos) fue "levemente tóxica", citando un problema con un tráiler que hicieron. Les había pedido que eliminaran un clip de Venus porque "habría sido una falta de respeto a su identidad trans", dice que después sacaron el trailer como "un clip de promoción súper aburrido con solo siluetas y citas de los críticos". "Nunca sabré con certeza por qué hicieron eso", escribió en las notas de prensa de la película, "pero sentí como una represalia por haber ejercido mi derecho contractual a opinar sobre cómo se promovió la película".

Ahora, Livingston está trabajando en la serie de televisión Pose, aclamada por la crítica, que es una versión dramatizada del mismo mundo documentado en Paris. Como productora consultora desde la primera temporada ("lo que básicamente significa que los alenté a contratar de manera diversa", dice), también está dirigiendo un episodio para la tercera temporada. Está emocionada porque "ha estado tratando de dirigir episodios durante 15 años".

“Poco después del lanzamiento de Paris Is Burning tuve estas experiencias en las que fue muy difícil conseguir una segunda película y nunca me faltaron ideas. Tendría reuniones, pero las puertas de financiación no estaban abiertas. Hablaría de ello y recuerdo que este productor le dijo a alguien que conocía: 'Oh, ella se siente con derecho'. Y yo estaba como, '¡No! ¡Estaba hablando de mi realidad!”. Afortunadamente, en la actualidad, no solo hay más discusión sobre las desigualdades en el cine y la televisión; hay un impulso tangible por la inclusividad. Se podría argumentar que Paris, con su representación de icónicos artistas drag, nos ayudó a llegar allí.

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Venus Xtravaganza, en un ball de Brooklyn, traje de noche, 1986(©)Jennie Livingston

Livingston dice que todavía gente se acerque a ella para contarle que la película los alentó a ser ellos mismos. Ella recuerda a un hombre gay que se le acercó en el Festival de Cine de Sundance hace unos años. "Me dijo: 'Crecí en una pequeña ciudad de Texas, y tu película me ayudó a darme cuenta de que había una vida para mí fuera de mi ciudad'. ¡Para eso hice la película!", exclama. "No todo el mundo no tiene que amarla, no todo el mundo tiene que amarte, no todo el mundo tiene que simpatizar con el mundo del ball. Pero el hecho de que tenga un impacto y haga algo bueno y signifique algunas cosas para algunos seres humanos reales, ¡eso es todo lo que puedes desear!".

Paris Is Burning se estrenó en el Film Forum de Nueva York desde el viernes 14 de junio y en el Landmark's Nuart Theatre de Los Ángeles a partir del 5 de julio.

Este artículo apareció originalmente en i-D US.