en busca de una vida mejor: este fotógrafo retrata la realidad de los refugiados

'Foreigner: Migration Into Europe' es una respuesta fotográfica a las imágenes sensacionalistas y alarmistas que surgen de la crisis de refugiados en Europa. Con el objetivo del fotógrafo a modo de instrumento de compasión, este libro registra con...

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30 mayo 2016, 10:55am

¿Qué imagen se te viene a la cabeza cuando piensas en la crisis de los refugiados? ¿El cuerpo sin vida de Alan Kurdi en la orilla de una playa turca? ¿O quizás la multitud de personas cruzando las fronteras en los Balcanes? ¿O los políticos del primer mundo debatiendo sobre la crisis de los refugiados y echando balones fuera sobre el asunto?

Foreigner: Migration Into Europe 2015-2016

, es un libro fotográfico firmado por el John Radcliffe Studio, una asociación creativa entre el fotógrafo Daniel Castro Garcia y el diseñador gráfico Tom Saxby. El libro, explican en la introducción, "Intenta capturar historias individuales y utilizar la fotografía como una herramienta pacífica y empoderadora, más que una de juicio y crítica".

Foreigner

traza a las personas y sus travesías hacia Europa, aquellos que vienen desde el norte de África y Oriente Medio huyendo de conflictos desde Eritrea, Siria, Irak y Afganistán. La crisis de refugiados ha provocado el movimiento más masivo de personas a lo largo de Europa desde la Segunda Guerra Mundial. Con todo esto, está poniendo a prueba los límites del continente, sacando lo mejor (y lo peor) de la gente.

El libro esquematiza esas historias, sus imágenes son una protesta contra los que se apresuran a juzgar y a atacar, es un recuento fotográfico de las migraciones que han emprendido, aquellos que han hecho travesías peligrosas por mar cruzando el Mediterráneo en lanchas improvisadas para llegar a pequeñas islas como Lesbos y Lampedusa. 

El libro también sigue las vidas de aquellos que han hecho su viaje a través de Europa perseguidos por los Balcanes, quienes abordaron trenes hacia Alemania y Suecia y terminaron atrapados en The Jungle —un campamento que se podría considerar un purgatorio… esperando entrar a Gran Bretaña. Las imágenes son honestas e impresionantes, conmovedoras y desgarradoras, pero también esperanzadoras.

Foreigner

comienza en Lampedusa -la isla más al sur de Italia-, un punto de entrada natural para aquellos que escapan de los conflictos africanos. Por un momento la crisis que allí estaban viviendo llegó a tal nivel que el gobierno de Italia había comenzado a mandar a todas las lanchas hacia Sicilia, hogar de uno de los centros de recepción más grandes de Europa. Desde entonces, ningún refugiado llega a Lampedusa. 

En el puerto de Catania en Sicilia, en junio de 2015 más de 1,000 refugiados fueron rescatados por el HMS Bulwark. Los sigue hasta CARA di Mineo, un centro de recepción en la isla -un lugar deteriorado por la corrupción- y los refugiados, hartos de la burocracia, no han llegado a instegrarse por completo a la sociedad italiana. Muchos terminan malviviendo en las calles de Catania.

La siguiente visita de Foreigner te lleva a Lesbos en noviembre de 2015, donde de 15 a 25 barcos llegaban cada día causando tensión en los pequeños pueblos y comunidades de las cosas de la isla. De ahí el libro viaja con los refugiados a través de Europa, con imágenes de habitaciones llenas de gente durmiendo en trenes y ferris o en campamentos improvisados en las orillas de las calles. 

Cruzan el continente por tren, intentando llegar a algún lugar seguro y permanente. Están atrapados en tierra de nadie intentando entrar a la Unión Europea. Hay conflictos que surgen de la frustración entre los diferentes grupos de refugiados que huyen de conflictos de distintos continentes. Muchos destruyen sus documentos y dicen ser sirios, creyendo que así los tratarán mejor, que les otorgarán entrada a su nueva vida más rápido. Sin embargo, casi todos están atrapados esperando a que, por lo menos, les dejen entrar en algún campamento para refugiados.  

Muchos terminan en The Jungle (Calais) y Foreigner documenta a la gente de ese campamento mientras luchan por intentar reconstruir los fragmentos de sus vidas en un espacio temporal. Juegan a las cartas, rezan, comen e intentan hacer que se les escuche por las condiciones que allí están soportando. 

La seguridad es muy severa, es casi imposible para los refugiados pasar de The Jungle a Inglaterra en este momento. Hace un año, un bebé eritreo murió una hora después de que su madre diese a luz: la mujer había caído de un camión que causó que entrara en parto prematuro. En diciembre del mismo año, un hombre sudanés, Youssef, murió atropellado en una vía rápida en Calais. Probablemente haya varias muertes más que acabaron encubiertas o ignoradas. 

En marzo de este año, las autoridades francesas obligaron a más de 3.000 personas que habitaban The Jungle a abandonar sus hogares y, según algunos testigos, cientos de ellos eran niños huérfanos. Muchos de los refugiados desataron pequeños incendios simbólicos como forma de protesta, un último acto de desafío de aquellos a los que ya no les queda esperanza. 

Situaciones similares suceden continuamente en nuestro continente, pero apenas llegan a nuestro conocimiento porque son silenciadas y apartadas del ojo público. Uno de esos lugares críticos es Idomeni, también documentada por el objetivo de Foreigner. Este pueblo situado en el interior de Grecia y pegado a la frontera de Macedonia, está casi por completo habitado por refugiados, atrapados ahí después de que Macedonia cerrase sus fronteras.

La gente convirtió cada espacio disponible en refugios temporales, viviendo en establos y graneros abandonados, acampando en los montes y campos. Hasta el 40% de la población son niños. El campamento está mal manejado, nadie sabe cuándo podrán seguir adelante. Hubo un brote de piojos, todos los niños tuvieron que ser rapados. Con sus rostros hambrientos y sus cabezas rapadas, evocan el fantasma de un conflicto previo, la historia repitiendo sus tragedias una y otra vez.

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Texto Felix Petty
Fotografía Daniel Castro García
johnradcliffestudio.com
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@foreignerdigit
@tomsaxbydotcom