ATEEZ es el futuro del k-pop

Conoce a tus ocho nuevas estrellas de pop favoritas, hablamos con el grupo antes del lanzamiento de su primer álbum, "TREASURE EP.FIN: All To Action".

por Emlyn Travis
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15 Octubre 2019, 1:09pm

Intercalado entre Yeosang y Yunho en un sofá en una suite de lujo en Los Ángeles, el líder de ATEEZ, Hongjoong, se golpea la barbilla pensativamente antes de soltar un spoiler sobre el estilo del grupo para su próximo álbum. "Tenemos muchas opiniones sobre lo que queremos para nuestro próximo concepto, o nuestro próximo próximo concepto", responde el joven de 21 años en inglés con una sonrisa descarada. "Quiero hacernos únicos".

Es un comentario tan inocuo que sus implicaciones pasan desapercibidas hasta tres semanas después, cuando ATEEZ revela un conjunto de fotos de concepto antes de la salida su primer álbum de larga duración TREASURE EP.FIN: All To Action. Vestidos elegantemente con trajes negros cruzados a la medida, son los velos cristalinos que gotean por sus mandíbulas lo que hace que sea evidente lo que Hongjoong quería decir sobre brillar más.

ATEEZ, abreviatura de 'A TEEnager Z', es el primer grupo de K-Pop de KQ Entertainment y consta de ocho miembros que tienen edades comprendidas entre los diecinueve y veintiún años: Hongjoong, Mingi, Wooyoung, San, Yeosang, Yunho, Jongho, y Seonghwa. El grupo debutó en octubre de 2018 con dos títulos, Pirate King y Treasure, e inmediatamente surgió como pioneros del género al mezclar trap beats, una presencia indomable en el escenario, una ética de trabajo incansable, y una valiente determinación para hacer realidad sus sueños.

Su mentalidad de 'underdogs', reforzada por singles contundentes como Say My Name y HALA HALA, ayudó a ATEEZ a revolucionar lo que significa ser un grupo 'rookie' de K-Pop. En el lapso de un año, completaron una gira mundial (incluida una etapa en Estados Unidos agotada), recibieron su primera victoria en M Countdown con su sencillo Wave, firmaron con RCA Records en julio, y lanzaron tres EP que llegaron al top 12 de la lista de álbumes mundiales de Billboard.

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Su último álbum, TREASURE EP.FIN: All To Action, es ATEEZ en su momento más creativo. El álbum completa la historia de 'búsqueda del tesoro' que habían estado cultivando durante sus últimos tres EPs, y deja al grupo tal como estaban esta vez el año pasado: ambicioso, apasionado y listo para emprender una nueva aventura.

Explorando una variedad de géneros como el trap, EDM y R&B, All To Action demuestra que ATEEZ puede tomar cualquier canción y hacerla suya. El sencillo principal Wonderland es un llamamiento a la acción explosivo y pesado que desata todo el poder de ATEEZ con raps, coreografías feroces y gruñidos, mientras que Mist es un R&B vibrante para que los vocales del grupo muevan el piso de los oyentes con sus conmovedoras entonaciones. La joya secreta en el álbum, sin embargo, es la canción pop Sunrise que fue escrita y compuesta en parte por Hongjoong y alienta a la audiencia a esperar el amanecer durante sus momentos más oscuros.

El álbum también está lleno de alusiones a otros tracks de ATEEZ; se puede escuchar en canciones como Precious (Overture), que es una repetición de Treasure, y se puede ver en su coreografía para Wonderland que contiene múltiples pasos de baile de canciones como HALA HALA e Illusion.

Pero debajo de un horario intenso que los vio actuar en tres continentes, hay un lado de ATEEZ que el vocalista Seonghwa desea poder ver con más frecuencia: su humanidad. “A pesar de nuestras actuaciones carismáticas y de cómo nos vemos en el escenario, fuera del escenario y detrás de escena, somos muy tímidos. Simplemente chicos de 20 años promedio", revela. El resto del grupo asiente y expresa su acuerdo.

Entonces, ¿quiénes son ATEEZ cuando están fuera del escenario? No es hasta que se les pregunta acerca de sus pasiones fuera del trabajo cuando salen los verdaderos y juveniles colores de ATEEZ. "Me gusta jugar videojuegos y dormir en el dormitorio", dice el vocalista Yunho. Los videojuegos son el hilo conductor del grupo y la conversación se descarrila rápidamente cuando los miembros hablan con entusiasmo incondicional sobre sus juegos más comunes: Pro Evolution Soccer y League of Legends. Mingi lanza un brazo sobre los hombros de San y agrega: "La habilidad de juego de San es de nivel profesional".

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Con el lanzamiento de All To Action y su sencillo Wonderland, se sintió apropiado hablar de cuando ATEEZ eran trainees, practicando día tras día y soñando con su debut. Desde entonces, la percepción de cada miembro de lo que significa ser un idol de K-pop exitoso ha cambiado enormemente al ver cómo sus sueños se hacen realidad.

Como trainee, Wooyoung nunca imaginó que ATEEZ recibiría tanto amor y apoyo de los fans, que acumularon más de 11 millones de vistas para su video musical Wonderland en solo cinco días. "Pensé que probablemente nos llevaría tiempo conseguir fans, porque sé lo difícil que es tener éxito en este negocio", responde con sinceridad, frunciendo los labios. “Afortunadamente, recibimos un amor y un apoyo abrumadores de muchas personas y me siento muy honrado. Espero llegar a ser un gran idol en unos años; un artista que es muy talentoso y humilde al mismo tiempo".

"Quiero ser un modelo a seguir para otros artistas que sueñan", responde Yeosang en inglés sin dudarlo. “Cuando era trainee, pensé que solo se trataba de actuar en el escenario, cantar, bailar, y era todo. Después de debutar, me di cuenta de que hay mucho más: tengo que actuar cute, mandar algunos corazones a los fans y cosas así”.

Los corazones y las actitudes cute son solo la punta del iceberg para el típico fanservice que se requiere de un idol de K-Pop –también es la 'parte favorita' de ATEEZ. El grupo tiene una relación única con su fandom, ATINY, una combinación de las palabras 'ATEEZ' y 'destino', y en el pasado les han pedido que ayuden a diseñar el lightstick del grupo o incluso elegir la canción principal de su tercer álbum, TREASURE EP.3: One To All , entre la canción de hip-hop Illusion, y la house tropical Wave.

"Las opiniones de ATINY son muy importantes para nosotros", responde Seonghwa. "La incorporación de sus ideas en [TREASURE EP.3: One To All ] lo hizo mucho más especial".

Quizás con el amor de ATINY en mente, a pesar de una gira exitosa y de ganar su primer premio por Best Performance en los Premios Soribada de este año, ATEEZ no muestra signos de reducir la velocidad. Con el lanzamiento de All To Action, la banda comenzará una agenda rigurosa para presentar su nuevo sencillo en el circuito de programas de la televisión coreana, entre eventos con fans, presentaciones en múltiples festivales en Corea del Sur, su primer aniversario y celebrando el decimonoveno cumpleaños de Jongho.

Con sus días de búsqueda del tesoro detrás de ellos, los ocho miembros de ATEEZ trazarán su propio rumbo hacia un nuevo sueño en la industria del K-pop. "Todavía tenemos un largo camino por recorrer, pero mi sueño cuando era trainee era formar un grupo con un gran trabajo en equipo y aventurarme en los géneros de hip-hop y R&B", dice Mingi, su sonrisa se suaviza mientras reflexiona. "Además de ver si tenemos éxito o no, quiero que ATEEZ sea un grupo que continúe aventurándose en territorio inexplorado y se desafíe a sí mismo en lo que respecta a la música".

"¡Y un buen trabajo en equipo!", interviene Hongjoong. “Y continuar para siempre con ocho miembros. Ese es uno de nuestros sueños también".


Créditos

Fotografía cortesía de KQ Entertainment.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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