Cortesía del artista.

eric nam es el solista más carimástico de corea del sur

Antes de su tour por Estados Unidos y México, hablamos con el artista y conductor sobre el poder de la cultura coreana y su nuevo sonido.

por Cheryl Santos
|
22 Mayo 2018, 2:54pm

Cortesía del artista.

Eric Nam, el compositor, cantante, y conductor de 29 años es sin duda un nombre establecido en la industria de entretenimiento de Corea del Sur: en 2016 fue nombrado 'Hombre del Año' por GQ Korea, y en 2017 figuró en la lista de 30 Under 30 Asia de Forbes. Su talento como artista y encantadora personalidad han llevado al coreano-estadounidense originario de Atlanta a ampliar su base de fans a todo el mundo, ganándose la atención de América y los ávidos consumidores latinos del K-pop. A mediados de marzo, Eric Nam viajó a San Miguel de Allende, Guanajuato a grabar (con la productora mexicana Cineburó) el video del single principal de su nuevo álbum, Honestly, el cual su estreno entró en el top 10 de las listas de popularidad del mundo de acuerdo con Billboard.

Antes de su próxima gira por México y Estados Unidos, hablamos con él sobre alejarse del sonido impuesto al principio de su carrera, el poder de la cultura coreana en el mundo y la política, y ser uno de los primeros artistas en exponer la diversidad latina a Asia.

Han pasado dos años desde tu último álbum, ¿cómo surgió Honestly?
Creo que me tomó bastante tiempo tratar de descubrir qué tipo de música y sonidos quería crear para este álbum. Me di cuenta de que con mucha de mi música en Corea, mi sello discográfico me había presionado para seguir un cierto curso o los pasos de otros músicos, y entonces descubrí que necesitaba encontrar y crear mi propio sonido, el sonido Eric Nam. ¿Cuál es el punto de hacer música que todos los demás hacen y pueden hacer? ¿Por qué no probar algo diferente y crear cosas que sólo yo pueda hacer? Esa fue la mentalidad detrás de la creación y la estructura de ‘Honestly’.

¿Cómo decidiste con quién colaborarías para este comeback?
Escribí con algunos productores asombrosos y de primera línea en LA; trabajar con ellos fue la parte más colaborativa de este álbum. Ellos han sido responsables de algunas de las canciones más grandes en los últimos años –como Havana de Camila Cabello, Let Me Love You de Justin Bieber x DJ Snake, el nuevo álbum de Alessia Cara, Chris Brown, etc. Viajaba a LA, tenía varias sesiones programadas, a veces dos al día, y simplemente nos concentrábamos y escribíamos. A veces hacíamos una canción genial, otras veces no tanto, pero conocer a nuevos escritores y productores fue divertido y a partir de ahí pude conocer a gente con la que realmente hice click. Líricamente, le pedí a uno de mis modelos a seguir y hermano, Tablo, que escribiera la letra del single, Potion, la cual también cuenta con el feature del rapero emergente Woodie Gochild.

¿Hubo alguien con quien te hubiera gustado colaborar pero que no haya sido posible?
Hubo un par de personas a las que habíamos considerado para diferentes roles, pero realmente quería que este álbum fuera acerca de mí y concentrarme en Eric Nam como músico, sin depender demasiado de mis amigos y otros artistas. Habiendo dicho eso, todavía estoy en el proceso de tratar de encontrar a los artistas latinos adecuados para colaborar y, con suerte, hacer un remix latino con una de las canciones de mi nuevo álbum, ya sea con Honestly o Potion.

En 2017 tuviste una exitosa colaboración con Gallant y Tablo, y Forbes te incluyó en su '30 Under 30 Asia', ¿qué ha cambiado para ti como artista?
Aunque 2016 y 2017 tuvieron algunos momentos realmente trascendentales, creo que ocupé la mayor parte de 2017 para relajarme, y concentrarme en escribir para este nuevo álbum. Creo que si algo ha cambiado, es que me he vuelto un poco más audaz y fuerte con respecto a mi personaje como figura pública. Como tal, mi música es cada vez más asertiva y proviene de la confianza.

¿Hay alguna canción de Honestly que sea más cercana a tu corazón?
Creo que es difícil decir que haya UNA canción que esté más cerca de mi corazón. Cada canción del álbum proviene de mi vida y experiencias como ser humano, por lo que es difícil decir que una sea más importante o más significativa que otra en este momento.

¿Crees que ahora tienes un sonido diferente?
Hay sonidos que son un poco diferentes a los que mis fanáticos estaban acostumbrados en el pasado. Creo que está mucho más inclinado al pop que los lanzamientos anteriores, y estoy emocionado y feliz por eso. Antes de este álbum, creo que mis releases trataban de igualar el sonido coreano, pero ahora no intento seguir o emular ese sonido, sino crear mi propio color y marca como músico.

¿Por qué elegiste filmar el primer video de Honestly en Guanajuato?
No había estado en Guanajuato antes de esta filmación. Había oído que Guanajuato y San Miguel eran lugares hermosos. Quería filmar y hacer tomas en México porque sentí que [el público de] Corea, e incluso Asia, aún no han estado expuestos a las bellas escenas y culturas de América Latina y me pareció que México sería un gran punto de partida para esto. Aunque los sonidos latinos son cada vez más frecuentes en la música pop mundial e incluso en el K-pop, creo que visualmente, puedo ser uno de los primeros artistas coreanos en filmar algo en México.

¿Tienes alguna canción mexicana favorita en este momento?
Realmente he estado escuchando a Reik con Me Niego feat Ozuna, Wisin, Ya Me Enteré de Jesse & Joy –muchas de sus canciones suenan constantemente en mi lista de reproducción.

Te ganaste el corazón de la audiencia en KCon México el año pasado, ¿qué otros aspectos de América Latina te interesan?
No sé por qué, pero realmente me encanta América Latina. Amo su gente, su cultura, su comida, su música, hay mucho que amar ahí. Seguramente se debe a que he pasado mucho tiempo en los diferentes países latinoamericanos que estos tienen un lugar en mi corazón.

¿Qué crees que tiene tu música que resuena con la audiencia latina?
¿Puedo hacerte esa pregunta a ti? Ja, ja.

El idioma no es una barrera para la industria musical coreana hoy en día, pero como un artista coreano-estadounidense, ¿cómo ves la difusión del género en EU?
Creo que es increíble ver cómo el K-pop, e incluso la música mundial, continúa creciendo y expandiéndose. Le digo a BTS todo el tiempo que estoy muy orgulloso de ellos y que les agradezco que continúen rompiendo barreras y límites no sólo para otros representantes del K-pop, sino también para los asiáticos y los asiático-estadounidenses en general. Espero que esto siga creciendo y que la gente se dé cuenta de que la buena música es simplemente buena música, y no se puede negar. De la misma manera en que si no hablas español, no sabes lo que significa 'Despacito', pero la gente de todas maneras se enamoró de esa canción y ese sonido. Creo que es posible que ocurra lo mismo con los cantantes de K-pop y la música de todo el mundo.

¿El uso del K-Pop con fines políticos te sorprende de alguna manera?
Creo que el K-pop y la cultura coreana son una de las mayores exportaciones de Corea del Sur. El poder y la influencia del poder blando, para cualquier país, es tremenda. Esto no es exclusivo de Corea del Sur. Todos los países tienen poder blando gracias a la música, películas, programas de televisión, celebridades, etc. y, aunque no parezca, los países son muy hábiles para usarlo de manera significativa. Estados Unidos, sin duda, tiene la mayor influencia relacionada con el poder blando debido a la popularidad de Hollywood y su música, etc. Creo que es genial que el K-pop y la cultura coreana puedan impactar positivamente en diferentes aspectos de la diplomacia y los asuntos mundiales.

Eres el entrevistador elegido cuando las estrellas internacionales visitan Corea, ¿a quién te encantaría entrevistar y aún no ha sucedido?
A Barack Obama.

¿Cuáles son tus planes para 2018? ¿Qué ansias hacer después del lanzamiento de Honestly?
Estoy emocionado de hacer tour con el nuevo álbum. Mi primera gira por América del Norte me tendrá en 15 ciudades para 16 shows, incluidos México, Canadá y todo Estados Unidos. También estoy trabajando en un par de proyectos y features, algo más de música para el mercado coreano. En resumen, estaré increíblemente ocupado, pero de la mejor manera.

Eric Nam se presentará el 2 de julio con su tour 'Honestly' en la Ciudad de México en El Plaza Condesa, puedes adquirir tus boletos aquí.