"Underwater" de Kate Bellm.

Las impactantes fotos de Kate Bellm capturan el espíritu de un verano interminable

Su último fotolibro, 'AMOR', es un homenaje a Mallorca, a los viajes espontáneos por carretera y al cuerpo desnudo.

por Emma Russell
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31 Marzo 2020, 11:56am

"Underwater" de Kate Bellm.

Después de pasar gran parte de su vida bajo un cielo gris, crecer en Inglaterra y luego vivir en Berlín durante ocho años, no nos sorprende que la fotógrafa Kate Bellm se enamorara de la luz dorada de Mallorca. Bellm se instaló en la isla más grande de las Baleares, rodeada de una escena dinámica de creativos de todo el mundo, jardines de cactus, olivos, almendros y eucaliptos. Vive a un corto paseo de la playa en las montañas de la Tramuntana, en una casa que construyó desde cero con su esposo Edgar. "Fue una labor de amor", dice Bellm. "Lo hemos hecho a mano... así que definitivamente es especial para nosotros".

Antes de terminar en la idílica tranquilidad del pueblo mallorquín de Deia, la fotógrafa viajó mucho, vivió en Londres, París y Berlín, pasó una temporada en Bali y en la playa en México. Cada una de estas ciudades demostró ser una fuente de inspiración para ella. "París era el glamour, Berlín era el grunge y me casé con los dos juntos", explica Bellm. “Luego me mudé a la naturaleza”. Su último libro de fotos, AMOR, es una colección de momentos de los viajes de Bellm en los últimos diez años. La influencia de cada una de estas ciudades es clara en las imágenes de "amigos y amantes que sueñan, escapan, se besan y practican skate", resume la editora Hatje Cantz. Ella representa "un paraíso psicodélico de otro mundo, con paisajes coloridos fuera de ritmo, cactus locos, vistas nebulosas, palmeras parpadeantes y formas de rocas colosales".

"AMOR es mi corazón y mi alma", dice Bellm. "Es una dedicatoria a todas las personas que amo". Las fotos capturan a la juventud en toda su espontaneidad, sin preocupaciones. "Cada amigo mío está metido ahí de alguna manera", dice. "Todas las chicas que están bajo el agua son mis amigas de Mallorca, que son increíbles y se sumergieron todo el día bajo el agua para que yo pudiese hacer esas fotos".

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En el libro podemos ver imágenes de un reciente viaje por carretera de dos semanas que hizo por Portugal en medio de un ciclón con algunos de sus modelos favoritas, una serie de fotografías de moda que tomó en Londres y París, además de fotos de fiestas nocturnas en Berlín y muchos skaters tatuados también. “Para mí, los patinadores son el tipo de hombre que me gusta capturar. Tienen ese aire súper salvaje y libre. Son realmente diferentes y únicos, y suelen ser siempre muy divertidos”, explica.

Bellm comenzó a fotografiar con una de las viejas cámaras de su padre cuando tenía 12 años, inspirada por el trabajo del fotógrafo estadounidense Dave LaChapelle. Aunque admite que los resultados no fueron nada en comparación con las dramáticas fotografías del controvertido cronista de la cultura pop, tomó nota de sus extravagantes conjuntos, disfraces y colores, tomando fotos de su vecina vestida con looks y maquillaje muy locos. Ella montaba escenarios con cosas raras "como cientos de pelotas de tenis en mi jardín", dice. "Era muy divertido, y el resultado fue realmente colorido".

Hojeando las páginas de AMOR, te das cuenta de que esa atracción por los colores psicodélicos continúa. Bellm usa láminas de color plexiglás y películas caducadas para crear un efecto ácido en sus imágenes, y así consigue que sus fotos parezcan llegadas de 1967 y el Verano de amor, los viajes por carretera con LSD y el espíritu de la juventud de la contracultura de esa época. Aunque Bellm dice que probablemente se inspiró en Andy Warhol y su poderoso uso del color: "Creo que esa idea estaba presente en mi cabeza cuando hice todo esto".

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Este tipo de experimentación siempre ha estado en el centro de lo que hace Bellm. Una vez que comenzó a trabajar en el cuarto oscuro de la escuela, rápidamente se obsesionó con todo, desde crear escenarios hasta la parte más técnica de la fotografía. Cuando comenzó en esto, habló con su amigo David Montgomery, que ha fotografiado a personajes como Bill Clinton, Mick Jagger o Andy Warhol. Él le dio un consejo que nunca olvidaría: "No le digas a la gente que quieres ser fotógrafa, solo diles que lo eres". Desde entonces, eso es exactamente lo que ella ha hecho.

Bellm ha fotografiado editoriales para revistas como British Vogue, GQ, L’Officiel, Wonderland e Interview, entre otras. Además, ha desarrollado proyectos comerciales para Gucci, Alexa Chung y Adidas. Lo que distingue sus imágenes es la forma en que encuentra poder en la sexualidad y la confianza femeninas, inspirada en las páginas de Vogue Francia bajo el liderazgo de Carine Roitfeld de 2001 a 2011. Es decir, sus fotos muestran mucha desnudez, curvas y cigarrillos colgando de las bocas de las modelos.

Bellm celebra felizmente la forma femenina sin las limitaciones de la ropa, sino en los términos de las protagonistas y no para la mirada masculina. Es algo en lo que nunca había pensado demasiado hasta que trabajó para Playboy. "Quiero disparar a las chicas para empoderarlas y que se sientan increíbles y geniales", explica. Pero cuando se les congelan los pezones o se les pide que miren seductoramente a la cámara, hay un "sentimiento menos libre, más artificial".

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La desnudez es algo muy natural para Bellm, es una gran parte de su estilo de vida y no cree que necesariamente tenga que tener connotaciones sexuales. “Vivo en una comunidad muy abierta, libre para estar desnuda. Todos mis amigos y yo estamos mucho más cómodos desnudos , confiesa. “Creo que todo es más bonito sin ropa. Es nuestro hábitat natural". Es algo que aparece particularmente en su serie "Underwaterworld", que muestra a sus amigas como ninfas nadando en el océano alrededor de la isla de Mallorca.

Estas imágenes aparecen en AMOR, y sirven como un colorido homenaje a los lugares que han moldeado a Bellm y a las personas que han hecho que esos lugares se convirtiesen en un hogar. Es una celebración de la vida, el amor, la feminidad, la sexualidad y el empoderamiento. "Las chicas que se defienden por sí mismas, las chicas que tienen su propia voz y personalidad", dice ella.

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Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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