Fotografía © Olivia Arthur | Magnum Photos

poderosas imágenes de la comunidad lgbt de mumbai

La fotógrafa Magnum Olivia Arthur documenta momentos fugaces de soledad y ternura en la conmovedora serie "Private/Mumbai".

por Ryan White
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17 Abril 2019, 8:06am

Fotografía © Olivia Arthur | Magnum Photos

El 6 de mayo de 2018 el tribunal supremo de la India votó por unanimidad para anular una ley de la era colonial que penalizaba las relaciones homosexuales. Para un país de 1.300 millones de personas, es un hito sin precedentes en la igualdad LGBT+, lo que desencadenó una celebración entre los activistas de la India y sus aliados de todo el mundo. Con este cambio institucional, comienza un largo camino hacia un cambio cultural más amplio y un futuro mucho más seguro frente a la persecución para la población LGBT+ del país. Sin embargo, tal vez la metáfora de un camino singular no funciona para un cambio que abarca tantas experiencias y perspectivas únicas.

Poco antes de que esto sucediera, Olivia Arthur, una fotógrafa documental de la agencia Magnum, recibió el encargo de crear una serie de imágenes con la fotógrafa india Bharat Sikka para un festival de fotografía en Mumbai que exploraba escenas LGBT+. El objetivo era tener una visión dual de las diferentes comunidades en el Reino Unido y la India en una exposición final en la que se mostrase el trabajo de Olivia en Mumbai y el trabajo de Bharat en Brighton. En Private/Mumbai, la colección final de imágenes de Olivia captura momentos de soledad en una ciudad de más de 22 millones de personas. "Quería mostrar la audacia y la fuerza de las personas que han tenido que luchar para poder sentirse cómodos en su propia piel", explica Olivia. “Me reuní esporádicamente con algunos de los protagonistas con los que tuve una sesión de retrato más formal; con otros he desarrollado relaciones más largas, los fotografié varias veces y continué viéndolos durante el proceso. Me sentí abrumado ante las personas que retraté, lo cómodos que estaban con su propia piel y la fuerza que desprendían".

Pero el mayor desafío al que me enfrenté después de semanas de sesiones no fue el poder de los protagonistas, sino el festival en sí. “Siempre fui sincera con todos ellos sobre el hecho de que serían mostrados en una exposición y todos estaban orgullosos de ser parte de ella. Luego, la organización del festival tenía miedo sobre cómo podría reaccionar el gobierno local a algunas de las imágenes". Ahora, como parte de la exposición de Magnun El cuerpo observado en el Centro de Artes Visuales Sainsbury, hablamos con Olivia sobre cómo fue trabajar en este proyecto y lo que ella aprendió durante el proceso.

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Gaurav en casa. Mumbai. India. 2017. © Olivia Arthur | Magnum Photos

¿Cuál fue el punto de partida de In Private / Mumbai?
Esto surgió de una comisión para un festival de fotografía para capturar, en Mumbai y en Brighton, a estas comunidades en colaboración con el fotógrafo indio Bharat Sikka. Siempre quise que el trabajo incluyera personas que se identifiquen con cualquier orientación sexual, porque creo que ser abierto sobre la sexualidad es un desafío para la mayoría de las personas de esta comunidad en lo que es un lugar religioso y culturalmente conservador. Por supuesto, las comunidades LGBT han enfrentado más discriminación que la mayoría, y han estado sujetas a leyes coloniales regresivas, por lo que han tenido que presionar más. Lo que he querido mostrar aquí es la audacia y la fuerza de las personas que han tenido que luchar para poder estar abiertos y sentirse cómodos en su propia piel.

Muchas de estas fotos se tomaron en la cúspide de la despenalización de la homosexualidad, ¿hubo algún sentimiento de que esto sucediera entre las personas que fotografió? ¿Hubo un notable aire de cambio, o simplemente un desapego de la política?
Mucha gente habló sobre cómo las cosas se habían vuelto más fáciles y más abiertas, pero estaban más interesados en cómo las diferentes comunidades pueden conectarse y reunirse, y el papel que las redes sociales han desempeñado en eso. La parte legal es, obviamente, una gran victoria para esta comunidad, pero todavía hay muchas personas conservadoras y llevará mucho más tiempo que la cultura y las actitudes cambien. El problema está fuera de la esfera criminal y eso es una señal fundamental y muy importante, pero los problemas cotidianos y la discriminación no desaparecen de la noche a la mañana.

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Olivia Arthur Crowded capturando los vagones de tren. Mumbai. India. 2017. © Olivia Arthur | Magnum Photos

Eliges centrar el proyecto en torno a la privacidad, ¿muchos de tus protagonistas viven vidas completamente abiertas?
Creo que el tema de la privacidad es muy complicado en la India. Tener espacio privado o personal no es algo que se dé por sentado. Mumbai es una ciudad superpoblada, palpitante y físicamente cercana. Muchas familias viven en casas que no tienen espacio privado para todos. En público, y particularmente en el transporte público, las personas se ven obligadas a estar incómodamente cerca. Comencé buscando el espacio privado de la gente y preguntándome si podía fotografiarlos allí, con la idea de que sería el lugar donde sintiesen más cómodos, más capaces de ser ellos mismos. Pero pronto me di cuenta de que para muchas personas no hay privacidad en el hogar. Y ves en toda la ciudad que para muchas parejas, el lugar en el que pueden ser más ellos mismos, más libres entre sí, está lejos de casa en un lugar a menudo muy concurrido. Hay espacios junto al mar, a los lados de la carretera y otros lugares concurridos donde los jóvenes vienen a encontrar su momento de privacidad. Me fascinó esta contradicción de espacios privados y públicos.

¿Hubo una diferencia significativa en los estilos de vida y las perspectivas de los sujetos mayores LGBT + en comparación con los más jóvenes?
Una de las personas que fotografié fue James Ferriera, un conocido diseñador de moda y miembro de mayor edad de la comunidad. James siempre ha sido abierto con respecto a su sexualidad y se siente muy cómodo con quién es, pero me imagino que es más inusual en su generación. Aunque creo que en términos de divisiones, la división de clases es probablemente más marcada que la división por edades. Creo que siempre ha sido más fácil ser más abierto en las clases más ricas, y en las comunidades más pobres es particularmente difícil alejarse, incluso si lo deseas.

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Mumbai. India. 2016. © Olivia Arthur | Magnum Photos

¿El sentido de comunidad entre la gente queer trasciende las divisiones culturales?
Fotografié a muchas personas diferentes para esta serie y vinieron de diferentes orígenes, no de una sola comunidad. En Queer Azaadi (el orgullo gay de Mumbai) vi a mucha gente que provenía de muchos lugares diferentes, pero también había mucha gente que no formaba parte de eso y que había conocido y fotografiado fuera de cualquier comunidad.

¿Qué cámara usaste? India es un país conocido por sus colores brillantes y es más habitual ver fotos de allí a todo color. ¿Por qué fotografiaste la serie en blanco y negro?
Todo esto está filmado en gran formato, tanto un Linhof (para los retratos) como un Graflex con un flash (para las tomas más abiertas). Tomé una película en blanco y negro y procesé la mayor parte del carrete en el lugar donde me alojaba. Me encanta la lentitud de este enfoque tan clásico y siempre he sentido que fotografiar así es más honesto porque el proceso de componer el retrato lleva tiempo, no hay sorpresas, no estás captando un momento fugaz.

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Mumbai. India. 2018 © Olivia Arthur | Magnum Photos

¿Puedes explicar la historia detrás de esta imagen de arriba?
Fotografié a esta pareja en su apartamento una mañana y acordaron hacer una foto de desnudos juntos. En este tipo de situación, el tipo de imagen que tomo depende completamente de cuán relajados estén con mi presencia y con los demás. En este caso, se sentían muy cómodos y había una gran ternura entre ellos, que he tratado de capturar aquí. Si parece algo más sexualizado, entonces es un error de mi parte y no la intención de la imagen.

La novela reciente de Arundhati Roy ha atraído la atención hacia las comunidades Hijra (el "tercer género" de la India). En Mumbai, ¿tuvo una idea de cuánta conciencia había sobre las comunidades LGBT entre los residentes locales?
Las comunidades Hijra son una parte antigua de la cultura en la India y son bien conocidas allí, por lo que la novela de Roy probablemente ha llevado la conciencia fuera del país más que dentro. Todos conocen estas comunidades y, por supuesto, tienen muchas actitudes diferentes hacia ellas y todo lo que las acompaña, pero es importante enfatizar que también hay muchas personas transgénero que no son parte de ellas y no quieren serlo. Los hijras abandona las comunidades en las que nacen y se convierte en parte de esta otra "familia", pero también existe la necesidad de la opción de ser transgénero y permanecer en la propia familia. Fotografié a una bailarina, Shivali, que es transgénero y continúa viviendo con su madre.

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Mumbai. India. 2016. © Olivia Arthur | Magnum Photos

¿Hay alguna foto que tenga un significado particular para ti en la serie?
Para mí es más importante la serie que las imágenes individuales, la combinación de la sensación de la ciudad yuxtapuesta con la fuerza tranquila de los individuos.

¿Qué da poder a una imagen?
Algo que permanece en tu mente mucho tiempo después de que hayas terminado de verlo o que quieras seguir volviendo a ver durante mucho tiempo.

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Ganpatti Festival. Mumbai. India. 2018 © Olivia Arthur | Magnum Photos
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Urmi Jadav, una activista transgénero. Mumbai. India. 2016. © Olivia Arthur | Magnum Photos
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Espectadores viendo el Ashura parade en Muharam. Mumbai. India. 2018 © Olivia Arthur | Magnum Photos

'The Body Observed: Magnum Photos' se realizará del 23 de marzo al 30 de junio de 2019 en el Sainsbury Center for Visual Arts

Créditos


Fotografía © Olivia Arthur | Fotos de magnum

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.