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una prueba más de cómo dañan las redes sociales a nuestra salud mental

Un nuevo estudio sugiere que cada hora de pantalla aumenta la gravedad de los síntomas depresivos en los adolescentes.

por Nicole DeMarco
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18 Julio 2019, 10:09pm

Eddy Chen/HBO.

A medida que aprendemos más sobre los efectos de las redes sociales, muchos de nosotros hemos tratado de disminuir el tiempo que pasamos atentos a nuestros teléfonos. Incluso con los límites de tiempo de la pantalla, es fácil darle clic descaradamente al botón de "ignorar el límite" tan pronto como aparezca, pero quizás sea hora de que comencemos a tomarlo un poco más en serio. Un nuevo estudio llamado "Asociación del Tiempo de Pantalla y la Depresión en la Adolescencia", publicado esta semana en la revista JAMA Pediatrics vincula el uso de las redes sociales con la depresión y es una de las investigaciones más completas sobre este tema hasta la fecha.

Si bien muchos estudios han indicado que cada vez más adolescentes son diagnosticados con depresión, pocos han analizado la relación entre el tiempo que pasan frente a una pantalla y la enfermedad mental. Al encuestar a 3,826 estudiantes de secundaria en Canadá durante cuatro años, los investigadores encontraron que cada hora de pantalla, ya sea que se dedique a las redes sociales, a ver televisión o, en general, a Internet, aumenta la gravedad de los síntomas depresivos como la soledad, la tristeza o la desesperanza en los adolescentes. Además, de los encuestados, las chicas y las personas de nivel socioeconómico más bajo mostraron síntomas aún más graves de depresión.

Naturalmente, el tipo de contenido consumido a través de la pantalla juega un papel importante. Y hay una serie de hallazgos inquietantes en esta encuesta, por ejemplo, la exposición a la televisión que muestra cuerpos idealizados conduce a una mayor insatisfacción corporal, el compararte con otros en las redes sociales lleva a una menor autoestima (Instagram, ¡deshazte de esos "me gusta" ya!), y que las personas buscan contenido (no sin la ayuda de algoritmos) que refuerza algunas de estas creencias.

Este estudio es tan importante porque la depresión durante la adolescencia puede causar un deterioro académico y cognitivo significativo, lo que a menudo lleva al abuso de sustancias, malas relaciones con los demás, baja autoestima y hasta el suicidio. Para 2020, se predice que los problemas de salud mental, incluida la depresión, serán la principal causa de muerte entre los jóvenes. Es hora de tomar la salud mental, y quizás el tiempo empleado frente a una pantalla, con mucha más seriedad.

Este artículo apareció originalmente en i-D US.

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