5 jóvenes filósofos se plantean las grandes preguntas de 2016

¿Es posible revertir la propagación de los prejuicios? ¿Por qué googleamos de forma compulsiva nuestros síntomas médicos? ¿Qué podemos aprender de Platón en los tiempos de Tinder? Estos prometedores pensadores podrían tener la respuesta a estas...

por Hannah Ghorashi
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29 Septiembre 2016, 7:20am

Mientras la tecnología continúa solucionando problemas que ni sabíamos que existían (gracias Uber y Seamless), también provoca unas conversaciones que se complican cada vez más. Los avances de la ciencia informática nos están dejando una compleja red de consecuencias filosóficas a su paso —desde rompecabezas legales (como los de la Agencia de Seguridad Nacional), penas de amor (el fenómeno "catfish" cuenta con su propia entrada en Wikipedia), bajadas en nuestros niveles de autoestima (en una palabra: Instagram) y hasta cuestiones morales más importantes (¿tienen los robots derechos civiles?). 

Dicho de otro modo, parece que estamos generando más preguntas filosóficas, psicológicas y sociológicas que las que podemos resolver. Y mientras que en otra época los filósofos eran una parte central de la sociedad, muchos millennials tendrían dificultades para nombrar un solo filósofo de su generación, aparte de Kim Kierkegaardashian.

A continuación, hemos reunido a cinco jóvenes pensadores que se plantean las cuestiones más importantes de hoy en día. 

Hannah Tierney cree que no somos tan egocéntricos como parecemos.
Tras obtener su doctorado en Filosofía este año, Hannah Tierney volvió otra vez a los estudios, en Cornell, donde da clases y estudia como doctora invitada. Su especialidad se sitúa en el cruce donde las preguntas metafísicas (¿ser o no ser?) se encuentran con sus homólogos éticos. Tierney cree que las responsabilidades éticas de la humanidad en general sobrepasan las preocupaciones egocéntricas relacionadas con la identidad personal, la libre voluntad y cosas por el estilo. 

Es fácil argumentar a favor del interés propio —después de todo, nunca podremos estar seguros de la existencia de la conciencia de alguien que no seamos nosotros mismos— pero Tierney parte desde una perspectiva más kármica para coescribir ensayos como How Many of Us Are There? (¿Cuántos de nosotros hay?), editado por Justin Systma, que también aparece en nuestra lista. En su opinión, las preguntas éticas y metafísicas no se entrecruzan sino que se entrelazan.

Karmpaul Singh se pregunta por qué "googleamos" de forma compulsiva nuestros síntomas médicos.
En el departamento de psicología de la Universidad de Southampton del Reino Unido, Karmpaul Singh contempla el solapamiento entre los servicios de salud, la salud mental y la tecnología práctica. Como estudiante de doctorado en la Universidad de Manchester, Singh estudió un fenómeno que a muchos os resultará familiar: "googlear" nuestros síntomas médicos. En concreto, estudió los efectos negativos que puede tener sobre nuestra salud mental el hecho de buscar online estos síntomas y utilizar los dudosos descubrimientos para el autodiagnóstico. 

Por ejemplo, una ligera sensación de cosquilleo en el codo podría llevarnos a diagnosticarnos un cáncer de cerebro avanzado. Singh ha utilizado sus preguntas filosóficas para ayudar al desarrollo de intervenciones sanitarias online, además de páginas web dirigidas a aumentar las prácticas de higiene dentro de la población en general.

Fotograma de 'On the road'

Gina Roussos explora la extensión (y erradicación) de los prejuicios.
Gina Roussos, licenciada en Psicología Social por la Universidad de Yale, traza la evolución de los prejuicios y estereotipos de la gente, un trabajo que parece de lo más acuciante dado el clima sociopolítico actual. Más que limitarse a encontrar ciertos patrones en el ciclo de vida de algunas creencias intolerantes, Roussos intenta encontrar la clave para desarraigar estas ideas, un campo que se conoce como la intervención de los prejuicios.

A Roussos le interesa especialmente el poder insidioso que tienen los medios —sobre todo las series de televisión, películas, revistas impresas y videojuegos— para manipular nuestras convicciones más personales y firmemente aferradas. En dos artículos publicados este año, Roussos estudia la concepción de los estereotipos, centrándose en ideas que se forman durante la infancia y en los perjuicios contra la pobreza.

Justin Sytsma filosofa sobre filosofar.
El trabajo de Justin Sytsma trata sobre el mundo de la filosofía experimental, un nuevo campo que utiliza datos empíricos —esos que se obtienen en las encuestas— como guía para el estudio de cuestiones filosóficas. Además de contar con una licenciatura en Filosofía, Sytsma -que es profesor de filosofía en la Universidad Victoria de Wellington, Nueva Zelanda- también es licenciado en Neurociencia y Ciencias Informáticas. A diferencia de otros nombres de esta lista, su investigación favorece la propia metapráctica del estudio filosófico más que a los sujetos específicos del estudio. 

Como resultado, su experiencia ha sido aplicada a una amplia gama de discusiones, incluyendo la psicología popular, la tensión entre la religión y el pensamiento analítico, las concepciones del dolor americanas versus las surcoreanas y, por supuesto, los robots. Este año, Sytsma concluyó su primer libro de filosofía que titulado The Theory and Practice of Experimental Philosophy (Teoría y práctica de la filosofía experimental).

Maya Krishnan está introduciendo a Platón en Internet.
Rhodes Scholar Maya Krishnan coge las clásicas teorías filosóficas de genialidades como Platón, Kant y Heidegger e intenta colocar esas ideas en el mundo digital de hoy en día. Estudió ciencias clásicas y ciencias informáticas en Stanford y La república de Plantón es lo que le llevó a meterse en la filosofía. Sus estudios ahora se extienden a las ramificaciones filosóficas de desarrollos en matemáticas e informática y sus proyectos paralelos son igual de impresionantes. Está trabajando en una base de datos online llamada POLIS (un mapa interactivo y navegable que cubre conjuntos de datos de personas y lugares antiguos) y un libro titulado, como no, The Theory of Knowledge (La teoría del conocimiento).

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Texto Hannah Ghorashi

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