el futuro de venezuela a través de las imágenes de este joven fotógrafo

Santiago Méndez de 20 años nos muestra un esperanzador imaginario creado en Caracas con su nueva serie titulada ‘Territorio’.

por Diego Menchaca
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26 Septiembre 2019, 2:29pm

Desde el 2013, Venezuela se ha enfrentado a una crisis económica que ha visto al país sufrir de opresión, violencia, y escasez, haciendo que la población viva con una constante energía de protesta desde entonces. Sin embargo, este estado ha provocado que en las calles de Caracas la nueva generación de creadores esté tratando de encontrar luz en la situación, logrando conjugar imaginarios llenos de optimismo y amor por su tierra. El joven Santiago Méndez es uno de ellos: recientemente finalizó su serie 'Territorio' en la cual capta a la gente que lo ha inspirado a lo largo de su vida en locaciones que caracterizan al lugar en el que creció y el cual sigue siendo su base, Caracas.

El fotógrafo de 20 años comenzó a practicar su oficio a los 14 y fue evolucionando hasta llegar a la fotografía de moda, la cual se vuelve más documental en esta serie. Después de unos meses de introspección, Méndez creo 'Territorio' inspirándose en lo que lo conforma como venezolano y lo complementa como individuo, con un imaginario colectivo que refleja la historia, cultura, arte y evolución de la Venezuela actual.

Hablamos con el artista sobre su inicios y sus inspiraciones, la evolución del arte venezolano y cómo surgió la carta de amor hacia el futuro que esperan como nación.

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Hola Santiago, cuéntanos ¿qué detonó tu impulso creativo?
Supongo que las ganas de atesorar todo lo que amo fue el comienzo. Estudié un poco de música y diseño gráfico de niño, pero la fotografía fue un camino más inmediato y prácticamente destinado. Comencé con flores y pasé a edificios, personas y escenas; ahora siento cada pieza como un lienzo con frecuencia. Las emociones que han surgido en el país me sacudieron elevando la introspección a un sitio más claro y objetivo, y al mismo tiempo a entender el reflejo del individuo en todo. El trabajo también me hace pulir y cuestionar de manera más política y objetiva mi realidad; hoy en día la cotidianidad suele ser un detonante, pero el alma siempre será la base.

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Tus imágenes son muy directas, ¿cómo definirías tu lenguaje?
Trato de acercarme a una pureza que combina la puesta en escena con lo documental. Aunque a veces resulta en el equilibrio entre lo étnico, lo sobrio, lo vivo, el orden y la espiritualidad; también es un proceso íntimo con lo que me rodea. Es un lenguaje fotográfico que muta constantemente y si bien podría bailar junto a la globalización, es honesto, repleto de identidad y amor.

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¿Qué hacías antes que no harías ahora en tu trabajo?
Antes encontraba muchas respuestas de adentro viendo hacia afuera, por lo tanto, vivía procesos de desintoxicación constantes. Atrapaba todo y como ejercicio inconsciente me reinterpretaba a mí mismo como efecto en lugar de causa. He entendido que no sólo se debe aprender de los errores que el tiempo ofrece, sino investigar el por qué del comportamiento y decisiones en la vida o en la historia. Con el tiempo sentí paz y agradecí a la duda que no abandonaré jamás.

¿Qué es lo que más inspira tu práctica en este momento?
En este último lapso creativo me ha inspirado la cotidianidad y todo lo que la conforma: historia, cultura, arquitectura, arte contemporáneo, genética, política y evolución. Entender la escena creativa nacional e internacional, apreciar la manera en la que el mundo se mueve y cómo cada nación e individuo emplea su papel en este organismo perfecto. Trato de que cada proyecto mantenga una base inspiracional y de contenido que sea constante y personal, pero que cada serie tenga un mensaje que se moldeé y unifique en colaboración.

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Par ti, ¿cuál es la idea más errónea del arte venezolano allá afuera?
La situación de mi país influye de manera directa e indirecta en el arte contemporáneo, por lo tanto, es normal expresar esa energía de protesta que ha caracterizado nuestro comportamiento en los últimos años. Muchos de los procesos tienen una búsqueda firme que permite llevar la promesa de construir un futuro mejor, y así, el encuentro con la pureza de la luz sucede gracias al valor que durante estos tiempos nos hemos dado como ciudadanos y país. Latinoamérica en general está en un proceso de conciencia que está haciendo curar los criterios de identidad y marcando pauta sobre cómo el mundo evoluciona. No hay idea exactamente errónea, solo es un proceso evolutivo como el del cualquier otro país, pero que a veces asusta por la escena política mundial de estos días, y en sentido más personal, por lo que veo a través de la ventana.

¿Cómo percibes que ha cambiado de la escena creativa en Caracas desde que comenzaste hasta hoy?
Todo ha cambiado, pero como el cambio ya forma parte de la rutina, lo veo como una especie de músculo que se ejercita con base en colaboraciones constantes que mientras más personales, más unifican. Hemos vivido tiempos más oscuros que otros, pero en el final de cada proceso, se viene reforzado. Independientemente de dónde provenga la inspiración, la motivación nace más de nuestro optimismo como ciudadanos para hacer crecer el país y dejarlo en alto. Como todo proceso importante y como la historia de nuestro país ha dejado bien claro, la luz siempre se aproxima y nos lleva a tierra más firme.

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¿Cómo surgió el concepto detrás de 'Territorio'?
'Territorio' nace gracias a un año de introspección a los valores de mi identidad. Fue el estudio de lo que me rodea y la manera en la que influye y se conecta con el sentido que le doy a todo. Durante varios meses imaginé un universo social que resulta colectivo, sentimientos que viajan a través del amor, orgullo, y fe. Es mi encuentro con el futurismo y el reflejo que encuentro de Venezuela en él. Ese imaginario repleto de mi optimismo y amor por todo lo hermoso que nos espera y conforma como nación e individuos. Lo que se está fermentando en este país es luz pura y estoy sin lugar a dudas orgulloso de pertenecer a esta tierra.

Los sujetos que fotografiaste juegan un rol en tu vida, ¿cómo los elegiste?
Quería hablar acerca de la sociedad, acerca de la gente que está en la calle y forman parte de nuestra identidad. Me pregunté varias veces si debía detener gente en la calle para lograr la diversidad que posee nuestro país, pero pisé firme y decidí juntar mis aspiraciones de este universo con los seres que me inspiran y así lograr ser más específico con el lenguaje del proyecto en general. Algunos son mis familiares, otros son mis amigos de la infancia, de mis estudios y experiencias, de mi cotidianidad. Seres que siempre he sentido genuinos y forman parte de quién soy hoy.

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¿Qué significado tienen las locaciones dentro de la serie?
Este imaginario de texturas y formas lo encontré en la arquitectura de Caracas, en los acabados y su historia con el arte contemporáneo del país y del mundo. Utilicé el Parque Miranda para conectar con la naturaleza y la Universidad Central de Venezuela (declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en el año 2000) para el acercamiento al modernismo.

En un mundo donde Instagram nos satura de imágenes ¿cómo crees que logras destacar del resto?
Últimamente he sentido que mi voz es protagonizada por los ideales para un país, pero al mismo tiempo siento que soy yo, siendo yo mismo y ya. Al final de cada viaje de cuestionamiento acerca de lo que considero correcto o no, me doy cuenta de que creo para mí mismo, para saciar, drenar y prácticamente asistir a una especie de terapia personal. Trato de estar bien para expresar mejor y así conectar mejor con los demás. Aportar es necesario para estimular la estructura de las sociedades y la cultura, pero creo que la pureza del amor personal y por los demás es el filtro perfecto para un discurso genuino.

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¿Qué otros temas te gustarían explorar en el futuro?
Me encantaría trabajar en ensayos fotográficos más documentales y de carácter expositivo. En mis planes está seguir experimentando con la identidad, pero llevada a un plano más sensitivo. Conectar con texturas a través de la ciencia y la luz, conceptualizando el encuentro del todo con la raíz de la vida y nuestro papel como humanidad en ella. También seguir buscando publicaciones de moda y colaboraciones con artistas de mi país y del exterior. Pero sobre todo experimentar, dudar, crecer, estudiar, y así quizás llevarlo todo a algo mucho más plástico en el porvenir.

Créditos


Fotografía Santiago Méndez
Dirección de Arte Samuel Coelho y Elisa Benzo
Maquillaje Stefany Corrales
Producción Lid Barrientos
Cerámica Patricia Koch
Asistentes Gustavo Lombardo y Carlos Montano

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