conoce al artista que diseña bordados para björk

Desde una máscara de polilla gótica para la cantante islandesa hasta una flor glacial en el logo de Nike: James Merry es un creativo del siglo XXI.

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jul. 6 2015, 3:25pm

Foto: Thomas Whiteside

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El mes pasado Björk se presentó en el Governor's Ball Music Festival revoloteando a través del escenario con un brillante vestido con alas y una delicada máscara de encaje confeccionada por James Merry: un artista que trabaja entre Nueva York e Islandia (donde vive en una cabaña resguardada por plantas de lavanda). Merry ha trabajado con la cantante durante los últimos seis años y es el autor de la pieza en blanco y negro con remolinos neón y perlas que llevó en el festival: "Björk me enseñó una serie de imágenes muy específicas como referencia, incluyendo unas en las que aparecían unas polillas realmente bonitas. Me encantan las puntas de sus antenas porque parecen helechos, así que empecé bordando ese detalle hasta conseguir una máscara de polilla con un estilo entre victoriana y princesa techno". La naturaleza también es uno de los principales recursos en el trabajo de James. En 2012 presentó Anatomies, un libro de ilustraciones que fusionaba la silueta de las plantas con estructuras del cuerpo humano, y hace relativamente poco ha empezado a bordar flores y hongos en algunas de las prendas deportivas más clásicas. 


Fotografía Santiago Filipe

¿Qué es lo que más te gusta de la técnica del bordado?
Me gusta la paz, la concentración y el control de la mano que requiere. El bordado te obliga a ir despacio y hace que te concentres en cosas muy precisas, lo que puede llegar a ser muy terapéutico si llevas una vida muy agitada. Además, las herramientas para elaborar las piezas son muy fáciles de llevar: lo guardo todo en la mochila y puedo trabajar mientras viajo viajo o veo la tele.

¿Cuál es tu pieza favorita?
Creo que siempre me encapricho con la última pieza que acabo. En este caso, hablo de la que hice para que Björk en su presentación en el Governor's Ball Music Festival. No estaba seguro de si iba a funcionar, pero en cuanto se la puso con el vestido de Nikoline Liv Andersen, todo cobró sentido.


Fotografía Andrew Thomas Huang

¿Cómo empezó tu colaboración con Björk?
Nos presentó un amigo en común hace seis años cuando Björk empezó a trabajar en Biophilia. Ella estaba buscando un asistente que le ayudase y me animé a embarcarme en la aventura. Primero nos mandábamos algunos videos de YouTube por email y poco después fui a conocerla a Nueva York. A las dos semanas me mudé allí para trabajar con ella a tiempo completo, cosa que llevo haciendo desde entonces. Nunca he querido hablar mucho sobre esto porque creo que me encuentro en un momento muy creativo y fructífero y no quiero romper esa burbuja al tratar de definirlo, pero conocerla y trabajar con ella ha sido definitivamente de lo más significativo que me ha pasado en toda mi carrera.

Antes de tus años con Björk trabajaste con Damien Hirst. ¿Qué hiciste con él?
Al principio estuve en su estudio ayudándole con sus pinturas de mariposas caleidoscópicas, pero después empecé a hacer más trabajo administrativo (en parte porque tenía mucha facilidad para recordar los nombres de las mariposas).

¿Cómo se te ocurrió la idea para Anatomies?
Llevaba mucho tiempo pensando en ello. Lo que quería era describir qué sensaciones físicas tenía cuando veía plantas o flores, como si se tratase de un tipo de sinestesia extraña entre el tacto y la planta. Cuando veía brotes peludos al final de una rama, notaba como un hormigueo en los dedos y si me quedaba mirándolos mucho rato, tenía la sensación de que me crecían flores en los ojos. Me fascina esta relación entro lo botánico y lo anatómico y me encanta unir ambos mundos.

¿De dónde viene de hacer lo mismo con la ropa deportiva?
Hace unos meses, estaba saturado de Nueva York. Llevaba demasiado tiempo en esta ciudad y empecé a echar de menos Islandia y vivir en la campiña, así que creo que fue una manera de hacer una protesta en silencio; cogí algo industrial y estéril y lo "fertilicé" bordándole flores y musgo alrededor. Creo que estos bordados se parecen mucho a mis dibujos de la serie Anatomies, porque los dos se centran en un momento muy especial de una metamorfosis. Estoy obsesionado con eso.

¿Qué escuchas mientras trabajas?
Siempre tengo música de fondo mientras trabajo, es algo esencial para mí. Ahora mismo escucho mucho a Tinashe, Arca y Tink. De vez en cuando me pongo una playlist de música electrónica japonesa en Soundcloud que se llama Fairlights, Mallets and Bamboo.

¿Qué te inspira a la hora de trabajar?
Creo que las mejores ideas se me ocurren en una piscina local de Islandia. También me inspira caminar, acampar y dedicarme a la jardinería. En mi país natal todo es extremo: puedes quedarte quieto bajo la sombra de un glaciar; ponerte de rodillas y ver una flor creciendo encima de una roca de lava rodeada de musgo.

jtmerry.com

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Texto Zio Baritaux
Retrato Thomas Whiteside